Holocauste à la Nouvelle-Orléans : lisez la couverture originale de My Gay Prides de 1973

Holocauste à la Nouvelle-Orléans : lisez la couverture originale de My Gay Prides de 1973

Il y a cinquante ans, 32 personnes sont mortes dans ce qui était autrefois l’attaque la plus meurtrière contre la communauté LGBTQ+ de l’histoire des États-Unis. Le soir du 24 juin 1973, un incendiaire a incendié l’entrée du Up Stairs Lounge à la Nouvelle-Orléans, déclenchant un incendie catastrophique qui a rapidement dévoré l’escalier menant au bar avant de consumer l’établissement lui-même.

En l’honneur du Mois de l’histoire LGBTQ+, nous, à L’avocat souviens-toi et honoreles victimes du Up Stairs en republiant notre rapport original sur l’enfer, tel que rapporté par George Schwandt :

L’incendie tragique d’un bar gay le dimanche 24 juin 1973 – célébré comme la Gay Pride dans de nombreuses villes du pays – a transformé une soirée festive en un enfer au cours duquel 29 personnes sont mortes. Un autre homme est décédé à l’hôpital quatre jours plus tard. Quatorze autres personnes ont été blessées, plusieurs d’entre elles ayant à peine survécu près d’une semaine après l’incendie.

L’opinion était largement répandue que le bar – le Up Stairs Lounge – avait été victime d’une bombe incendiaire, mais les autorités n’avaient toujours pas déterminé officiellement la cause de l’incendie près d’une semaine plus tard.

Pompier. William McCrossan a déclaré que « cela pourrait être l’un des pires incendies de l’histoire de la ville en termes de nombre de personnes tuées ». Jamais, dans la mémoire des observateurs, un bar gay n’avait certainement été le théâtre d’une telle tragédie, et les autorités locales et les médias d’information locaux et nationaux ont visiblement eu du mal à concilier la réaction humaine naturelle de choc et de consternation avec l’aversion si profondément enracinée à l’égard des homosexuels. dans la société américaine.

Le major Henry Morris, chef des détectives du département de police de la Nouvelle-Orléans, a suscité une dénonciation sévère de la part du révérend Troy Perry, chef de l’Universal Fellowship of Metropolitan Community Churches, pour avoir apparemment qualifié le Up Stairs de « bar queer ». « M. Perry, qui a pris l’avion ici immédiatement après l’incendie, a déclaré que le service de police avait par la suite contesté si la déclaration avait été faite, mais s’était quand même excusé.

Il y a eu des informations, que les enquêteurs sur les incendies n’ont ni confirmé ni infirmé, selon lesquelles le FBI et le Bureau national de prévention des incendies aidaient la police, le bureau du prévôt des incendies de l’État et la division de prévention des incendies de la Nouvelle-Orléans dans l’enquête sur l’incendie. La tragédie a relancé une controverse sur la préservation de nombreux bâtiments anciens du quartier français. L’escalier supérieur se trouvait au deuxième étage de l’un d’entre eux, une structure de trois étages située sur la rue Iberville, à un pâté de maisons de la rue Canal.

Timothy A. Driscoll, un commissaire adjoint aux incendies de l’État, a accusé le 27 juin qu’en luttant contre la démolition de structures dangereuses, la Commission du Vieux Carré invite à un holocauste qui pourrait impliquer l’ensemble du quartier.

Un autre bar du deuxième étage d’Iberville, à un pâté de maisons du Up Stairs, le Safari Lounge, a été fermé par le Bureau de prévention des incendies à la suite du Up Stairs pour des violations présumées du code de prévention des incendies. Le Safari n’est pas gay.

Le Up Stairs était conforme au code de prévention des incendies selon Driscoll, qui a examiné le bâtiment vidé après l’incendie. Cependant, le coroner de la Nouvelle-Orléans, Carl Rabin, a déclaré qu’un faux mur de contreplaqué dans le bar, qui bloquait l’accès aux fenêtres, « a certainement contribué au bilan des morts ».

L’incendie a été un coup dur pour l’église communautaire métropolitaine locale, qui avait tenu certaines de ses premières réunions au Up Stairs. Le bar était toujours un lieu de prédilection pour les membres du MCC, et une dizaine d’entre eux, soit près d’un tiers des membres, étaient portés disparus ou morts dans l’incendie. Parmi les morts se trouvait le pasteur par intérim de l’église, le révérend William R. Larson, 47 ans.

L’occasion du rassemblement de l’après-midi du 24 juin était la sortie de bière régulière du bar le dimanche après-midi, de 17 heures à 19 heures. Plus de 125 personnes se trouvaient au bar juste avant la fin officielle de la vente de bière, mais à 7h30, la foule était tombée à environ 60 personnes. Beaucoup étaient rassemblés autour d’un petit piano à queue dans un coin, en chantant.

William White de Pineville, en Louisiane, a été cité par United Press International comme disant qu’il avait quitté le bar quelques instants avant l’incendie parce qu’« il y avait quelques gars qui se disputaient en haut des escaliers » qui menaient au bar.

D’autres survivants ont confirmé qu’il y avait eu une altercation, mais les récits varient quant à savoir si quelqu’un a été expulsé des lieux ou a été invité à partir.

Appel au désastre

Quelques minutes avant huit heures, une sonnerie utilisée par le chauffeur de taxi à l’entrée pour convoquer les clients a retenti. Quelqu’un ouvrit la lourde porte coupe-feu reliant le haut d’un escalier étroit au salon.

Une boule de flammes, qui, selon certains témoins, semblait être alimentée par de l’essence ou un autre liquide inflammable, a éclaté dans le bar. Quelqu’un a crié « Au feu ». La panique a suivi.

Le carreau acoustique du faux plafond s’est enflammé, les flammes ont traversé l’espace ouvert et, en quelques secondes, le plafond s’est transformé en une nappe de feu.

Douglas « Buddy » Rasmussen, directeur du UpStairs Lounge, qui s’occupait du bar, a appelé la foule à ne pas paniquer. Il a conduit une vingtaine de personnes vers une sortie arrière obscure, qui menait à une porte sur le toit et à la sécurité.

Mais la plupart des gens présents dans le bar ne connaissaient pas la porte arrière ou n’avaient aucune chance de l’atteindre. L’un d’eux était l’amant de Rasmussen, Adam R. Fontenot, décédé dans les flammes.

Getty Images

Personnage tragique

Un homme a arraché un climatiseur d’une fenêtre apparemment recouverte d’une feuille de contreplaqué, mais n’a pas pu passer à travers l’ouverture. Des photos d’actualité de l’incendie montraient son corps reposant sur le rebord de la fenêtre – une silhouette macabre ressemblant à un mannequin, son visage montrant l’horreur de la mort. Certains membres du MCC ont déclaré qu’il s’agissait de M. Larson, mais d’autres ont contesté l’identification.

Un autre homme se trouvait dans les toilettes lorsqu’un ami s’est précipité et a déclaré que quelqu’un avait allumé un incendie. Ils regardèrent le plafond en feu. Le premier homme a plongé vers une fenêtre à environ cinq pieds de là et s’est échappé en frappant les vitres alors que les flammes lui brûlaient le dos. L’ami qui l’avait prévenu du danger n’a pas réussi à le suivre.

D’autres qui tentaient de passer par les fenêtres ont été piégés par les barreaux antivol.

Une vingtaine d’autres personnes se sont enfuies par les fenêtres sans barreaux situées de l’autre côté de la pièce. Beaucoup ont sauté dans la rue, certains subissant des fractures lors de la chute. Les spectateurs, au milieu du sang et des verres jonchant le trottoir, ont aidé à éteindre leurs vêtements enflammés.

Alors que le quartier général des pompiers de la ville n’était qu’à trois pâtés de maisons, les pompiers sont arrivés en quelques minutes, sauvant d’autres personnes qui étaient sorties par les fenêtres et se tenaient sur des rebords ou sur une échelle de secours qui ne fournissait pas d’échelle jusqu’au sol. Les pompiers maîtrisent les flammes 16 minutes après la première alarme.

Lorsqu’ils ont pu entrer, ils ont découvert une scène d’horreur : des corps entassés sur le sol, la plupart près du faux mur de contreplaqué.

Les pompiers ont initialement publié un décompte de 38 morts, mais il s’est avéré que, dans la confusion, certains corps avaient été comptés deux fois.

La scène à l’hôpital Charity où les blessés ont été transportés était horrible. Les infirmières se sont divisées en équipes, certaines collectant du sang, d’autres vérifiant les signes vitaux et essayant d’obtenir les noms de ceux qui pouvaient parler. Certains ont été brûlés à plus de 100 pour cent de leur corps.

Les médecins coupaient les peaux mortes et carbonisées, dans une course contre la montre pour sauver la vie de leurs patients gémissant et immobiles.

Au fur et à mesure de leur travail, les ambulances livraient davantage de civières transportant des victimes coupées et brûlées. Des policiers sont arrivés, et plus tard, les amis et les familles des victimes ont grossi la foule dans les couloirs.

Qui a déclenché le feu ?

Il n’y avait aucun doute parmi les personnes présentes que le bar avait été incendié. Mais s’agissait-il d’un client mécontent ou de quelqu’un dont l’esprit était tordu par la haine des homosexuels ?

La communauté gay a d’abord été alarmée lorsque la chaîne de télévision 8 a rapporté avoir reçu un appel d’une femme disant : « L’incendie d’hier soir a été allumé par un groupe d’autodéfense qui a déclaré la guerre aux homos. Le groupe s’appelle « Black Momma, White Momma » », d’après le film du même nom. D’autres attaques étaient prévues », a déclaré l’appelant.

La station a donné un enregistrement de l’appel à la police. Mais les détectives ont qualifié cet appel de canular et semblent orienter leur enquête principalement sur la théorie selon laquelle l’incendiaire était un mécène.



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