Le sexe gay est représenté dans l’art depuis des siècles : pourquoi est-il toujours censuré ?

Le sexe gay est représenté dans l’art depuis des siècles : pourquoi est-il toujours censuré ?

Être un artiste queer peut signifier travailler deux fois plus dur pour obtenir ne serait-ce qu’un minimum de respect envers ses pairs, mais beaucoup d’entre nous n’y arrivent jamais aussi loin, surtout si le travail que vous réalisez est considéré comme « trop gay ».

Après des années de longues nuits et de week-ends éprouvants au studio, ma première exposition personnelle à Los Angeles a finalement ouvert le mois dernier, une exposition de six peintures, 10 photographies et 10 dessins qui se déroule au Noon Projects à Chinatown jusqu’au 21 octobre. le meilleur art, le plus radicalement queer, que j’ai jamais réalisé – des peintures fluorescentes représentant des hommes nus gambadant dans un jardin de désir en trois dimensions, avec des images provenant de magazines porno gay vintage. Mais la victoire est douce-amère car je sais à quel point les artistes qui ont réalisé le genre de travail que je fais bénéficient rarement de ce genre de visibilité. Pendant des années, j’ai été rejeté par les galeristes qui disent que mon art est trop sexy, trop graphique et trop étrange pour être vendu – même s’ils n’utilisent pas exactement ces mots. Ils me disent que c’est « de niche », qu’ils ne sont pas sûrs d’avoir la « clientèle » pour cela, ou mon préféré : « Cela ne correspond pas à notre programmation ».

On demande si souvent aux artistes queer de s’autocensurer avant que les hommes de pouvoir et les gardiens qui contrôlent l’industrie ne soient prêts à travailler avec nous, pour créer des pièces qui éliminent le sexe ou qui semblent plus acceptables pour le client cisgenre et hétérosexuel idéal qu’ils espèrent. atteindre. Ces pratiques non seulement réduisent considérablement l’accès des peintres, photographes, sculpteurs, fabricants de textiles et autres créateurs queers au marché de l’art, mais aboutissent à des œuvres moins authentiques, moins audacieuses et moins représentatives de la beauté et des merveilles de notre communauté. . J’adore créer de l’art queer, et cela signifie être honnête sur qui nous sommes en tant que personnes queer ; nous sommes dynamiques, audacieux, flamboyants, effrontés, désireux d’être aimés et excités, parfois tout à la fois, et nier l’une de ces parties de notre expérience rend le monde – et le monde de l’art – plus ennuyeux.

L’un des aspects les plus ironiques du double standard auquel sont soumis les artistes queer est que le canon historique inclut depuis des siècles l’art graphique à caractère sexuel, dont la plupart sont réalisés par des hommes hétérosexuels et cisgenres peignant des formes féminines nues. Certaines des premières représentations de corps sexualisés remontent à plus de 11 000 ans, depuis les dessins rupestres d’érections jusqu’aux faïences grecques présentant des images de sexe avec pénétration (à la fois hétérosexuelles et queer). Pour contourner les lois de moralité publique concernant la nudité, les peintres hétérosexuels représentaient souvent des femmes allaitantes, et les chercheurs contemporains croient maintenant que les nourrissons allaités dans de telles œuvres sont destinés à remplacer l’artiste lui-même. Beaucoup de ces pièces étaient controversées à leur époque et font encore l’objet de vifs débats aujourd’hui, notamment celle de Gustave Courbet. L’origine du monde, qui représente un gros plan du bas du bassin d’une femme – mais ils ont eu la capacité de faire l’objet de discussions parce qu’ils bénéficient d’un soutien institutionnel. Le chef-d’œuvre de Corbet a été acquis en 1995 par le musée d’Orsay à Paris. celui du Titien Vénus d’Urbinoun portrait de 1534 d’une jeune femme allongée alors que sa main couvre à peine ses parties intimes, scandalise le public de la Galerie des Offices en Italie depuis 1736.

Il est choquant de constater à quel point les artistes queer ont rarement l’espace de titiller, de repousser les limites et d’être aussi sexuels que les hommes hétérosexuels qui ont construit les institutions mêmes qui nous disent que nous devons être moins nous-mêmes pour y entrer. Les représentations honnêtes du désir et de la sexualité queer se heurtent souvent à une hostilité ouverte, voire à des protestations, comme le procès pour obscénité qui a suivi en 1990 une exposition de photographies BDSM de Robert Mapplethorpe exposées au Musée d’art de Cincinnati. En 2007, plusieurs photos grand format d’Andres Serrano illustrant des actes sexuels explicites, notamment des fellations et des fistings, ont été détruites à la galerie Kulturen de Lund, en Suède. L’assaut a été organisé par le Front nationaliste-socialiste, le plus grand parti politique néo-nazi de Suède, avec des vandales criant : « Nous ne soutenons pas cette merde ! » alors qu’ils détruisaient l’exposition de Serrano. Cette censure vient parfois du monde de l’art lui-même : en 2018, des empreintes d’organes génitaux masculins du pionnier du pop art Andy Warhol ont été placées sur les embouts des murs du Whitney Museum de New York ; de cette façon, les guides touristiques pourraient facilement les ignorer lorsqu’ils emmènent les touristes à travers l’espace.

Très souvent, les artistes queer s’atténuent par crainte de réactions négatives, que ce soit en voyant leur art ouvertement dégradé ou en leur accordant une position moins importante en raison des préjugés des autres. C’est quelque chose que j’ai rencontré tout au long de ma carrière, et j’en connais tellement d’autres qui ont été confrontés aux mêmes défis. À mes études supérieures, j’ai essayé de rendre mon travail moins franc sur le plan sexuel, en supprimant les pénis et les formes nues lorsque des collègues me demandaient si tout ce coït était vraiment nécessaire. « Ne sont-ils pas déjà assez gays ? » ils semblaient demander mes tableaux. J’ai essayé de capituler en faisant ce que les autres voulaient que je fasse, mais ne pas avoir de porno dans mon art n’a pas rendu mes peintures meilleures ou plus intéressantes. Ils ont simplement abouti à un travail dont je n’étais pas aussi satisfait, qui ne représentait plus ce que j’espérais exprimer en tant qu’homme gay qui aime profondément ma communauté. Si mes peintures parlent de sexe, elles parlent aussi de joie et de communion, de trouver des espaces où nous pouvons aspirer ou désirer, où nous pouvons être vus dans la plénitude de qui nous sommes. Ce sont des odes à des générations d’hommes qui n’ont jamais eu cette chance, que ce soit à cause de préjugés sociétaux ou de la pandémie actuelle du sida qui leur a coûté la vie.

Les artistes marginalisés de tous horizons ont fait face à ces contraintes depuis aussi longtemps qu’il existe un marché de l’art – depuis les femmes peintres qui ont été l’objet du regard masculin mais qui n’ont pu le revendiquer que récemment jusqu’à la symbolisation généralisée des artistes de couleur. . Ceux qui n’ont pas de pouvoir institutionnel sont placés dans des boîtes et on leur dit ensuite que nous ne sommes pas autorisés à les ouvrir ni à nous demander pourquoi nous avons été enfermés à l’intérieur. Heureusement, une poignée d’espaces brisent ces limites en offrant aux artistes queer une plate-forme pour raconter des histoires sur nous-mêmes et sur nos vies dont beaucoup d’entre nous étaient informés qu’elles n’avaient pas leur place dans le monde de l’art – une affirmation que l’on commence presque à croire. crois si c’est répété suffisamment de fois. Des institutions allant du New Museum de New York à la Fondation Tom of Finland en passant par ONE Archives à Los Angeles ont fourni des espaces permettant aux artistes queer d’être impétueux et visibles, d’exposer des œuvres réelles, brutes, sexy et vraies.

Mais la réalité est que pour chaque galerie qui ne nous oblige pas à nous surveiller à la porte, il y en a des dizaines qui ne veulent pas travailler avec nous – ou qui le feront, mais seulement à condition que nous respections des règles qui étaient jamais créé pour nous en tête. Je suis tellement reconnaissante de pouvoir exposer dans un espace queer avec un galeriste queer qui prend des risques sur les types d’artistes que d’autres pourraient montrer à la porte, et nous tous, en tant que créateurs queer, avons besoin de ces champions pour prospérer, de savoir que notre la perspective est précieuse. Nous pouvons nous soutenir les uns les autres autant que nous le souhaitons – nous suivre sur Instagram, assister aux vernissages de chacun – mais cette camaraderie populaire ne nous mène pas loin à moins que ceux qui ont du pouvoir et de l’influence ne soient prêts à en faire partie. Les artistes queer réalisent un travail incroyable, qui affirme la vie et qui change le paradigme, et ils méritent la chance d’être vus pour tout ce qu’ils ont à donner, pas seulement pour les parties qui mettent les gens à l’aise.

Christian Rogers
est né et a grandi à Portland, Oregon. Il a obtenu son baccalauréat en beaux-arts de la Western Oregon University et sa maîtrise du Hunter College de New York. Christian vit et travaille à Los Angeles depuis 2017.
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