Un pont, une clôture à rails fendus, les toilettes d’un lycée et une peau toute crue

Un pont, une clôture à rails fendus, les toilettes d’un lycée et une peau toute crue

Mon itinéraire de course me mène au nord le long de la rivière Hudson, en faisant demi-tour juste avant le pont George Washington. C’est 8,2 miles d’inconscience. Parfois.

Il y a des moments où je m’approche du pont auxquels je pense Tyler Clémenti, et dernièrement, je pense à lui tous les jours. Tyler était un étudiant de 19 ans à l’Université Rutgers qui a été surpris par une webcam en train d’embrasser un autre homme et a été victime de cyberintimidation. En septembre 2010, il a sauté du pont jusqu’à sa mort. Je me souviens encore de la douleur que j’ai ressentie lorsque j’ai appris la mort de Tyler.

Cela n’a pas disparu après 13 ans, c’est pourquoi je pense à lui quand je vois ce pont. Je pense à mes tentatives de suicide et à la chance que j’ai d’être en vie, mais je pense aussi à Tyler et à ce qu’il ferait maintenant s’il était encore en vie. Je pense à toute la douleur, aux tourments et à la perte d’espoir qu’il a enduré. Et je pense à quel point nous nous sentions tous crus à ce moment-là.

Quand j’ai regardé Nous tous, étrangersil y a une scène émouvante dans le film qui m’a fait penser à Matthew Shepard, qui a été sévèrement battu, attaché à une clôture en bois et laissé pour mort à Laramie, Wyo. C’était il y a 25 ans.

Et plus récemment, le tragique, mort déchirante de Nex Benedict.

Dans le film, Adam, le personnage d’Andrew Scott, réfléchit au parcours de l’homosexualité et à la douleur inévitable qui l’accompagne. Adam dit au personnage de Paul Mescal, Harry, « C’est drôle, les choses vont mieux, bien sûr qu’elles le sont, mais il n’en faut pas beaucoup pour que vous ressentiez ce que vous aviez ressenti là-bas, la peau toute crue. » Il n’en faut pas beaucoup pour ressentir cette douleur que nous ressentions il y a 25 ans.

Je pense que nous sentons tous notre peau à nouveau à vif à la suite de la mort tragique de Nex, étudiant en deuxième année au lycée d’Owasso en Oklahoma, qui a été sauvagement battu dans les toilettes d’une école en février et est décédé le lendemain. Le médecin légiste local a conclu que la mort de Nex était un suicide. Nex était transgenre et utilisait des pronoms il/lui et ils/eux.

La grand-mère de Nex, qui était sa tutrice, a déclaré que Nex avait fait l’objet d’intimidation pendant des mois, et cela s’est intensifié après que le gouvernement républicain de l’Oklahoma a interdit aux étudiants transgenres d’utiliser les toilettes des écoles qui correspondent à leur identité de genre. La famille et les amis de Nex seront hantés pour le reste de leur vie à cause de cet acte indescriptible survenu dans les toilettes d’une école qui a finalement conduit à sa mort prématurée.

Jane Clementi, la mère de Tyler, ne connaît que trop bien les conséquences catastrophiques du harcèlement. Jane a commencé le Fondation Tyler Clementiune organisation dédiée à la prévention de l’intimidation en plaidant pour l’inclusion et l’acceptation comme moyen d’honorer la mémoire de Tyler.

Lorsque je lui ai parlé peu après la mort de Nex, Jane, qui vit dans le New Jersey, m’a dit pour l’essentiel qu’elle ne pouvait pas échapper à ce pont intimidant, principalement parce qu’on ne peut pas vivre dans cette région sans le traverser. J’ai commencé par lui demander si elle avait déjà fait la paix avec ça.

« Pendant une longue période, je ne pouvais pas m’approcher du pont », m’a-t-elle raconté. « Finalement, environ trois ans plus tard, j’y suis revenu, et ce fut un moment très anxieux. Très stressant. Je devais juste continuer à dire dans ma tête, C’est juste une route. Et parfois, quand je le vois – on ne peut s’empêcher de le voir vivre dans cette région – cela me coupe le souffle, et cela me ramène au désespoir, et au désespoir que Tyler a dû vivre. »

Après la mort de Matthew, Judy Shepard a lancé le Fondation Matthew Shepard pour inciter les individus, les organisations et les communautés à adopter la dignité et l’égalité de tous. Pour Judy, qui réside toujours dans le Wyoming, Laramie n’est plus qu’un lointain souvenir. « Nous avons arrêté d’aller à Laramie pour 99 pour cent de tout », a-t-elle déclaré. « Nous avons des amis là-bas et sommes allés à de nombreuses activités universitaires, et nous allions même y prendre notre retraite pour être proches de ces activités, mais plus maintenant. Nous n’en avons aucune envie.

Jane a déclaré que son désir de continuer à vivre avait disparu après la mort de Tyler. «Je voulais juste m’endormir et ne plus jamais me réveiller», a-t-elle déclaré. «Donc, je pourrais en quelque sorte m’identifier à Tyler d’une certaine manière. C’est comme si vous étiez déconnecté de votre moi intérieur d’une manière ou d’une autre. Mais je savais qu’à un moment donné, je devais passer à autre chose et faire quelque chose pour essayer d’aider. Mais ne vous y trompez pas, la peau de Jane est encore crue. J’ai pleuré avec elle pendant notre conversation.

Lorsque vous parlez à la mère de Matthew, vous comprenez immédiatement que sa peau est restée crue depuis plus de 25 ans. Judy, comme Jane, écrit et parle de son fils depuis longtemps, mais tout souvenir de Matthew évoque toujours des larmes et du chagrin, et c’était palpable lors de notre appel vidéo. Et il n’y a pas de pire souvenir que lorsqu’elle apprend que quelqu’un d’autre a été battu et est mort parce qu’il était homosexuel.

« Malheureusement, je sais très bien que des personnes sont attaquées pour ce qu’elles sont. Cela fait partie de toute ma vie. C’est tellement inutile, non ? Tu es qui tu es. Pourquoi ne pouvons-nous pas simplement nous accepter en tant que personnes ? La mort de Nex est particulièrement déchirante. Nex était si jeune et semblait si dynamique.

J’avais terriblement peur d’aller dans les toilettes de mon lycée, non pas parce que mes camarades de classe savaient que j’étais gay – j’étais à des années d’en sortir – mais parce que les « chefs », comme nous les appelions, fumaient des cigarettes dans ces toilettes, et ils constituaient un groupe menaçant. parcelle.

J’ai réfléchi à cette appréhension et à quel point elle n’est rien en comparaison de ce que Nex a ressenti lorsqu’il a dû aller aux toilettes. Et comment pour beaucoup d’entre nous qui avons dû endurer, et qui endurent encore, d’aller dans un endroit où, derrière les murs et les étals, la haine s’est répandue plus librement sous les yeux du public. Pour Nex, cette salle de bain était inévitable, et elle devait lui donner des frissons à chaque fois qu’il devait y entrer.

L’Oklahoma mène le pays dans les projets de loi anti-LGBTQ+ proposés cette année, et les législateurs des États et même la personne chargée de superviser le système éducatif crachent insidieusement la haine à travers des déclarations publiques, sur les réseaux sociaux et à la télévision. Et tu sais qui voit tout ça ? Les enfants qui ont battu Nex et qui se cachent dans les toilettes de l’école en attendant d’intimider leur prochaine victime homosexuelle.

Les enfants qui sont comme Nex ont une peur bleue quand ils entendent quelqu’un utiliser des termes comme « homos » ou « pédés » ou le T mot. Ils savent très bien que ces mots sont comme une allumette qui enflamme la haine. Ce qui est vraiment méprisable, c’est que ce langage soit autorisé à proliférer dans certaines écoles et dans le discours public, et ce qui est vraiment tragique, c’est que Nex ne sera pas la dernière victime. Il y a des parents partout au pays qui craignent pour la vie de leurs enfants, et cela est navrant.

Jane espère que la famille de Nex aura les moyens d’avancer, ce qui peut être un processus insupportable. « Je n’aime pas donner de conseils à quiconque traverse cette épreuve, mais ils ont besoin de temps pour pouvoir faire leur deuil, et j’espère juste qu’ils sont entourés de nombreuses bonnes personnes qui pourront prendre soin d’eux et les aider à traverser cette terrible épreuve. voyage. Je ne souhaiterais pas cela à mon pire ennemi. Ce n’est pas quelque chose que quiconque devrait vivre. Pour moi, la douleur est là en permanence. Cela ne disparaît jamais.

J’ai dit à Jane que pendant mes courses, je pense parfois à l’endroit où Tyler pourrait être s’il était encore en vie et avait la possibilité d’être content de lui-même sans l’horreur de l’intimidation.

« Je me souviens d’un moment – ​​c’était il y a seulement environ cinq ans – et j’étais dans une banque en train de parler à un jeune homme, et il a mentionné quelque chose à propos de son diplôme d’études secondaires en 2010. Et c’était un homme assis devant moi avec un barbe et une voix grave, et j’ai immédiatement commencé à penser à Tyler comme à un jeune. Vous savez, il était adolescent quand il est mort, je suppose qu’il était un homme selon certaines normes, mais pas dans ma tête. Il était encore un enfant. Et maintenant, je rencontre des gens qui ont l’âge de Tyler, et je les considère comme des personnes plus âgées avec leur carrière et leur vie, et cela me coupe toujours le souffle.

Judy a déclaré qu’elle et son mari réfléchissaient fréquemment à ce qui aurait été le cas. «Nous voyons souvent des jeunes hommes qui nous rappellent Matt tel qu’il était, et cela nous fait nostalgique, voire sourit; cependant, je n’ai jamais voulu le projeter dans ce à quoi il ressemblerait maintenant. C’est trop difficile d’y penser.



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