Pour les mamans de Matthew Shepard et Tyler Clementi, le combat pour protéger les jeunes LGBTQ+ n’est pas terminé

Pour les mamans de Matthew Shepard et Tyler Clementi, le combat pour protéger les jeunes LGBTQ+ n’est pas terminé

Pour les mères de Matthew Shepard et Tyler Clementi, la mort de Nex Benedict est un signal d’alarme : la lutte pour l’acceptation et la protection des jeunes LGBTQ+ n’est pas terminée.

Tyler Clémenti était un étudiant de Rutgers âgé de 19 ans qui a sauté vers la mort du pont George Washington dans le New Jersey en 2010 après avoir été victime d’intimidation. Son colocataire et un autre étudiant l’ont filmé en train d’avoir une relation sexuelle avec un autre homme et l’ont harcelé à cause de cela.

Sa mère a dit L’avocat qu’entendre parler de Décès de Nex Benedict ramène toute cette douleur à nouveau.

Benedict, un lycéen transgenre d’Oklahoma, a été battu dans les toilettes de l’école et est décédé le lendemain. Une vidéo diffusée vendredi dernier montre l’adolescent racontant à la police comment il avait été victime d’intimidation à l’école.

« Quand cette intimidation se transforme-t-elle en harcèlement, puis en violence, puis en actions physiques aboutissant à un meurtre ? » » déplora Jane Clementi. « C’est horrible et inacceptable, et ce qui, à mon avis, manque, c’est un apprentissage socio-émotionnel dans les écoles. Pourquoi les districts scolaires n’offrent-ils pas un environnement sûr aux élèves, à tous les élèves, et pas seulement à ceux qu’ils considèrent comme les seuls à avoir besoin de cette sécurité ? Et ce sont aussi les parents, qui doivent avoir l’esprit tranquille lorsqu’ils envoient leurs enfants à l’école.»

Judy Shepard ressent la même chose. Elle est la mère de Matthieu Shepardune étudiante de l’Université du Wyoming qui a été battue et laissée pour morte à Laramie, Wyo., et qui est décédée six jours plus tard des suites de ses blessures en 1998. Elle se demande pourquoi, 25 ans après la mort de son fils, nous devons encore endurer ces tragédies et pourquoi nous ne faisons toujours pas un meilleur travail pour protéger nos enfants.

« Oui, les choses auraient pu s’améliorer un peu. Ce n’est pas partout dans le pays, mais certainement dans la plupart des endroits, les jeunes lisent des livres sur la communauté LGBTQ+ », a souligné Shepard. « Ils voient des films, peut-être pas à l’école mais dans leur ville, et ils ont été exposés à travers la production et aussi les projets d’apprentissage dans les écoles. Et maintenant, tout cela fait à nouveau l’objet de protestations. Pourquoi? Et pourquoi les personnes occupant des postes de direction font-elles marche arrière en matière de promotion de la tolérance ?

Clementi est convaincu que les responsables de l’école et toute personne en position d’autorité, y compris le clergé et les législateurs, doivent identifier leurs propres préjugés et préjugés internes et, ce faisant, mieux comprendre que l’intimidation et la haine ont des conséquences considérables qui s’étendent au-delà de la victime ciblée. Par exemple, Ryan Walters, surintendant de l’instruction publique de l’État d’Oklahoma, a vicieusement craché qu’il n’y avait que deux genres. Et tout aussi irritant, il nommé Libs de Chaya Raichik de TikTok (un troll anti-LGBTQ+ connu) en tant que conseiller auprès d’un comité de bibliothèque d’État.

« L’une des choses les plus importantes est d’être un spectateur », a déclaré Clementi. Sa fondation s’efforce d’inciter ceux qui sont témoins d’intimidation à intervenir en toute sécurité.

« Tyler était la cible, et il y avait tellement d’autres personnes qui étaient témoins de ce qui se passait, et personne n’a rien dit. Donc ce que j’ai appris dans une situation d’intimidation, c’est qu’il y a l’agresseur, il y a la cible, et il y a souvent des spectateurs. Et pourquoi ne pas ces passants interviennent, y compris les adultes », a-t-elle déclaré. Ceux qui tentent de mettre un terme au harcèlement sont appelés Upstanders, et ils peuvent être une ou plusieurs personnes.

Clementi a averti que même si la mort de Nex s’est produite dans l’État rouge de l’Oklahoma, ces tragédies et les brimades qui y sont associées peuvent survenir n’importe où. « Cela se produit, bien plus que nous ne le pensons, et même si ce n’est peut-être pas aussi extrême que ce qui s’est passé avec Tyler et Nex, cela se produit toujours, et les gens doivent continuer à avancer pour empêcher que cela ne se produise. »

Shepard constate l’inaction dans son propre État du Wyoming. « Nous sommes déjà sous-peuplés et nous n’avons aucune protection pour la communauté ici, et c’est l’une des raisons pour lesquelles les jeunes ne veulent pas rester. Il existe des projets de loi anti-trans et (anti-)nonbinaires dans notre législature. Tous ne réussiront pas, mais le fait qu’ils aient été présentés est déjà assez effrayant », a-t-elle déclaré. L’avocat. « Les jeunes partent. Ils ne veulent pas être ici. Ils ont peur. Leurs familles ont peur. Ils ont peur pour leurs amis. Et cela ne se produit pas uniquement dans le Wyoming. Cela se produit dans tous les États rouges. Surtout dans les zones rurales, où il n’y a déjà aucune diversité, et où il y a beaucoup de reproches à faire pour cela.»

Cela inclut non seulement les parents, les responsables des écoles et les législateurs, mais également les églises.

« Je suis une personne de foi », a déclaré Clementi. « Et certains de ces enfants reçoivent des messages négatifs lorsqu’ils sont assis sur les bancs le dimanche matin. Il y a quelques endroits qui ont fait de grandes ou légères améliorations, mais il y a aussi d’autres confessions qui reculent complètement. Le Convention baptiste du Sudle Église mormone des saints des derniers jourset bien sûr le Chrétiens d’extrême droitequi ont été virulents dans leurs prêches anti-LGBTQ+ et leurs actions contre la communauté, en particulier la communauté trans.

Le problème, selon Clementi, est que les jeunes n’ont pas la possibilité de choisir leur religion. « Ils sont emmenés partout où vont leurs parents, puis ils entendent ces messages, et ce ne sont pas seulement les jeunes queer qui intériorisent la haine de soi et la honte, mais aussi les pairs hétérosexuels qui entendent ces messages et disent : ‘Oh, c’est bon, je Je peux cibler telle ou telle personne parce que c’est ce à quoi ma foi m’appelle. Et ce n’est pas cela la foi.

Shepard a déclaré que toute l’animosité envers les enfants queer provenait de la haine généralisée et du fait de laisser ceux qui épousent la haine accéder à des postes d’autorité.

« Nous avons commis une énorme erreur en 2016 en laissant la haine gagner. J’espère que nous en tirerons des leçons et que nous irons aux urnes en 2024 pour nous débarrasser de cette haine et le mettre (l’ancien président Donald Trump) et tous ceux qui le suivent et cette haine dans le rétroviseur », a déclaré Shepard.

Shepard pense que le pendule de la haine d’extrême droite est allé trop loin et que la haine est devenue si intense et si éclairée que c’est tout ce dont nous entendons parler.

«Les médias ne cessent de répéter que les gens ne sont pas contents et parlent constamment de Trump, de ses partisans et de ses ennemis. Nous n’entendons rien du côté des autres. Cela aspire tout l’oxygène de la pièce et, par conséquent, la plupart des gens pensent que la haine est en train de gagner.

Et une partie du conseil de Shepard à la famille Benedict est d’être sur ses gardes.

« La presse va être méchante, même si elle essaie de faire le bien. Ils seront partout. Mais nous devons les utiliser de la bonne manière, en parlant de ce qui s’est passé et en mettant en lumière l’histoire de Nex et toutes les difficultés et la haine auxquelles ils ont été confrontés », a expliqué Shepard.

Bien qu’il y ait beaucoup de travail à faire, des progrès ont été réalisés, selon Clementi. Cela dit, elle est déterminée à rester dans le combat.

« Certains jeunes se sentent plus à l’aise d’être eux-mêmes et de faire leur coming-out plus jeunes », a déclaré Clementi. « Mais nous ne pouvons pas ignorer le fait que ce n’est pas une utopie pour le moment. Ce n’est pas un monde parfait. Il y a beaucoup de réticences. Mais ces enfants ont besoin d’opportunités et de liberté pour grandir, aller de l’avant et devenir des adultes heureux et satisfaits d’eux-mêmes.

De même, Shepard et son mari, bien qu’ils se battent depuis près de trois décennies, n’ont pas l’intention de se retirer.

« Nous avons beaucoup de nos alliés qui lisent et suivent l’actualité également, et ils ont besoin d’entendre ces voix comme celle de Nex, et nos voix, et ils ont besoin de savoir ce qui se passe. Et même si ce serait bien de faire une pause, pour le moment, il faut continuer, notamment avec ce qui est arrivé à Nex. Dennis aura 76 ans cette année. J’ai 72 ans, mais nous nous sommes engagés envers Matt, ses amis et la communauté dans son ensemble à continuer d’en parler tant que les gens nous écouteront.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin de ressources et de soutien en matière de santé mentale, veuillez appeler, envoyer un SMS ou discuter avec le 988 Suicide & Crisis Lifeline ou visiter988lifeline.org pour un accès 24h/24 et 7j/7 à des services gratuits et confidentiels. Trans Lifeline, conçue pour les personnes transgenres ou de genre non conforme, peut être contactée au (877) 565-8860. La bouée de sauvetage fournit également des ressources pour aider à faire face à d’autres crises, telles que les situations de violence domestique. Le Trevor Project Lifeline, pour les jeunes LGBTQ+ (âgés de 24 ans et moins), peut être contacté au (866) 488-7386. Les utilisateurs peuvent également accéder aux services de chat sur TheTrevorProject.org/Help ou envoyez DÉBUT par SMS au 678678.



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