Le 2 janvier 2024, l’Université Harvard a été témoin d’un événement important mais attendu à bien des égards impliquant un leader noir : la démission de sa présidente, le Dr Claudine Gay. Alors que les premiers rapports suggéraient que le départ était lié aux critiques répétées de la réponse de l’université à l’attaque du Hamas, et que les réactions négatives suscitées par son témoignage au Congrès se sont transformées en allégations de plagiat, un examen plus approfondi révèle un récit plus complexe.

Josh Reynolds pour le Washington Post via Getty Images

En vérité, la démission du Dr Gay semble être le résultat d’une attaque incessante de la part de décideurs politiques conservateurs et de milliardaires, notamment des opposants à la discrimination positive et à la DEI, dont certains ont appris au public des liens douteux avec le plagiat et les commentaires offensants sur les communautés marginalisées.

Dr. Gay assumed the presidency of Harvard on July 1, 2023, becoming the university’s first Black president. Avec de grands espoirs de guider l’institution vers une nouvelle ère de progrès, en particulier à une époque où la promesse d’équité de nombreuses communautés marginalisées a été simultanément attaquée par les conservateurs, elle espérait pousser l’université vers des sommets encore plus élevés. Son mandat, bien que bref (un peu plus de six mois), était emblématique des défis importants auxquels sont confrontés les dirigeants noirs, en particulier les femmes noires, dans des rôles à enjeux élevés.

Bien trop souvent, des dirigeants noirs sont embauchés ou promus à des postes de direction dans des entreprises en temps de crise, dans l’espoir qu’ils résolvent immédiatement des problèmes qui durent depuis des décennies. Souvent qualifiés de « falaise de verre », ces dirigeants sont élevés à des postes de direction au sein des entreprises pour devenir des sauveurs organisationnels, pour ensuite les licencier rapidement parce qu’ils n’ont pas résolu les problèmes du jour au lendemain. Cela souligne une tendance troublante selon laquelle les dirigeants noirs sont mis au défi de manière disproportionnée de saper leur autorité et de faire dérailler les progrès vers l’inclusivité et l’équité.

Le Dr Gay a accédé à la présidence la même semaine où la Cour suprême des États-Unis a renversé le précédent en annulant les programmes d’action positive lors des admissions à l’université. Le 29 juin 2023, dans une décision divisée selon des lignes idéologiques, la majorité conservatrice composée de six juges a invalidé les programmes d’admission à Harvard et à l’Université de Caroline du Nord. Cette décision a mis fin à la capacité des collèges et des universités de faire ce que la plupart disent qu’ils doivent encore faire : considérer la race comme l’un des nombreux facteurs pour décider lequel des candidats qualifiés doit être admis.

Dernièrement, la politique nationale s’est transformée en un épuisement racial d’antan et en une guerre culturelle visant à abaisser les communautés historiquement opprimées. La dernière décennie a été remplie de législatures dirigées par les républicains qui ont adopté des lois visant à supprimer la démocratie, à restreindre les droits LGBTQ+, à contrôler le corps des personnes enceintes et à interdire les livres pour empêcher un enseignement précis de l’histoire raciale. Le public est confronté à la rapidité avec laquelle les donateurs et les décideurs politiques conservateurs ont attaqué l’action positive, les programmes DEI et tout partisan qui s’y mettait.

Même avant que la Dre Gay n’entre en fonction, lorsqu’elle était doyenne des sciences sociales à la Faculté des arts et des sciences de Harvard, le leadership de la Dre Gay était marqué par son engagement à favoriser une communauté universitaire inclusive. She implemented initiatives aimed at addressing systemic inequalities within the university; launched a task force examining the university’s “visual culture” on campus; et a sanctionné plusieurs professeurs de Harvard pour inconduite sexuelle présumée, notamment Martin Nowak pour ses contacts avec le délinquant sexuel Jeffrey Epstein.

Le Dr Gay s’est rapidement retrouvée sous la surveillance de personnalités influentes qui semblaient déterminées à saper sa présidence dès le début des annonces. Les principaux acteurs de cette campagne contre Gay sont des décideurs politiques conservateurs qui, alimentés par des divergences idéologiques, ont cherché à perturber son leadership. Their attacks extended beyond policy disagreements, delving into personal and professional realms. Their goal was to create an atmosphere of instability, forcing Dr. Gay to step down under pressure.

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Further complicating matters is the involvement of donors with ties to Harvard. Certaines de ces personnes ont des conjoints qui ont eux-mêmes été accusés de plagiat, soulevant des questions sur la sincérité de leurs préoccupations concernant l’intégrité académique. It’s a perplexing scenario where those pointing fingers at Dr. Gay have associations with similar controversies within their own circles.

Bill Ackman, a billionaire hedge-fund manager and Harvard alum, accused Gay of antisemitism and plagiarism. He was also a major player in what increasingly became a campaign against Dr. Gay. Le Guardian a noté : « Au cours du seul mois dernier, l’homme de 57 ans a tweeté sur Gay, Harvard, ou les deux, plus de 100 fois auprès de son million de followers. » The day of Dr. Gay’s resignation, he competed with himself with a

Ironiquement, quelques jours après la démission du Dr Gay, l’épouse d’Ackman, la designer Neri Oxman, a été accusée d’avoir cité de manière inappropriée plusieurs auteurs et Wikipédia dans sa thèse de doctorat. This is not an attempt to attack a person’s family member, but to understand if Ackman’s issue is against plagiarism or Dr Gay. While Ackman didn’t back down from his scrutiny of Dr. Gay — even saying she should not remain as a faculty member due to her « de graves problèmes de plagiat »

In her resignation, Dr. Gay apologized for her mistakes. Mais une étude indépendante a indiqué qu’elle n’avait pas violé les normes de Harvard en matière de mauvaise conduite en recherche. Et après les premières allégations, Gay a demandé quatre corrections dans deux articles ; l’université a annoncé plus tard que le Dr Gay apporterait trois corrections supplémentaires à sa thèse de doctorat de 1997.

Dans la lettre de démission du Dr Gay, elle a déclaré qu’on l’avait traitée du mot N plus de fois qu’elle ne pouvait en compter pendant son mandat de présidente de Harvard. Cela soulève la question suivante : s’agissait-il d’une tentative orchestrée d’étouffer les progrès dans la création d’un environnement académique plus diversifié et plus équitable à Harvard et dans d’autres institutions universitaires ?

La démission d’un président de Harvard, même dans des circonstances douteuses, envoie une onde de choc dans le monde universitaire et soulève des questions sur l’ingérence de la politique dans l’enseignement supérieur.

En outre, cet incident rappelle les défis auxquels sont confrontés les dirigeants déterminés à faire progresser les efforts de la DEI, même s’il s’agit simplement de la simple présence de personnes non blanches servant dans les établissements d’enseignement supérieur. Cela met en évidence la vulnérabilité de ceux qui s’efforcent d’apporter des changements significatifs au sein d’institutions dotées de traditions et de structures de pouvoir établies de longue date.

Le départ de Gay de Harvard est un avertissement sur la fragilité du leadership noir face aux agendas politiques, quel que soit le contexte. Alors que la communauté universitaire continue de faire face aux conséquences, il est impératif de réfléchir aux implications plus larges pour les institutions qui s’efforcent de créer des environnements favorisant la diversité, l’équité, l’inclusion et l’appartenance.

Il s’agit d’un appel à l’action pour soutenir et protéger le leadership noir et pour reconnaître les précieuses contributions des femmes noires occupant des postes de pouvoir. Alors que nous y réfléchissons pendant le Mois de l’histoire des Noirs, il est essentiel de reconnaître les implications plus larges des efforts de diversité, d’équité et d’inclusion ainsi que la nécessité d’un engagement soutenu pour créer des environnements qui accueillent et célèbrent véritablement la diversité.

Erin Clark/Le Boston Globe via Getty Images

Rendons également hommage aux pionniers comme le Dr Claudine Gay, dont le leadership, bien que contesté, continue d’inspirer la quête d’une société plus juste et plus équitable. It is a poignant reminder of the work that remains and the collective effort required to dismantle systemic barriers, ensuring that the contributions of Black leaders are recognized, valued, and protected.

est le PDG de PDM Consulting LLC et un membre dynamique de l’émission Summer House Martha’s Vineyard de Bravo TV. En tant que fier membre de la communauté LGBTQ+ et homme noir ouvertement gay, il intègre activement son identité et ses expériences dans sa vie professionnelle et publique, plaidant pour l’inclusivité et la représentation sur toutes les plateformes avec lesquelles il s’engage.



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