Op-Ed : Martin Luther King Jr. se serait-il battu pour les droits LGBTQ+ ?

Op-Ed : Martin Luther King Jr. se serait-il battu pour les droits LGBTQ+ ?

Cette chronique a été publiée initialement en 2013. Elle a été mise à jour en janvier 2024.

Aujourd’hui, nous célébrons les 38 ans de célébration de la Journée Martin Luther King. Certains États ont commencé à honorer le Dr King le 20 janvier 1986.

King aurait eu 95 ans. Il a été abattu sur le balcon de l’hôtel Lorraine à Memphis par un assassin le 4 avril 1968. S’il était en vie aujourd’hui, il verrait à quel point notre nation a changé.

Depuis la mort de King, tous les groupes de défense des droits civiques en lutte se sont attachés à sa cause passionnée de justice.
Les communautés lesbiennes, gays, bisexuelles, transgenres et queer (LGBTQ), en particulier, ont été vilipendées non seulement pour avoir qualifié notre lutte de question de droits civiques, mais aussi pour avoir désigné MLK comme l’une des icônes des droits civiques qui s’exprimeraient sur notre nom.

Mais King aurait-il parlé en notre nom ?

Alors que nous célébrons le MLK Day 2024, nous n’avons plus à tenir King à la hauteur des normes divines. Toutes les hagiographies écrites sur King immédiatement après son assassinat au siècle précédent ont été examinées à mesure que nous parvenons à comprendre King dans son ensemble – sa grandeur ainsi que ses défauts et ses faiblesses humaines.

Alors que je parcoure de nombreux livres et essais pour en apprendre davantage sur les flirts de King, son attitude sexiste à l’égard des femmes à la maison et dans le mouvement, et sa relation avec Bayard Rustin, je me demande : King serait-il un défenseur public des droits LGBTQ ?

James Cone, père de la théologie de la libération noire et auteur d’un livre et de plusieurs articles sur King, déclare que nous devons comprendre King dans le contexte historique de l’Église noire. Et ce faisant, je trouve ironique que le roi public auquel nous avons assisté sur la scène nationale ait parlé avec véhémence de justice sociale et de droits civils pour tous, alors que sa vie personnelle ne reflétait pas la même philosophie concernant les femmes et les homosexuels. Le roi public se serait-il prononcé sur la justice LGBTQ, risquant ainsi sa popularité déjà en déclin auprès de la communauté afro-américaine et du président LB Johnson ?

Dans un discours prononcé lors de la National Outgiving Conference de la Gill Foundation en 2007, j’ai déclaré : « Si le Dr Martin Luther King défendait les droits LGBTQ aujourd’hui, la communauté noire l’abandonnerait également. »

King comprenait les interconnexions des luttes. Un exemple de cette compréhension est lorsque King a déclaré : « La révolution pour les droits de l’homme ouvre des domaines malsains dans la vie américaine et permet une guérison nouvelle et saine. En fin de compte, le mouvement des droits civiques aura apporté infiniment plus à la nation que l’éradication de la justice raciale. »

Cette déclaration inclut clairement la justice LGBTQ+, mais King se serait-il prononcé sur ce sujet à ce moment-là et même maintenant ?

La défunte épouse de King a dit oui.

En 1998, Coretta Scott King s’est adressée au groupe LGBTQ+ Lambda Legal à Chicago. Dans son discours, elle a déclaré que les droits des homosexuels et les droits civils étaient les mêmes. « J’en appelle à tous ceux qui croient au rêve de Martin Luther King de faire de la place à la table de la fraternité pour les lesbiennes et les gays », a-t-elle déclaré.

Cependant, la plus jeune et unique fille vivante de King, la révérende Bernice King, pense le contraire.

Debout sur la tombe de son père en 2004, avec des milliers de manifestants dénonçant l’égalité du mariage, Bernice et sa tante Alveda King ont participé à une marche contre le mariage homosexuel à Atlanta. En spéculant sur le point de vue de son père sur l’égalité du mariage, Bernice a déclaré : « Je sais dans mon âme sanctifiée qu’il n’a pas pris une balle pour le mariage homosexuel. »

En janvier 2005, Semaine d’actualités a demandé à Alveda King, la nièce de Martin Luther King, qui s’est alignée sur la droite religieuse, prêtant son nom de famille et sa voix contre les droits LGBTQ+, si Martin Luther King serait un champion des droits des homosexuels. « Non, il défendrait la parole de Dieu », a-t-elle déclaré. « S’il avait défendu les droits des homosexuels aujourd’hui, il l’aurait fait pendant qu’il était ici. Il avait eu amplement l’occasion de défendre les droits des homosexuels au cours de sa vie, mais il ne l’a pas fait. »

Et cela pourrait être vrai. Sur la scène nationale, il a parlé avec passion de justice sociale et de droits civiques pour tous, mais sa vie personnelle ne reflétait pas cette philosophie concernant les femmes et les homosexuels.

Malheureusement, Bayard Rustin, l’homosexuel qui fut l’organisateur et le stratège en chef de la marche sur Washington de 1963 qui propulsa Martin Luther King sur la scène mondiale, n’a pas bénéficié du rêve de King.

Dans le mouvement des droits civiques, Bayard Rustin a toujours été l’homme derrière la scène et cela était dû en grande partie au fait qu’il était gay. En raison de leur propre homophobie, de nombreux ministres afro-américains impliqués dans le mouvement des droits civiques n’auraient rien à voir avec Rustin, et ils ont intentionnellement répandu dans tout le mouvement que King était gay en raison de son amitié étroite avec Rustin.

Dans une interview accordée au printemps 1987 à Rustin dans « Open Hands », une ressource pour les ministères affirmant la diversité de la sexualité humaine, Rustin a rappelé de manière assez vivante cette période difficile. Rustin a déclaré : « Martin Luther King, avec qui j’ai travaillé en étroite collaboration, a été très affligé lorsqu’un certain nombre de ministres travaillant pour lui voulaient qu’il me renvoie de son équipe en raison de mon homosexualité. Martin a mis en place un comité pour découvrir ce qu’il devait faire. Ils ont dit que, malgré le fait que j’avais énormément contribué à l’organisation,… ils pensaient que je devrais me séparer du Dr King. C’est à ce moment-là que (le révérend Adam Clayton) Powell a menacé de dénoncer ma soi-disant relation homosexuelle avec le Dr King.

Lorsque Rustin l’a poussé à parler en son nom, King ne l’a pas fait. Dans le livre de John D’Emilo Prophète perdu : la vie et l’époque de Bayard Rustin il a écrit ce qui suit à ce sujet :

«Rustin a proposé de démissionner dans l’espoir que cela forcerait la situation. À son grand regret, King n’a pas rejeté l’offre. À l’époque, King était également impliqué dans un défi majeur lancé à la direction conservatrice de la convention baptiste nationale, et l’un de ses lieutenants ministériels dans la lutte était également gay.

« En gros, King a dit que je ne pouvais pas affronter deux pédés à la fois », se souvient plus tard l’un des associés de Rustin.

Lorsque Rustin a été interrogé sur les opinions de MLK sur les homosexuels lors d’un entretien avec Redvers Jeanmarie en mars 1987, il a déclaré : « Il m’est difficile de savoir ce que le Dr King pensait de l’homosexualité…. »

La popularité de MLK déclinait avant son assassinat. Par exemple, de nombreux observateurs ont soutenu que le sort de l’Amérique noire ne s’améliorait pas avec l’idéologie politique d’intégration de King. Le mouvement montant Black Power a ainsi contesté son mouvement d’action directe non-violente.

Les partisans de King estimaient qu’il accordait plus d’attention à l’amour de l’ennemi qu’à la souffrance des Noirs. Les jeunes hommes noirs urbains se sentaient particulièrement éloignés de la direction des droits civiques de King parce que son idéologie non-violente reposait trop sur les largesses de l’establishment blanc, se concentrait trop sur l’élimination de la ségrégation et l’obtention du droit de vote dans le Sud et ignorait les problèmes économiques. des Noirs dans les ghettos urbains du nord.

L’interprétation que King faisait du Black Power comme « une philosophie nihiliste née de la conviction que les Noirs ne peuvent pas gagner » lui a fait perdre ces hommes noirs urbains comme partisans lorsque des émeutes raciales ont éclaté à travers le pays dans 128 villes entre 1963 et 1968. Des observateurs mécontents ont identifié les causes des émeutes comme étant un chômage élevé, des écoles médiocres, des conditions de vie inférieures, l’enrôlement disproportionné d’hommes noirs pour la guerre du Vietnam et l’assassinat de militants des droits civiques, dont aucun n’a été abordé par l’idéologie politique de King. action directe non-violente.

Étant donné la popularité décroissante de MLK, je commence à me demander si MLK aurait vraiment élevé la voix en notre nom.

Alors qu’il discutait de ce sujet en ligne avec mon ami Richard, un allié LGBTQ+, il a écrit : « Je suis d’accord qu’il faut se demander si King soutiendrait les droits LGBTQ aujourd’hui, même s’il pensait qu’il ne le pouvait pas dans les années 60. Autrement, on aimerait penser qu’il aurait pris position avec courage. »

Je crois non seulement que King n’aurait pas soutenu les droits LGBTQ+, mais que sa voix et son importance sur les questions sociales auraient continué à décliner considérablement. Coretta perpétue les paroles, la théologie et l’héritage de King en les rattachant, à juste titre, aux questions contemporaines de justice sociale.

Les paroles de King résonnent profondément en faveur de notre cause, et nous pouvons prendre les paroles de King pour marcher à nos côtés, je ne suis pas sûr que nous puissions prendre cet homme.



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