Le rôle de Sheryl Lee Ralph dans Dreamgirls a façonné son destin de militante anti-VIH et LGBTQ+

Le rôle de Sheryl Lee Ralph dans Dreamgirls a façonné son destin de militante anti-VIH et LGBTQ+

Même si sa beauté intemporelle nous dit le contraire, Sheryl Lee Ralph s’est mérité une admirable carrière dans le showbiz qui s’étend sur plus de quatre décennies maintenant – et elle est une alliée féroce dans la lutte contre le VIH/SIDA et sa stigmatisation depuis tout aussi longtemps.

Après la première grande percée de Ralph dans le film de 1977 Un morceau de l’action, elle a fait ses débuts à Broadway en 1981, créant l’emblématique Deena Jones dans Filles de rêve (un rôle pour lequel Ralph a obtenu une nomination aux Tony et a ensuite été joué par Beyoncé dans la version cinématographique de 2006). Depuis lors, Ralph n’a littéralement jamais arrêté de travailler et est apparu dans des dizaines de films, d’émissions de télévision et de productions scéniques, notamment Soeur Acte 2, Moesha, Salon de coiffureet Dormir avec colère. L’année dernière, elle a reçu un Emmy Award pour son rôle de Barbara Howard, enseignante qui a tout vu, dans la populaire série ABC. École élémentaire Abbott.

Cependant, juste au moment où sa carrière a commencé à exploser au début des années 80, l’épidémie de sida a malheureusement fait de même – et Ralph a été témoin direct des souffrances et des pertes de vies dévastatrices au cours de ces sombres débuts. Mais la jeune actrice a rapidement travaillé pour transformer la tragédie en changement. Elle a fondé la Fondation DIVA en 1990, qui collecte des fonds pour la cause du VIH et se concentre particulièrement sur la communauté noire, les femmes et les enfants. Au cours des quatre dernières décennies, la Fondation DIVA a donné des centaines de milliers de dollars à des organisations telles que Women Alive, Caring for Babies With AIDS, Minority AIDS Project, AIDS Healthcare Foundation et le Black AIDS Institute.

« Laissez-moi vous parler du 20 décembre 1981 », a-t-elle déclaré en juin en acceptant le premier Sheryl Lee Ralph Legacy Award du Project Angel Food, un service de livraison de nourriture pour les personnes vivant avec le VIH auquel Ralph a contribué pendant des décennies. « J’ai fait mes débuts à Broadway dans ce qui est devenu la comédie musicale emblématique des années 80…. Et parmi toutes les choses merveilleuses que nous avons faites avec Filles de rêve, personne n’a jamais mentionné le fait que nous avons perdu un tiers de notre entreprise d’origine à cause du SIDA.

En concluant son discours, Ralph a ajouté : « Je n’oublierai jamais qu’une église a pris le temps de m’écrire une lettre et de me dire que Dieu ne trouverait aucune faveur en moi à cause de cette histoire du SIDA. Je suis monté sur scène, j’ai tenu mon fils – il avait peut-être deux ans – et j’ai dit quoi qu’il arrive, Dieu m’a donné un enfant en bonne santé et je l’aimerais gay ou hétéro, et quelqu’un s’est levé et a dit : « Quoi ? Êtes-vous un peu hypocrite pour vous lever et dire à haute voix que vous aimeriez un fils gay ? Mais quelque chose en moi m’a dit que nous devions utiliser notre voix pour en parler.

Ces jours-ci, Ralph étend également son influence dans les coulisses en tant que réalisatrice et productrice. Un documentaire qu’elle a coproduit, Inattendu, est arrivé sur le circuit des festivals de films plus tôt et a reçu de nombreuses critiques élogieuses. Le film se concentre sur les histoires personnelles de jeunes femmes noires touchées par le VIH.

« Il y a quelque temps… j’avais écrit un one-woman show intitulé Parfois je pleure, » Ralph a récemment déclaré à notre publication sœur : Plus, expliquant ses motivations pour réaliser un documentaire sur les femmes et le VIH. « Il s’agissait d’histoires réelles de femmes, soit (vivant avec) soit affectées par le VIH et le SIDA. J’ai commencé à écrire les histoires de ces femmes parce que nous savons qu’il est arrivé un moment au cours de la dernière pandémie où les femmes, en particulier les femmes de couleur, subissaient le plus gros de la maladie et où personne ne disait rien. J’en avais tellement marre du silence autour des Noirs et des Hispaniques (et de leurs) histoires qui ne sont pas racontées, des noms qui ne sont pas inclus dans des choses comme la courtepointe. J’étais juste comme, Oh non, pas sous ma surveillance. Je sais mieux, alors laissez-moi faire mieux.

« J’ai vraiment passé ma vie à essayer de faire de mon mieux pour vivre ma vie et me conduire en tant qu’être humain – les règles que j’ai choisies dans ma carrière, la façon dont j’ai pu utiliser ma plateforme, les mouvements que je choisis de soutenir et dont je parle à travers ma plateforme », a-t-elle ajouté. « J’encourage tout le monde à vivre votre vérité, à vivre votre vie. Soyez aussi bon que possible aussi longtemps que vous le pouvez. (Soyez aussi) patient que possible et gentil autant que possible.

Actrice dans un second rôle dans une série comique : 74e Emmy AwardsYoutube



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