Susan Cowell, militante LGBTQ+ et SIDA, est décédée à 71 ans

Susan Cowell, militante LGBTQ+ et SIDA, est décédée à 71 ans

Susan Cowell, éminente militante LGBTQ+ et pionnière des services de lutte contre le sida à Rochester, New York, est décédée à 71 ans.

Cowell est décédé le 28 octobre des suites d’une longue maladie, celle de Rochester Démocrate et Chronique rapports de journaux.

Elle est née à New York et a grandi à Long Island. Elle a déménagé à Rochester en 1977, devenant infirmière aux services de santé universitaires de l’Université de Rochester. Cowell, qui s’était révélée lesbienne après avoir terminé ses études universitaires, s’est rapidement impliquée dans la Gay Alliance de Genesee Valley et a été élue présidente du groupe en deux ans.

Parmi ses réalisations, citons l’organisation d’un rassemblement en 1978 contre la visite d’Anita Bryant lors de sa croisade antigay. Plus de 1 000 personnes étaient présentes.

Au début des années 1980, alors que les premiers cas de sida étaient identifiés, elle a contribué à la création d’une clinique de dépistage des infections sexuellement transmissibles à l’université. Ensuite, les agents de santé ont commencé à se réunir sous son porche pour discuter de la réponse à l’épidémie, ce qui a conduit à la création en 1983 de AIDS Rochester, qui fournissait éducation, plaidoyer et soutien aux personnes vivant avec le VIH ou le SIDA et à leurs familles. Elle est devenue une clinique à service complet, maintenant connue sous le nom de Trillium Health.

Dans « les jours les plus précoces et les plus sombres » de l’épidémie, « il se passait beaucoup de choses en même temps, et Sue Cowell était souvent au centre des choses », a déclaré Bill Valenti, médecin et collègue militant, au Démocrate et Chronique.

Cowell s’est impliquée dans la politique grâce à son expérience dans les services de lutte contre le sida. «Cela m’a simplement politisée, encore plus que je ne l’avais été, en pensant que nous devons faire fonctionner le système», a-t-elle déclaré un jour. « Nous n’aurons jamais les ressources (sans) le soutien légitime du gouvernement. »

Elle a été directrice de campagne de Tim Mains lors de sa campagne réussie pour le conseil municipal de Rochester en 1985, au cours de laquelle il est devenu le premier élu gay de l’État de New York. Elle a également travaillé dans la première campagne de Susan John pour l’Assemblée de New York et dans la première campagne de Louise Slaughter pour la US House.

Cowell a été nommée coordinatrice de la lutte contre le sida du comté de Monroe en 1988. Elle a continué à être active auprès de divers groupes communautaires LGBTQ+, notamment l’Empire State Pride Agenda.

« Elle a laissé ses empreintes partout en rassemblant les gens pour accomplir le travail », a déclaré Valenti au journal. « Ce qui ressortait chez Sue Cowell, c’était son humanité. Elle avait un véritable amour de l’humanité et non seulement le ressentait, mais elle faisait quelque chose pour y remédier.

Parmi les survivants figurent son épouse, Marta Maletze.



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