La sénatrice californienne Laphonza Butler parle de l’histoire des queers noirs et de ce que son avenir politique lui réserve

La sénatrice californienne Laphonza Butler parle de l’histoire des queers noirs et de ce que son avenir politique lui réserve

Remplacer la défunte sénatrice américaine Dianne Feinstein, de Californie, n’est pas une tâche facile. Feinstein est entrée à plusieurs reprises dans l’histoire et a innové en tant que législatrice. S’il y a jamais eu un briseur de plafond de verre, c’est bien Feinstein. Il est logique qu’une autre femme historique occupe son siège après son décès le mois dernier à l’âge de 90 ans. Et c’est ce que le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a décidé de faire lorsqu’il a choisi le stratège démocrate et président de la liste d’EMILY, Laphonza Butler, comme prochain président de l’État. Sénateur américain, terminant le mandat de Feinstein.

Butler devient seulement la troisième femme noire à siéger au Sénat américain, suivant les traces de Carol Moseley Braun de l’Illinois et de l’actuelle vice-présidente Kamala Harris de Californie.

Elle est également la première femme noire queer à siéger au Congrès. À 44 ans, elle représente un nouveau look et une nouvelle génération dans un corps législatif souvent posé qui a toujours été majoritairement composé d’hommes blancs hétérosexuels d’âge moyen à plus âgés.

Butler raconte L’avocat, dans l’une de ses premières interviews depuis qu’elle est devenue sénatrice, que la décision d’accepter son offre est intervenue après une introspection.

« J’ai pensé à ce qui était demandé à moi et à notre pays en ce moment, et j’ai pensé à toutes les femmes avec qui j’avais travaillé en tant que présidente d’EMILY’s List », dit-elle. « Ceux qui ont levé la main ont dit oui et ont décidé de se présenter. Ici, j’ai l’opportunité de faire ce que j’ai demandé à tant de femmes à travers le pays.

Rencontrez le nouveau sénateur de Californie

Dire que Butler est accompli serait un euphémisme. Le choix de Newsom pour Butler ressemble de plus en plus à un coup de maître. Parler de la candidature de Butler pour continuer à siéger au Sénat ou peut-être au poste de gouverneur commence déjà à faire la une des journaux.

Butler et son épouse, Neneki Lee, se sont rencontrées alors qu’elles travaillaient toutes deux au Service Employees International Union, l’un des principaux syndicats du pays. Butler a occupé divers postes de direction, notamment celui de président de la section locale 2015 du SEIU, qui est le plus grand syndicat de Californie, représentant plus de 325 000 travailleurs de la santé, notamment des employés d’hôpitaux, de soins à domicile et de maisons de retraite, ainsi que des travailleurs de la fonction publique. En tant que dirigeante syndicale en Californie, elle a fait pression avec succès en faveur d’une législation visant à augmenter le salaire minimum de l’État et à accorder des congés payés aux soignants. Lee est toujours employé au SEIU. Le couple a une fille de 8 ans, Nylah. Butler a une maison en Californie depuis 2011 et a depuis lors voté à toutes les élections de l’État.

Butler apporte au Sénat des identités croisées en tant que femme queer noire, militante du droit à l’avortement et organisatrice syndicale.

« J’ai eu de nombreuses expériences et je détiens de nombreuses identités, et j’ai fait beaucoup de travail dans tous ces domaines », a déclaré Butler. « Toutes ces choses ont contribué à façonner la façon dont je me présente dans le monde – sachant que Je suis une femme queer noire issue du mouvement syndical et qui a consacré sa vie à l’autonomisation économique des travailleurs et des femmes. Et être un combattant pour nos libertés fondamentales. »

Butler a ajouté : « Je pense que cette nouvelle opportunité en tant que sénateur consiste à faire entendre les voix de ceux qui ont été laissés pour compte et dont les voix n’ont pas été entendues au premier plan. Et pouvoir y parvenir est un véritable point de fierté et  » C’est une opportunité. Je me consacre à être le sénateur de toute la Californie. Et je pense que l’intégralité de ma représentation est un exemple de la façon dont je peux le faire. « 

Lephonza Butler (à gauche) avec sa mère Sarah Reynolds (au centre) et sa femme Neneki Lee (à droite).Sénat américain

Les personnes LGBTQ+ au Congrès

Le nouveau sénateur affirme que la représentation est importante, surtout dans la politique actuelle.

«Je pense donc que les personnes queer devraient se présenter aux élections, d’autant plus que nous constatons des attaques contre nos droits fondamentaux dirigées contre notre communauté», déclare Butler.

Butler explique que c’est aux électeurs LGBTQ+ de pouvoir faire entendre les voix de notre communauté dans les couloirs du pouvoir. « Un plus grand nombre de nos propres voix peuvent être puissantes », a-t-elle déclaré. « Par exemple, je pense que la sénatrice Tammy Baldwin en a été une démonstration absolue. »

Il ne fait aucun doute que son prédécesseur, Feinstein, a été un véritable représentant de la Californie pendant de nombreuses années. Ces chaussures, pour Butler, sont-elles impossibles à remplir ?

« Ce sont définitivement des chaussures impossibles à remplir », s’empresse-t-elle de dire. « C’est une énorme responsabilité de suivre une icône qui a ouvert la voie aux femmes élues de tant de façons… Je garderai toujours son héritage à l’esprit et dirigerai à partir d’un lieu d’inclusion et d’action, et je dirigerai avec un amour pour notre pays. Il est tellement important d’essayer de trouver des solutions qui peuvent faire avancer notre pays. Avoir ce siège est une immense responsabilité que je prends très, très au sérieux, et je suis vraiment fier d’être ici.

Quelle est la prochaine étape pour le sénateur Butler

En 30 ans, Feinstein a laissé une longue liste de réalisations législatives. Butler se tourne maintenant vers ce à quoi elle donnera la priorité lorsqu’elle occupera son siège pour l’année prochaine – du moins.

« Il y a de grandes questions devant le Sénat et devant le pays en ce moment. Malheureusement, nos homologues à la Chambre ne sont pas tout à fait prêts à se joindre à nous pour diriger ce sur quoi nous devrions nous concentrer en tant qu’organisme », a-t-elle déclaré.

Butler a déclaré que le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, avait clairement indiqué que le Congrès devait continuer à lutter pour les ressources de l’Ukraine et s’assurer que les États-Unis étaient prêts à continuer de se tenir aux côtés de l’un de nos plus puissants alliés, Israël.

« En outre, nous sommes potentiellement confrontés à une fermeture imminente du gouvernement, et il y a donc d’énormes choses qui sont devant le Sénat en tant qu’organe », a-t-elle déclaré.

Butler a ajouté : « Personnellement, ma vie a été axée sur l’autonomisation des travailleurs et des femmes, et je souhaite utiliser cette plateforme pour poursuivre ce qui a été le parcours et la mission de ma vie : défendre les droits des femmes et des filles et lutter pour nos valeurs fondamentales. libertés. Engager également les jeunes dans un processus civique et une conversation sur la préservation de la démocratie pour les générations futures. Ce sont donc de gros seaux, mais ce que les gens peuvent attendre de moi.

Du Mississippi au MIT

Butler est née à Magnolia, dans le Mississippi, en 1979 et son intérêt pour la politique remonte à son passage à la Jackson State University, une institution historiquement noire de premier plan, où elle a obtenu un baccalauréat ès arts en sciences politiques. Elle a siégé pendant trois ans au Conseil des régents de l’Université de Californie et est maintenant régente émérite. Elle a été membre du conseil d’administration du Children’s Defence Fund, de BlackPAC et du Bay Area Economic Council Institute. Elle a été membre du MIT Community Innovations Lab et directrice du conseil des gouverneurs de la branche de Los Angeles de la Réserve fédérale.

Plus récemment, Butler était président d’EMILY’s List, la principale ressource nationale dédiée à l’élection de femmes démocrates qui soutiennent le droit à l’avortement. Elle a également travaillé sur la campagne présidentielle de Harris.

Son expérience syndicale pourrait s’avérer utile dans le Congrès actuel divisé. Butler dit qu’elle espère que ses compétences en négociation pourront l’aider.

« Trouver des compromis et travailler vers des objectifs communs sont les choses auxquelles je veux continuer à participer et faire une réelle différence dans l’accomplissement d’un travail important », a-t-elle déclaré.

En tant que politicienne en herbe dont l’expérience est dans l’activisme et les organisations à but non lucratif, Butler a déclaré qu’en grandissant, elle admirait l’ancienne députée de New York Shirley Chisholm et Marian Wright Edelman, une militante légendaire pour les droits civiques et les droits de l’enfant, et la fondatrice et présidente émérite de la Défense des enfants. Fonds.

«Ils m’ont tous deux profondément inspiré parce qu’ils étaient des leaders qui rassemblaient les communautés et qui donnaient vraiment la parole à ceux qui en avaient le plus besoin», a déclaré Butler.

Comprendre l’identité

Elle s’inspire également de la communauté LGBTQ+.

« Je pense qu’être une personne queer issue de cette communauté et bénéficier de ce soutien démontre notre force. Lorsque nos vies, nos familles et notre authenticité sont remises en question ou attaquées, cela nous donne l’occasion de nous lever et de soutenir le travail de quelqu’un qui s’efforce d’être un champion. Il nous faut tous pour faire une différence », a déclaré Butler.

Butler était au lycée lorsqu’elle a commencé à accepter sa sexualité.

«Je viens de commencer à parler et à avoir des conversations avec ma mère. Elle a simplement été un pilier absolu dans ma vie et m’a toujours encouragé à être qui je suis, quelle qu’elle soit. Elle a toujours soutenu mes décisions et la façon dont je voulais me présenter dans le monde. Avoir son amour était si important pour moi », a-t-elle déclaré.

Et en parlant de participation, Butler se présentera-t-elle à la primaire démocrate l’année prochaine pour le siège qu’elle occupe actuellement ou, comme la rumeur le dit, pour le siège de gouverneur en 2026 ?

« Tout d’abord : j’ai beaucoup de travail devant moi en ce moment, et au-delà de cela, je dois réfléchir aux engagements que j’ai pris dans d’autres domaines de ma vie, envers moi-même et envers les autres », dit-elle. « Il y a tellement de choses à prendre en compte lorsque quelqu’un décide de se présenter aux élections. J’ai un jeune enfant, la folie et les attaques qui divisent, la partisanerie.

Pour cette raison, Butler souligne qu’elle ne veut pas prendre de décision hâtive. « Je n’avais jamais prévu de me présenter aux élections avant ce moment, et je dois vraiment réfléchir à ce qui m’attend. »



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