Il y a 25 ans, Rita Hester était brutalement poignardée dans son appartement.  Sa famille cherche toujours à mettre un terme à sa situation

Il y a 25 ans, Rita Hester était brutalement poignardée dans son appartement. Sa famille cherche toujours à mettre un terme à sa situation

Rita Hester semblait destinée à la grandeur.

Danseuse, artiste et chanteuse bien connue au Jacque’s Cabaret du centre-ville de Boston – le même club qui continue d’organiser des célébrations de drag et est un pilier de la culture queer de la ville depuis des décennies – Hester était une femme transgenre, incontournable de la vie nocturne de Boston et connu comme un poète, chanteur et danseur talentueux.

Images : avec l’aimable autorisation de la famille Hester

« Elle est née pour être une star », a déclaré Eartha Hester, la sœur cadette de Rita. L’avocat. « C’était une belle âme. »

Le neveu de Rita, Taufiqul Chowdhury, a déclaré qu’il imaginait qu’elle aurait vécu jusqu’à devenir une poète célèbre ou une star de la télévision. « J’aurais aimé qu’elle vive assez longtemps pour que je puisse la voir jouer », a-t-il déclaré. « Elle était instruite, elle aimait écrire. Alors qui sait, peut-être qu’elle aurait écrit quelque chose et qu’elle aurait pu être publiée.

Mais la vie et la promesse de Rita ont été interrompues le samedi 28 novembre 1998. Après avoir quitté seule le Silhouette Lounge dans le quartier Allston/Brighton de Boston à 17 heures ce soir-là, elle n’a plus jamais été revue vivante.

Eartha a déclaré que Rita avait insisté à plusieurs reprises pour que ses amis rentrent des bars chez eux et ne laissait jamais personne voyager seul, même si elle venait de les rencontrer. Mais après avoir marché seule à moins de cinq minutes du bar jusqu’à son appartement au premier étage du 21 Park Vale Ave., Rita a été attaquée et poignardée au moins 20 fois chez elle. Elle a été emmenée à l’hôpital Beth Israel de Boston mais est décédée des suites de ses blessures peu de temps après, à l’âge de 34 ans.

Rien n’a été volé dans l’appartement de Rita, et aucun signe d’effraction. Vingt-cinq ans après son assassinat, la police et la famille Hester n’ont toujours aucune piste.

Image : Brenda Wynne via WGBH News

Après que la police de Boston ait examiné la scène du crime, il a été laissé à la famille survivante d’Hester – sa mère et ses quatre frères et sœurs – de s’occuper des décombres. La police ne nettoie pas les scènes de crime, et pour de nombreuses familles confrontées à des frais funéraires ou juridiques, il est trop coûteux d’embaucher une équipe de nettoyage qualifiée.

Eartha Hester a 12 ans de moins que Rita et était au début de la vingtaine lorsqu’elle a reçu l’appel de Rita. Elle a été tuée – elle a été la première de la famille à le découvrir.

Eartha a déclaré que sa famille s’était directement occupée de la scène du crime après l’enquête de la police de Boston. « Dans la mesure où je suis le plus jeune, je suis entré mais je suis ressorti. Mes frères et sœurs aînés, ils se sont occupés (de nettoyer l’appartement trempé de sang) », a-t-elle expliqué.

La mère de Rita, Kathleen Hester, est décédée en 2020. Mais Eartha a déclaré qu’elle avait essayé jusqu’au bout d’obtenir des informations auprès de la police, même si ses appels continus restaient souvent sans réponse.

Image : Avec l’aimable autorisation de la famille Hester

« C’était stressant de ne pas obtenir de réponses, d’informations… et juste de voir ma mère essayer d’obtenir des réponses et la regarder traverser cela, c’était le pire », a déclaré Eartha.

Chowdhury avait huit ans lorsqu’il a appris que sa tante avait été assassinée. Les souvenirs de cette nuit le hantent encore 17 ans plus tard.

« Je me souviens de ma grand-mère (Kathleen) qui criait, pleurait et criait son nom », a-t-il déclaré. « Je me souviens qu’après ça, ma grand-mère n’a jamais vraiment voulu être seule. »

La famille survivante de Rita pense que le récent appel d’informations de la police de Boston est intervenu seulement après de nouvelles enquêtes de presse et publiques suscitées par le 25e anniversaire de sa mort le mois dernier.

« Nous parlons d’il y a 25 ans, à l’époque où il était vraiment interdit d’être gay », a déclaré Eartha. « Cela étant dit, j’ai juste l’impression qu’ils (la police de Boston) s’en foutent vraiment. »

« Ils n’ont pas rassemblé les preuves qu’ils étaient censés le faire parce qu’ils ne s’en souciaient pas vraiment », a déclaré Eartha, ajoutant que la police pensait probablement: « Nous avons un homme en robe, peu importe. Ils s’en fichaient. Ils n’avaient pas d’empathie.

Eartha et Chowdhury ont déclaré qu’ils pensaient que le cas de Rita aurait été traité différemment si elle était blanche.

Image : Avec l’aimable autorisation de la famille Hester

« Rita n’était pas seulement gay, elle était aussi noire, donc elle avait deux choses qui n’étaient pas de son côté à ce moment-là », a déclaré sa sœur Eartha.

Au moment de sa mort, Rita a également été malgenrée à plusieurs reprises et son nom légal a été utilisé dans la couverture médiatique. Dans un article de 1999, Nancy Nangeroni, militante transgenre et animatrice de talk-show basée à Cambridge, a déclaré avoir personnellement été témoin de nombreux reportages locaux qualifiant Rita de « travestie ». Un article du Boston Globe décrivait de manière cruelle et inexacte Rita comme « un homme qui arborait de longues tresses et préférait les vêtements de femme », et insinuait qu’elle menait une « double vie apparente », tout en utilisant des pronoms masculins.

Cela était contraire à la façon dont la famille Hester connaissait Rita, a déclaré sa famille survivante. Eartha Hester et Chowdhury ont tous deux déclaré que leur famille parlait rarement du fait que Rita était transgenre – elle était juste Rita, une femme passionnée, voyageuse du monde et amoureuse des animaux et du plein air.

« Elle aimait sa famille », a déclaré Eartha, soulignant que leur défunte mère Kathleen Hester appelait Rita « son rocher de Gibraltar ». Eartha a décrit Rita comme quelqu’un qui n’était jamais facilement bouleversé et dont l’appartement d’Allston était autrefois un espace sûr pour ses jeunes frères et sœurs.

« Rita était la raison », a déclaré Eartha, ajoutant qu’elle était « juste une bonne personne à tous points de vue, elle n’avait aucun défaut ».

Bien qu’elles soient originaires du sud et de la « vieille école », Kathleen Hester et Rita s’entendaient très bien, a déclaré Eartha. «Tout ce que je sais, c’est Rita», dit-elle. « Elle s’appelait Rita quand je suis née. Il n’y a jamais eu de discussion chez moi, personne n’en a jamais parlé. C’est juste Rita.

Images : avec l’aimable autorisation de la famille Hester

Eartha a ajouté que Rita était également bien connue dans leur ville natale de Hartford, Connecticut, ainsi qu’à Boston. «Nous avons grandi dans un projet où les gens connaissaient Rita et respectaient qui était Rita. Ma mère nous a également élevés (pour être) très respectueux », a-t-elle déclaré.

Dans les années qui ont suivi la mort de Rita, la police de Boston a insisté sur le fait qu’elle n’était pas sûre que son meurtre – ou d’autres attaques contre des Bostoniens trans – étaient des crimes haineux. Mais dans un article du Boston Globe sur la montée des attaques anti-homosexuelles publié un an après le meurtre de Hester, la police de Boston a admis que les crimes haineux « contre les homosexuels et les lesbiennes » étaient en augmentation, bien qu’elle attribue cela en partie à une augmentation de la volonté des victimes de signalez-les.

Le sergent de la police de Boston. Dét. John Boyle a dit L’avocat le département reste à la recherche de pistes pour clore le dossier Hester.

« Nous encourageons toute personne disposant d’informations, aussi minimes soient-elles, à les signaler aux homicides », a déclaré Boyle, notant que les informateurs peuvent rester anonymes. « Nous ne clôturons jamais une affaire d’homicide non résolue », a-t-il ajouté.

Chowdhury a déclaré qu’il pouvait imaginer plusieurs avenirs brillants pour Rita.

« Vers la fin de sa vie, elle passait beaucoup de temps en Grèce. Qui peut dire qu’elle n’aurait pas trouvé quelqu’un en Grèce et n’y serait pas restée ? il a dit. « Ou elle vivrait toujours sa meilleure vie à Boston et y serait un incontournable. »

Même si l’affaire reste inachevée, le nom et l’image de Rita Hester perdurent. Le mois dernier, la maire de Boston, Michelle Wu, a commandé une fresque murale de Rita au 506 Cambridge St. Le texte à côté de la peinture du visage de Rita est un vers de l’un de ses poèmes : « Regardez-moi, ma famille. »

NOTE À L’ÉDITEUR : CELA DEVRAIT-IL ÊTRE INTÉGRÉ À LA LIEU ? LIEN VERS LA PUBLICATION https://www.instagram.com/p/CgajPLAMs2E/Image : Instagram @bostonattitude

Et maintenant, des générations d’enfants queer et trans pourraient grandir en connaissant le nom de Rita Hester, même si son agresseur reste loin de la justice. Inspirée par la mort de Rita, un an plus tard, la militante transgenre Gwendolyn Ann Smith a lancé le projet Remembering Our Dead, qui s’est transformé en Journée du souvenir transgenre, organisée chaque 20 novembre.

« Elle s’est avérée être une star de la Journée du souvenir des transgenres pour beaucoup d’autres personnes, et je pense que c’est vraiment magnifique », a déclaré Eartha Hester. « Sa mort n’a pas été vaine, elle a commencé quelque chose qui durera pour toujours… Le nom de Rita est connu dans le monde entier. »

Avez-vous un conseil sur cette affaire à partager avec les forces de l’ordre ? Contactez le service de police de Boston au 617-343-4470.

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Vous avez des informations ou connaissez une affaire non résolue que nous devrions profiler ensuite ? Contactez Samson Amore au crime@equalpride.com.



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