Dossiers LGBTQ+ Cold Case : qu’est-il vraiment arrivé à Marsha P. Johnson ?

Dossiers LGBTQ+ Cold Case : qu’est-il vraiment arrivé à Marsha P. Johnson ?

Note de l’éditeur : Cette histoire fait partie de notre série, Non résolus, racontés : les dossiers LGBTQ+ Cold Casequi enquête sur les meurtres non résolus de personnes homosexuelles à travers les États-Unis. Apprenez-en davantage sur la série.

La militante et drag queen Marsha P. Johnson est peut-être l’une des militantes des droits LGBTQ+ les plus souvent évoquées et les plus connues du 20e siècle, mais plus de trois décennies après que son corps a été dragué de la rivière Hudson, il n’y a toujours aucune piste sur la façon dont sa vie a été écourtée.

Au moment de sa mort, Johnson avait 46 ans. Elle a disparu le 4 juillet 1992 et son corps a été retiré de la rivière deux jours plus tard.

Selon les témoignages oculaires recueillis par l’ami de Johnson, colocataire et militant gay de l’époque, Randolfe Wicker, son corps entièrement habillé avait un trou dans la tête et « est resté sur le trottoir pendant plusieurs heures… avant l’arrivée de la camionnette du coroner ».

D’autres témoignages recueillis lors d’entretiens vidéo par Wicker corroborent cela, notant que la blessure à la tête de Johnson se trouvait à l’arrière de la tête, ce qui en fait un suicide improbable.

Née à Elizabeth, New Jersey, le 24 août 1945, Johnson a changé de nom vers l’âge de 17 ans lorsqu’elle a quitté la maison pour New York. Ayant initialement trouvé du travail comme serveuse, Johnson est également devenue une travailleuse du sexe, un combattant de libération gay à Stonewall et finalement une muse pour Andy Warhol. Elle est devenue un incontournable de la scène drag ball de New York et a déclaré à un intervieweur en 1992 : « Je n’étais personne, personne, de Nowheresville, jusqu’à ce que je devienne une drag queen. »

Au fil des années, Johnson est devenue à la fois un incontournable de sa communauté de drag locale et un phare pour les personnes trans en difficulté à New York. Elle a créé STAR House, un refuge pour enfants LGBTQ+ sans-abri, en 1970 avec sa proche confidente et militante Sylvia Rivera. Johnson était également un membre actif du Gay Liberation Front, du GLF Drag Queen Caucus et, surtout, présent aux émeutes qui ont suivi la descente de police dans le Stonewall Inn, géré par la mafia, en juin 1969. Suite à un diagnostic séropositif, Johnson s’est également consacré temps pour l’activisme contre le SIDA et a rejoint ACT UP.

Elle est également en partie responsable du fait que les drag queens sont devenues un incontournable des événements de la fierté – après leur interdiction du défilé de la fierté de New York en 1973, elle a quand même marché devant, en proclamant de manière célèbre : « chérie, je veux mes droits d’homosexuelle maintenant !

De nombreuses années après le meurtre de Johnson, des personnes proches de la communauté continuent de partager leurs points de vue sur le crime et de remettre en question le récit officiel des événements de la nuit du 4 juillet, lorsqu’elle a disparu après avoir été vue pour la dernière fois près de la jetée de la rivière Hudson.

La mort de Johnson a été initialement considérée comme un suicide par la police de New York, bien qu’au sein de la communauté gay et trans, il soit largement admis qu’elle a été assassinée. De nombreux amis de Johnson, dont Rivera, ont attesté que Johnson n’était pas suicidaire au moment de sa mort. Randolfe Wicker a émis l’hypothèse à un moment donné que Johnson aurait pu se droguer, avoir des hallucinations et être tombée dans la rivière par accident – ou avoir sauté dans la rivière pour échapper aux gens qui la harcelaient.

Randolfe Wicker a interviewé des membres de la communauté LGBTQ+ de Christopher Street peu après la mort de Johnson, dans le cadre de son projet vidéo intitulé « People’s Memorial ». Wicker a noté que quelques personnes se sont manifestées pour dire qu’elles avaient vu Johnson lors d’une confrontation avec des « voyous » connus pour voler les gens dans la région. L’un d’eux était Bennie Toney, membre de la communauté, dont les images de l’interview sont conservées par Digital Transgender Archive.

Cinq ans après le meurtre de Johnson en 1997, Toney a raconté à Wicker devant la caméra ce qu’il avait vu le soir du 4 juillet 1992, lorsque Johnson a disparu.

Toney a expliqué à Wicker qu’il avait vu Johnson se disputer avec un voisin portant des cicatrices au visage connu sous le nom de Michael, et que Michael avait lancé des insultes homophobes contre Johnson. Toney a ajouté que Michael – qu’il a décrit comme ayant un « caractère colérique » – a poussé Johnson et « avait l’air de vouloir l’attaquer ». Toney a également déclaré que ce même homme aurait été entendu plus tard dans un bar se vantant d’avoir «tué une drag queen nommée Marsha».

Toney a également déclaré à Wicker lors d’interviews pour le People’s Memorial que « le lendemain, j’ai appris que Marsha s’était noyée, et la première chose qui m’est venue à l’esprit était ce type, Michael ». Toney a déclaré à Wicker qu’il s’était rendu à la police pour signaler ce suspect, mais il a affirmé que la police de New York n’avait pas donné suite à cette piste.

Il y a également eu des spéculations selon lesquelles Johnson aurait pu être assassiné par la police de New York. Au moment de sa mort, il y avait une augmentation marquée de la violence contre les personnes LGBTQ+ à New York, souvent de la part de la police ou d’agresseurs qui se faufilaient trop facilement dans l’ombre.

Dans le documentaire Netflix 2021 « La mort et la vie de Marsha P. Johnson » réalisé par David France, l’ancien directeur du projet anti-violence, Matt Foreman, a déclaré que « la violence anti-LGBT était à son paroxysme. Cette année-là, nous avons reçu 1 300 signalements de délits de préjugés. … et 18 % d’entre elles étaient basées sur des violences perpétrées par la police… Il s’agissait d’une vague d’attaques incessante.»

Cependant, bon nombre de ces crimes ne sont pas résolus. L’activisme de Johnson visait à mettre fin à la violence de rue et à plaider en faveur de la justice pour les victimes. Elle aurait été consciente des risques liés à ce travail et aurait déclaré à Wicker que son travail d’enquête sur les agressions commises par des flics sales « pourrait vous faire assassiner » peu de temps avant son décès.

Dans un autre documentaire intitulé « Pay It No Mind », sorti en 2012, le co-réalisateur Michael Kasino a noté : « les gens croient catégoriquement que Marsha a été assassinée ».

Les questions persistantes sur les circonstances mystérieuses de la mort de Johnson et l’enquête qui a suivi ont suscité certains changements de la part des responsables de la ville de New York.

En 2002, le NYPD a changé la cause officielle du décès de Johnson en « indéterminée » au lieu de « suicide », invoquant enfin le manque de preuves que Johnson s’est suicidée. La militante transgenre Mariah Lopez a commencé à demander la réouverture de l’affaire en 2012. Mais comme l’affaire n’a jamais été close, le bureau du procureur du district de Manhattan n’a pas eu à la rouvrir – et le meurtre de Johnson reste une enquête d’homicide ouverte.

« À Manhattan, les affaires classées ne sont pas des affaires oubliées », a déclaré par courrier électronique à My Gay Prides la porte-parole du procureur du district de Manhattan, Emily Tuttle. « Conformément à l’engagement du DA (Alvin) Bragg à se connecter avec les familles en deuil, le Bureau a été en contact avec les membres de la famille Johnson et examinera toujours toute nouvelle preuve qui nous sera présentée. »

Cela dit, Tuttle a refusé de dire si le procureur de Manhattan avait récemment reçu de nouvelles preuves dans cette affaire. En 2023, le meurtre présumé de Johnson n’est toujours pas résolu.

Avez-vous un conseil sur cette affaire à partager avec les forces de l’ordre ? Contactez le service de police de New York au 800-577-TIPS ou le Procureur du district de Manhattan l’équipe Cold Case Project du bureau au 212.335.3536.

Avez-vous des informations ou connaissez-vous une affaire non résolue que nous devrions examiner ensuite ? Contactez Samson Amore à crime@equalpride.com.



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