Pourquoi la santé mentale d'une mère est-elle si importante ?  Un médecin explique

Pourquoi la santé mentale d'une mère est-elle si importante ? Un médecin explique

Par Katia Hetter

(CNN) – Dans de nombreux pays, jusqu’à 1 nouvelle mère sur 5 souffre de troubles de l’humeur ou d’anxiété. Malheureusement, ces pathologies ne sont souvent ni diagnostiquées ni traitées en raison du manque de sensibilisation et de la stigmatisation, et tout le monde en paie le prix.

Aujourd'hui, c'est la Journée mondiale de la santé mentale maternelle et il est temps de reconnaître l'importance de la santé mentale maternelle. Comment savoir si vous ou un proche avez besoin d’aide ? Quels types de traitements sont disponibles ? Que peuvent faire les femmes enceintes ou en post-partum, et comment la communauté qui les entoure peut-elle les aider ?

Pour en savoir plus, j'ai parlé avec le Dr Leana Wen, experte en bien-être de CNN. Wen, mère de deux jeunes enfants, est médecin urgentiste et professeur agrégé adjoint à l'Université George Washington. Elle a auparavant été commissaire à la santé de Baltimore et présidente de Behavioral Health Systems Baltimore, une organisation régionale à but non lucratif qui fait progresser la santé mentale et le traitement des troubles liés à l'usage de substances.

CNN :Pourquoi est-il si important de s’attaquer à la santé mentale maternelle ?

Dr.Léana Wen : La santé mentale est un élément essentiel de la santé globale. En soi, la santé mentale influence le bien-être et a un impact majeur sur la santé physique de la femme et de son bébé.

Les femmes enceintes souffrant de problèmes de santé mentale non traités ont un taux plus élevé de manquements aux soins prénatals. Elles sont plus susceptibles de souffrir de dépression, d’anxiété, de psychose et d’autres problèmes de santé mentale après l’accouchement. Les problèmes de santé mentale non traités sont également associés à une naissance prématurée, à des bébés de faible poids à la naissance, à des troubles du sommeil et de l'alimentation du bébé, ainsi qu'à des problèmes de développement et cognitifs.

Malheureusement, aux États-Unis, les troubles de santé mentale sont une cause sous-jacente de mortalité dans de nombreux décès survenant pendant et après la grossesse. Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, 22,7 % des décès liés à la grossesse étaient associés à un problème de santé mentale – encore plus qu'une hémorragie (13,7 %) ou une infection (9,2 %). Il s’agit d’une crise et il reste encore beaucoup à faire pour y remédier.

CNN : Dans quelle mesure les problèmes de santé mentale maternelle sont-ils courants ?

Loupe: Dix pour cent des femmes enceintes et 13 % des femmes en période post-partum souffrent d'un problème de santé mentale, dont le plus courant est la dépression, selon l'Organisation mondiale de la santé. Dans les pays développés, dont les États-Unis, ces chiffres s'élèvent à plus de 15 % pendant la grossesse et à 19,8 % après l'accouchement.

Ces chiffres sont stupéfiants. Les chiffres relatifs au manque de traitement sont tout aussi bouleversants. Certaines études indiquent que moins de 15 % des personnes atteintes de ces pathologies reçoivent un traitement.

Imaginez si nous discutions d'une autre condition médicale grave. Imaginez si moins de 15 % des personnes atteintes de diabète recevaient des soins, ou si moins de 15 % des personnes souffrant de problèmes cardiaques recevaient un traitement. Nous ne trouverions pas ces chiffres acceptables, et nous ne devrions pas non plus le faire avec le traitement des problèmes de santé mentale.

CNN : De nombreuses femmes en post-partum souffrent de « baby blues ». Comment faites-vous la distinction entre cela et la dépression post-partum ?

Loupe: Le « baby blues » est un symptôme que la plupart des femmes ressentent après l’accouchement. Ils incluent des sautes d’humeur, un sentiment de dépassement, d’irritabilité et des difficultés à dormir. Généralement, le baby blues survient peu de temps après l’accouchement et dure plusieurs jours. La personne présente certains symptômes de mauvaise humeur, mais dans l’ensemble elle se sent bien.

Le baby blues est très différent de la dépression post-partum. Les symptômes de la dépression post-partum peuvent initialement ressembler à ceux du baby blues, mais ils sont plus intenses et durent plus longtemps – pendant au moins deux semaines, voire plusieurs mois. Les symptômes spécifiques comprennent une humeur dépressive continue, des pleurs, une fatigue accablante et une irritabilité et une colère intenses.

La femme peut s'éloigner de sa famille et de ses amis, s'intéresser moins aux activités qu'elle appréciait auparavant et même éprouver des difficultés à créer des liens avec le bébé ou à en prendre soin. La personne peut se sentir désespérée, sans valeur et avoir honte de ne pas être une bonne mère. Cela pourrait évoluer jusqu'à ce que la mère ait de graves crises d'anxiété et de panique et pense à se faire du mal, à faire du mal à son bébé ou à autrui autour d'elle.

CNN : Existe-t-il d'autres problèmes de santé mentale post-partum ?

Loupe: Oui. La dépression post-partum est le problème de santé mentale le plus courant, mais il en existe d’autres.

Une autre condition qui peut survenir seule ou parallèlement à la dépression post-partum est l'anxiété post-partum. Il est normal de ressentir de l'anxiété après être devenu parent, mais cela devient un problème lorsque les sentiments d'anxiété deviennent incontrôlables et prennent le dessus sur nos pensées. Les personnes atteintes de cette maladie éprouvent une inquiétude dévorante, notamment des craintes irrationnelles face à des événements peu susceptibles de se produire.

D’autres problèmes de santé mentale, comme le trouble obsessionnel-compulsif, également connu sous le nom de TOC, peuvent se manifester pendant la période post-partum. De plus, la consommation de substances est souvent associée à des diagnostics de santé mentale.

Une autre condition que je tiens à mentionner est la psychose post-partum. Il s’agit de la forme la plus grave de troubles psychiatriques post-partum. Elle est rare et survient chez environ 1 à 2 femmes sur 1 000 pendant la période post-partum. Les femmes peuvent devenir erratiques et alterner entre dépression et exaltation, et elles peuvent avoir des hallucinations et des délires. Il s’agit d’une urgence psychiatrique qui nécessite des soins immédiats pour éviter que la femme ne se fasse du mal, à elle-même ou à son bébé ou à autrui.

CNN : Quels types de traitements sont disponibles ?

Loupe: Voici la bonne nouvelle. Il existe une variété de traitements efficaces pour traiter la dépression post-partum et d’autres troubles de santé mentale.

Les deux types de traitements sont la thérapie par la parole et les médicaments. La psychothérapie consiste à discuter de ses préoccupations avec un professionnel de la santé mentale. Il existe différents types de psychothérapies, comme la thérapie cognitivo-comportementale. En général, ils aident les patients à reconnaître et à mieux gérer leurs sentiments.

Les prestataires de soins de santé peuvent également prescrire des médicaments antidépresseurs. Parfois, un médecin ajoutera un médicament supplémentaire en fonction des symptômes. Par exemple, les personnes anxieuses peuvent également bénéficier d’un médicament contre l’anxiété.

La Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé deux médicaments destinés spécifiquement au traitement de la dépression post-partum. Ces médicaments sont utilisés pendant des périodes plus courtes que les antidépresseurs et pourraient constituer une bonne option pour certaines femmes, même si la couverture d’assurance et le coût pourraient constituer un obstacle.

Comme pour toute autre condition médicale, certaines femmes peuvent mieux répondre à une forme de traitement qu’à d’autres. Certains peuvent avoir besoin d’une combinaison de traitements. La durée du traitement dépendra également des circonstances individuelles.

CNN : Que peuvent faire les femmes enceintes et en post-partum ? Et comment leur entourage peut-il contribuer à améliorer leur santé mentale et leur bien-être émotionnel ?

Loupe: Une bonne santé pendant et après la grossesse commence bien avant la grossesse et l’accouchement. Il est crucial pour les femmes – et tout le monde – de demander de l’aide pour des problèmes de santé mentale. Les personnes souffrant de problèmes de santé mentale préexistants tels que la dépression et le trouble bipolaire ont un taux beaucoup plus élevé de problèmes de santé mentale au cours de la période post-partum. Il est important de diagnostiquer et de traiter ces affections avant la grossesse.

Cela dit, il est également très important de reconnaître que la dépression post-partum et d'autres diagnostics de santé mentale pendant la grossesse et après l'accouchement peuvent survenir chez des personnes qui n'ont jamais eu de problèmes de santé mentale dans le passé. Ils pourraient survenir chez n’importe qui. Tout comme ce n'est la « faute » de personne si quelqu'un reçoit un diagnostic de diabète ou de cancer, ce n'est pas la « faute » de quelqu'un s'il souffre d'un problème de santé mentale. Il ne devrait y avoir aucune stigmatisation associée au diagnostic.

L’entourage de la personne peut l’aider en étant à l’affût des signes de dépression post-partum. Ils peuvent apporter un soutien, notamment en encourageant un traitement et en proposant des services de garde d'enfants et toute autre assistance dont la personne pourrait avoir besoin. Chacun doit garder à l’esprit qu’un traitement rapide est efficace et crucial pour le bien-être de la femme et de sa famille.

Note de l'éditeur: Si vous ou quelqu'un que vous connaissez êtes aux prises avec des pensées suicidaires ou des problèmes de santé mentale, veuillez appeler le 988 Suicide & Crisis Lifeline en composant le 988 pour vous connecter avec un conseiller qualifié, ou visitez le site Web 988 Lifeline.

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