Un président d’université du Texas a interdit le drag et l’a comparé au blackface.  Les étudiants portent l’affaire devant la Cour suprême

Un président d’université du Texas a interdit le drag et l’a comparé au blackface. Les étudiants portent l’affaire devant la Cour suprême

Un groupe d’étudiants du Texas a demandé à la Cour suprême des États-Unis d’émettre une injonction leur permettant d’organiser un spectacle de drag caritatif plus tard ce mois-ci.

Représentée par la Foundation for Individual Rights and Expression (FIRE), l’organisation étudiante LGBTQ+ Spectrum WT et deux de ses dirigeants ont porté plainte en avril dernier devant la Cour fédérale contre la West Texas A&M University et son président Walter Wendler.

Le procès initial affirme que Wendler et l’université ont violé les droits du groupe au titre du premier amendement en interdisant au groupe d’organiser un spectacle de dragsters en mars 2023 au profit du Trevor Project, qui soutient les jeunes LGBTQ+ envisageant de se suicider.

En septembre, un tribunal de district a rejeté la demande d’injonction du groupe. Un appel a été déposé, mais les plaidoiries ne sont pas programmées avant avril, ce qui signifie que Spectrum WT manquerait une autre représentation programmée.

FIRE a déclaré que le spectacle de dragsters étudiant était un discours protégé et que le président de l’université avait laissé ses convictions religieuses personnelles influencer de manière inappropriée sa décision d’interdire le spectacle de dragsters sur le terrain et dans les installations de l’université.

« Qu’il s’agisse d’un discours politique enflammé, d’une étude biblique ou d’un spectacle de dragsters, le Premier Amendement protège les groupes d’étudiants des administrateurs des universités publiques qui veulent faire taire les discours simplement parce qu’ils les offensent », a déclaré FIRE dans un communiqué annonçant l’appel d’urgence. « Pourtant, c’est exactement ce qu’a fait Walter Wendler, président de l’Université West Texas A&M en mars dernier, invoquant ses opinions personnelles pour annuler le spectacle de dragsters PG-13 du groupe d’étudiants Spectrum WT, destiné à collecter des fonds et à sensibiliser la population à la prévention du suicide. Wendler a déclaré que « West Texas A&M n’organisera pas de spectacle de dragsters » et a déclaré qu’il ne se souciait pas du fait que « la loi du pays semble l’obliger » à laisser le spectacle continuer.

Dans un article de blog expliquant sa décision, Wendler a attaqué les spectacles de dragsters en général comme étant misogynes et humiliants envers les femmes.

« Un spectacle de dragsters préserve-t-il un seul fil de la dignité humaine ? Je ne pense pas », écrivait Wendler à l’époque. « En tant que performance exagérant certains aspects de la féminité (sexualité, féminité, genre), le drag montre des stéréotypes extrêmes sur les femmes, comme dans des dessins animés, pour le plaisir des autres et pour discriminer la féminité. Tout événement qui diminue un individu ou un groupe à travers une telle représentation est erroné.

Wendler a ensuite appliqué l’argument de la liberté d’expression des plaignants aux étudiants présentant un spectacle raciste.

« Je ne soutiendrais pas les spectacles de « blackface » sur notre campus, même si on me disait que ce spectacle est une forme de liberté d’expression ou qu’il est destiné à l’humour. C’est faux », a écrit Wendler dans son message. « Je ne soutiens aucun spectacle, performance ou expression artistique qui dénigre les autres – dans ce cas, les femmes – pour quelque raison que ce soit. »

Wendler n’a eu que des éloges pour le projet Trevor et ses objectifs, décrivant le soutien au groupe comme « une bonne idée ». Son conseil aux étudiants était cependant de « sauter le spectacle et d’envoyer la pâte » directement au groupe.



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