Le DOJ poursuit le Tennessee pour discrimination liée au VIH dans la loi anti-travail du sexe

Le DOJ poursuit le Tennessee pour discrimination liée au VIH dans la loi anti-travail du sexe

Le ministère américain de la Justice a lancé une action en justice contre l’État du Tennessee et le Bureau d’enquête du Tennessee pour ce qu’il considère comme une application discriminatoire de la loi de l’État sur la prostitution aggravée contre les personnes vivant avec le VIH.

Annoncée jeudi dans un communiqué de presse par la procureure générale adjointe Kristen Clarke de la Division des droits civils du DOJ, la poursuite a été déposée devant le tribunal de district américain du district ouest du Tennessee, marquant un défi important aux pratiques de l’État en vertu de l’Americans with Disabilities Act (loi sur les Américains handicapés). ADA).

Clarke a souligné le traitement injuste des individus en raison de leur statut VIH.

« L’application de lois pénales étatiques qui traitent les gens différemment en fonction du seul statut VIH et qui ne sont pas basées sur des risques réels de préjudice est discriminatoire à l’égard des personnes vivant avec le VIH », a-t-elle déclaré dans le communiqué.

Elle a en outre expliqué l’objectif du procès visant à garantir que les personnes vivant avec le VIH ne soient pas injustement ciblées en raison de leur état de santé.

Le procès affirme que la loi du Tennessee sur la prostitution aggravée soumet les personnes séropositives à des sanctions pénales indûment sévères basées uniquement sur leur statut VIH, indépendamment de tout risque réel de préjudice. Cette approche, selon le DOJ, contraste fortement avec les sanctions imposées aux personnes non séropositives se livrant à un comportement similaire, révélant une pratique discriminatoire enracinée dans des perceptions dépassées du VIH.

Au cœur de la plainte du DOJ se trouve la loi sur la prostitution aggravée, Tenn. Code Ann. § 39-13-516, qui élève la prostitution – un délit mineur – au rang de crime de classe C pour les personnes connues pour être infectées par le VIH. La loi exige que les personnes reconnues coupables en vertu de cette loi soient passibles de peines sévères, notamment une peine d’emprisonnement de trois à 15 ans et des amendes allant jusqu’à 10 000 dollars, et les classe dans la catégorie des « délinquants sexuels violents », nécessitant dans la plupart des cas une inscription à vie au registre des délinquants sexuels du Tennessee.

Le procès détaille en outre les pratiques d’application de la loi dans le comté de Shelby, où se déroulent la majorité des poursuites pour prostitution aggravée, souvent à la suite d’opérations de leurre menées par l’unité du crime organisé du département de police de Memphis. Le DOJ affirme que ces pratiques non seulement sont discriminatoires à l’égard des personnes séropositives, mais ne tiennent pas non plus compte des progrès réalisés dans le traitement du VIH et du risque de transmission considérablement réduit pour les personnes ayant une charge virale indétectable. Les personnes ayant une charge virale indétectable sont incapables de transmettre le VIH.

En demandant réparation, le DOJ demande au tribunal de déclarer l’application de la loi sur la prostitution aggravée du Tennessee en violation de l’ADA, d’ordonner la cessation de son application et d’ordonner le retrait du registre des délinquants sexuels des personnes reconnues coupables en vertu de cette loi. En outre, le DOJ demande des dommages-intérêts compensatoires pour les personnes lésées, notamment la plaignante A, une femme transgenre noire dont l’expérience illustre l’impact néfaste de la loi sur la vie des personnes qu’elle cible.

Au milieu de ces batailles juridiques, des efforts législatifs sont en cours au Tennessee pour modifier la loi. Un projet de loi adopté par le Sénat du Tennessee vise à supprimer l’obligation d’enregistrement des délinquants sexuels pour les personnes reconnues coupables de prostitution aggravée et à ouvrir la voie à la radiation. Même si le projet de loi maintient la loi sur la prostitution aggravée dans le code pénal du Tennessee, il reflète une étape vers la réponse aux critiques formulées par le DOJ et les groupes de défense, le Attrait commercial rapports. De plus, une législation distincte vise à supprimer complètement la loi.

Le procès du DOJ vise non seulement à mettre fin à l’application de la loi sur la prostitution aggravée contre les personnes séropositives, mais également à obtenir des dommages-intérêts compensatoires pour les personnes lésées, y compris le remboursement des frais d’enregistrement, des frais de justice et d’autres dépenses connexes.



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