Don Sturz du Westminster Kennel Club explique pourquoi les chiens sont les meilleurs amis des homosexuels

Don Sturz du Westminster Kennel Club explique pourquoi les chiens sont les meilleurs amis des homosexuels

Comme beaucoup de personnes homosexuelles, Don Sturz a une longue histoire d'amour avec les chiens. En tant que garçon aux prises avec sa sexualité, Sturz a trouvé du réconfort et de l'estime de soi en entraînant ses chiots à la compétition. Des décennies après sa première participation au légendaire Westminster Kennel Club Dog Show, créé en 1877, Sturz a été juge du Best in Show lors de l'événement de 2022, couronnant le premier Bloodhound (Trumpet !) comme vainqueur. Puis l'année dernière, Sturz est devenu président du Westminster Kennel Club et le premier à être ouvertement gay. Ancien éducateur et expert en santé mentale, Sturz parle souvent de la relation bénéfique entre les chiens et les gens, en particulier de la façon dont les premiers peuvent apporter de la joie et un but aux seconds. Nous avons parlé avec Sturz avant le Kennel Club Dog Show de cette année, qui s'est déroulé au USTA Billie Jean King National Tennis Center dans le Queens, à New York, en mai. Sturz a expliqué la relation particulière de la communauté LGBTQ+ avec les chiens et ce que nous pouvons apprendre de Kristi Noem.

Vous avez mené toute une carrière avant de rejoindre Westminster en tant que président. Qu'est-ce qui vous a amené là ?

En fait, j'ai grandi dans le sport, j'ai présenté mon premier chien à l'âge de 8 ans et j'ai exposé à Westminster pour la première fois à 10 ans. Je n'ai plus jamais manqué une année après cela. Je suis devenu juge à Westminster ; j'y ai jugé 10 fois. J'y ai jugé Best in Show en 2022 et je suis devenu membre cette année-là. Cela a été un peu un tourbillon. Je suis devenu président l'année dernière et maintenant me voilà. Westminster a été une grande partie de ma vie.

Le Westminster Kennel Club, c'est bien plus qu'une exposition canine, n'est-ce pas ?

Le Westminster Kennel Club est l'une des plus anciennes organisations canines d'Amérique et le spectacle lui-même est le deuxième plus ancien événement sportif en continu aux États-Unis, après le Kentucky Derby, ce qui est plutôt cool d'un point de vue historique. C'est un club qui, oui, est connu pour son exposition canine annuelle, mais nous faisons aussi beaucoup de travail philanthropique. Nous faisons des dons à des bourses vétérinaires et à des organisations de sauvetage d'animaux de race, nous offrons des bourses à nos concurrents juniors, et cette année marque le 90e anniversaire de la compétition du championnat junior – et nous offrons des bourses universitaires aux jeunes qui gagnent et se classent dans cette compétition chaque année. Nous sommes également impliqués dans l'initiative Purple Leash, qui a été lancée par Purina Pro Plan et Westminster pour fournir un financement aux refuges pour les personnes maltraitées où elles peuvent aller avec leurs animaux de compagnie. Très souvent, les refuges n'autorisent pas les gens à venir avec leurs animaux de compagnie, ce qui peut être une raison pour laquelle ils restent dans des situations abusives ou dangereuses.

Les personnes LGBTQ+ sont-elles surreprésentées dans le monde canin professionnel, ou s'agit-il simplement d'un stéréotype issu du film ? Meilleur de l'exposition?

Ayant grandi dans le sport, j’ai dû faire face à ma propre sexualité et j’ai été l’un de ces enfants sévèrement harcelés à l’école. Les chiens sont devenus mon échappatoire, ce qui est souvent le cas pour beaucoup de gens. Les gens trouvent quelque chose qui les emmène ailleurs pour s’évader… ou pour se sentir bien dans leur peau. Chaque jour, j’avais hâte d’échapper à la dure journée d’école pour rentrer à la maison et retrouver mes chiens pour les entraîner et les toiletter. Ma famille partait à des expositions canines le week-end ; mes parents m’ont vraiment soutenue parce qu’ils ont vu le rôle important que cela jouait pour moi en tant qu’individu.

Il y avait donc cet aspect, mais aussi, oui, la communauté LGBTQ+ est très représentée dans le sport canin. Pour un jeune gay qui a grandi dans un sport où certains des participants les plus respectés, les plus respectés et les plus respectés étaient des individus de la communauté LGBTQ+, cette représentation était très importante pour moi… Certains des juges et des maîtres-chiens professionnels les plus performants sont représentatifs de la communauté LGBTQ. Je suis fier d’être le premier président ouvertement gay du Westminster Kennel Club.

Parlez-nous de votre histoire avec les chiens.

Notre premier chien était un Golden Retriever nommé Shérif et ma famille a adopté ce chien parce que ma sœur avait une peur bleue des chiens. Mes parents ont donc pensé que la meilleure façon de l’aider à surmonter cette peur était d’amener un chien dans la famille… L’éleveur nous a invités à ce qu’on appelait un concours de chiots, une sorte d’exposition canine d’entraînement… Shérif était un très bon chien, un excellent animal de compagnie, mais pas de qualité pour les expositions. Mes parents ont donc également cherché un Golden Retriever de qualité pour les expositions. Cela m’a vraiment sauvé la mise.

Les chiens sont pour moi comme des œuvres d'art vivantes. Ils me fascinent et j'ai l'occasion de découvrir ces différentes races. C'est une chose de les regarder et de les admirer, c'en est une autre de vivre avec eux et de les voir faire partie de votre vie. Actuellement, mon mari et moi avons une ménagerie intéressante : un bull terrier nommé Lola, un bouledogue français nommé Emmett et nous venons d'avoir un chiot pékinois nommé Fiona. Et ils s'entendent tous bien !

En tant que passionné de chiens, qu'avez-vous pensé lorsque la gouverneure du Dakota du Sud, Kristi Noem, a annoncé qu'elle avait tué son chiot ?

Je ne connais pas tous les détails, il m'est donc difficile de formuler une réponse complète à cette question. Il y a tellement d'autres façons de gérer une situation comme celle-là de manière beaucoup plus humaine, et il me semble que cette solution était complètement dénuée d'humanité.

Ressentez-vous un lien particulier entre les personnes LGBTQ+ et les chiens ?

Je pense que oui. Le lien entre une personne et son chien peut compenser beaucoup de choses qui sont peut-être plus difficiles dans la société… Il est plus courant aujourd’hui pour les personnes homosexuelles d’avoir des enfants et des familles, mais cela peut toujours être un défi. Les animaux de compagnie deviennent parfois un substitut à ce besoin d’avoir une famille et d’avoir quelque chose qui compte pour vous. Juste cette créature vivante et respirante qui pense que vous êtes la chose la plus importante et la plus merveilleuse au monde lorsque vous rentrez à la maison après une longue journée. C’est une chose assez incroyable.



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