Il a tué un homme il y a 26 ans dans le Missouri.  Son mari a travaillé en secret avec les enquêteurs pour obtenir des aveux

Il a tué un homme il y a 26 ans dans le Missouri. Son mari a travaillé en secret avec les enquêteurs pour obtenir des aveux

Par Faith Karimi, CNN

(CNN) – En apparence, Timothy Stephenson avait une vie enviable. Il était marié à un médecin et ils vivaient dans une maison de 2 millions de dollars avec leurs filles jumelles dans une banlieue tranquille à l'est de San Francisco.

Mais Stephenson cachait un secret : environ deux décennies plus tôt, il avait abattu un homme rencontré dans un bar de Kansas City.

Le crime est resté non résolu jusqu’en 2021, lorsque le sombre passé de Stephenson l’a finalement rattrapé. À ce moment-là, sa vie personnelle était en train de se détériorer. Son mari avait demandé le divorce l'année précédente et le couple était engagé dans une bataille juridique pour la garde de leurs enfants.

Les autorités l'ont arrêté pour meurtre en décembre et l'ont extradé vers le Missouri. Et ce mois-ci, il a plaidé coupable de meurtre au deuxième degré et a été condamné à 16 ans de prison.

Pour Stephenson, tout s'est effondré après que la police a reçu de nouvelles informations qui l'ont aidée à reconstituer ce qui s'est passé cette nuit-là en 1998 à Kansas City.

Cette information provenait de l’ex-mari de Stephenson.

Il a dit à son mari il y a 10 ans qu'il avait tué quelqu'un, selon des documents judiciaires

La condamnation de Stephenson intervient dix ans après qu'il ait parlé à son mari, Joseph Ginejko, du meurtre qu'il avait commis dans le Missouri. Selon une déclaration de cause probable obtenue par CNN, Stephenson a déclaré à son mari en 2014 qu'il avait rencontré l'homme, Randall Oliphant, dans un bar gay en janvier 1998 et qu'ils se sont rendus en voiture jusqu'à la maison de Stephenson à Kansas City, où il lui a tiré dessus deux fois dans la salle de bain. .

Oliphant a plaidé pour sa vie après le premier coup de feu, a déclaré Stephenson. La déclaration de cause probable ne mentionnait aucun motif.

Le corps d'Oliphant a été retrouvé deux mois plus tard dans certains bois du comté rural de Benton, dans le Missouri, à environ 160 km au sud-est de Kansas City. La police de l'État du Missouri a déclaré que Stephenson connaissait bien la région parce que son père et sa grand-mère vivaient à proximité et qu'il y était allé plusieurs fois.

Dans ses aveux à son mari, Stephenson lui a dit qu'il avait ensuite rénové la salle de bain pour masquer la scène du crime et dissimuler les preuves.

Les enquêteurs ont interrogé Stephenson en 1998 et il a admis avoir emmené un « homme inconnu » chez lui à Kansas City. Mais il a déclaré qu'il avait ensuite emmené l'homme hors de chez lui et l'avait déposé dans un autre bar.

Les enregistrements téléphoniques de Stephenson ont révélé des accusations d'itinérance provenant d'une tour de téléphonie cellulaire près de l'endroit où le corps de la victime a été retrouvé dans la campagne du Missouri, ont indiqué les enquêteurs.

En 1998, les enquêteurs ont également retrouvé la personne qui avait acheté la Jeep Wrangler de Stephenson en mai de la même année, soit quatre mois après le meurtre. Le nouveau propriétaire leur a dit qu'il manquait certaines parties du tapis lorsqu'il l'avait acheté. La police a déclaré avoir trouvé des traces de sang dans l'espace de chargement arrière de la Jeep, mais les preuves ADN n'étaient pas concluantes.

On ne sait pas pourquoi la police n'a pas arrêté Stephenson en 1998. La Missouri State Highway Patrol a refusé de commenter à CNN et a renvoyé ses questions au bureau du procureur du comté de Benton, qui n'a pas répondu aux demandes de détails supplémentaires.

En 2021, les enquêteurs ont prévu une opération d'infiltration pour obtenir plus de détails

Stephenson et Ginejko se sont mariés en 2008 et vivaient avec leurs filles à Danville, dans la baie Est de San Francisco, une banlieue autrefois considérée comme la plus sûre de Californie.

Les archives judiciaires montrent que Ginejko a demandé le divorce en janvier 2020 – six ans après les aveux surprenants de son mari – dans le comté de Contra Costa, mais on ne sait pas quand le divorce a été finalisé. Ginejko a déclaré à la police qu'il avait tenté de faire des recherches sur le meurtre du Missouri après les aveux de son mari, mais que peu d'informations étaient disponibles en ligne.

Mais entre début 2020 et avril 2021, Ginejko a parlé à la police. Ginejko leur a donné des détails sur le meurtre qui n'avaient jamais été révélés publiquement, selon la déclaration sur la cause probable, suggérant qu'il n'aurait pu les apprendre que de son mari.

Dans la déclaration de cause probable, les enquêteurs ont déclaré avoir ensuite organisé une opération d'infiltration : une réunion d'avril 2021 entre Stephenson et Ginejko qui a été secrètement enregistrée en audio et en vidéo.

Au cours de cette conversation, au cours de laquelle le couple séparé parlait de leurs enfants, Ginejko a évoqué les aveux de Stephenson en 2014. Le comportement de Stephenson a changé et il « est devenu paranoïaque », indique le document judiciaire. Stephenson a demandé à son mari s'il portait un micro ou s'il enregistrait la conversation, et l'a même fouillé – examinant également son portefeuille, son téléphone et sa tasse de café.

Ginejko a demandé à plusieurs reprises à Stephenson pourquoi il avait tué Oliphant, et ses réponses étaient contradictoires. Stephenson a finalement admis qu'il avait effectivement avoué le meurtre il y a des années, mais a affirmé qu'il avait dit cela à son mari pour l'effrayer et l'inciter à rester avec lui, indique le document judiciaire.

La peine de 16 ans de Stephenson comprend un crédit pour le temps purgé.

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