Dianne Feinstein : une championne des droits LGBTQ+

Dianne Feinstein : une championne des droits LGBTQ+

La sénatrice américaine Dianne Feinstein de Californie, décédée vendredi à 90 ans, reste dans les mémoires comme une championne de l’égalité LGBTQ+ – à quelques exceptions près.

Feinstein a commencé sa carrière politique en tant que membre du conseil de surveillance de San Francisco, l’organisme gouvernemental combiné ville-comté, et elle en est finalement devenue la présidente. Elle a servi neuf ans, à partir de 1969. Au début de 1978, le conseil a adopté l’ordonnance sur les droits des homosexuels la plus ambitieuse du pays.

Elle est devenue maire par intérim en novembre 1978 lorsque le maire George Moscone a été assassiné avec le superviseur Harvey Milk. C’est elle qui a retrouvé le corps de Milk et celle qui a annoncé leur mort au public. Elle a qualifié la date de ces décès de « jour le plus sombre de ma vie ».

Trente ans plus tard, elle a regretté de n’avoir pas pu faire quelque chose pour arrêter le tireur Dan White. White avait démissionné du conseil de surveillance mais avait changé d’avis et souhaitait récupérer son poste, mais Moscone avait nommé quelqu’un d’autre. Elle voulait expliquer la décision à White mais n’en a jamais eu l’occasion. Le jour des meurtres était son premier jour de retour après avoir passé trois semaines en vacances et se remettre d’une maladie contractée pendant le voyage.

« Je crois toujours que si j’avais pu rester là pendant trois semaines, j’aurais pu arrêter ça », a-t-elle déclaré au journal. Chronique de San Francisco en 2008. « Maintenant, qui sait ? Qui sait? »

Feinstein a été élue maire pour un mandat complet de quatre ans en 1979 et a été réélue lors d’un glissement de terrain en 1983. Bien qu’elle ait été l’une des premières politiciennes de San Francisco à courtiser le vote gay et lesbien, elle a pris certaines mesures en tant que maire qui ont bouleversé la communauté.

En 1982, elle a opposé son veto à une ordonnance qui aurait permis aux couples non mariés d’enregistrer leurs partenariats domestiques et aurait étendu les avantages sociaux aux partenaires de même sexe des employés de la ville. Elle a déclaré qu’elle n’était pas opposée au concept mais qu’elle trouvait l’ordonnance pleine « d’ambiguïté, de flou et de manque de clarté ». San Francisco n’a adopté une telle ordonnance qu’en 1989, lorsque Feinstein n’était plus maire.

En 1984, elle a ordonné la fermeture des bains publics de la ville afin de lutter contre la propagation du VIH. Cela s’est produit bien que les responsables de la santé publique et les militants ne soient pas parvenus à un accord sur la nécessité d’une telle démarche.

Ses autres actions contre l’épidémie ont cependant reçu de nombreux éloges. Au milieu des années 1980, les dépenses de San Francisco pour lutter contre le VIH et le sida dépassaient celles du gouvernement fédéral. « Je ne me souviens d’aucun moment au début de l’épidémie où on m’ait dit : ‘Non, nous ne pouvons pas faire cela parce que nous n’avons pas les ressources' », a déclaré à NPR le médecin de San Francisco, Paul Volberding.

Elle a été élue au Sénat américain en 1992. Au début de son mandat, elle s’est opposée au principe « ne demandez pas, ne dites pas », un compromis trouvé entre le président Bill Clinton et le Congrès lorsque Clinton voulait lever l’interdiction des personnes lesbiennes, gays, et les personnes bisexuelles dans l’armée. Le DADT était censé améliorer la situation des troupes LGB, en les protégeant des enquêtes et des licenciements, mais ce n’est pas le cas. Feinstein était favorable à la levée totale de l’interdiction.

En 1996, elle était l’une des 14 sénateurs à voter contre la loi sur la défense du mariage, qui empêchait le gouvernement fédéral de reconnaître les mariages homosexuels et permettait aux États de refuser la reconnaissance de ceux célébrés dans d’autres États.

Elle n’a cependant pas toujours été partisane de l’égalité du mariage, affirmant qu’elle était plutôt favorable aux unions civiles. En 2004, elle a critiqué la décision de Gavin Newsom, alors maire de San Francisco, de célébrer et de reconnaître les mariages homosexuels dans la ville. Elle a déclaré que cela était en partie responsable de la défaite du démocrate John Kerry face à George W. Bush lors de l’élection présidentielle de cette année-là. «Je pense que toute cette question a été trop avancée, trop rapide, trop tôt», avait-elle déclaré à l’époque. « Et les gens ne sont pas prêts pour ça. »

Cependant, elle a fini par s’exprimer contre la proposition 8 de la Californie en 2008. Il s’agissait d’un amendement à la constitution de l’État visant à révoquer l’égalité du mariage après que la Cour suprême de Californie se soit prononcée en faveur de l’égalité des droits au mariage plus tôt dans l’année. Il a fini par être approuvé par les électeurs. Feinstein faisait partie de ceux qui ont applaudi lorsque la proposition 8 a été invalidée par une action en justice – la Cour suprême des États-Unis refusant d’annuler la décision d’un tribunal inférieur – en 2013.

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En 2011, elle a présenté au Congrès un projet de loi visant à abroger le DOMA. L’article principal du DOMA, sur la reconnaissance fédérale des mariages homosexuels, a été invalidé par la Cour suprême en 2013 et le reste en 2015, mais la loi est restée dans les livres du gouvernement fédéral. Elle a finalement été abrogée l’année dernière, lorsque Feinstein a joué un rôle de premier plan dans l’introduction de la nouvelle version de la loi sur le respect du mariage, qui maintiendra également l’égalité du mariage dans la loi américaine, même si la Cour suprême annule sa décision de 2015. Obergefell c.Hodges décision. La loi a été adoptée par les deux chambres du Congrès et promulguée par le président Joe Biden.

Les autres actions pro-LGBTQ+ de Feinstein incluent le soutien à la loi sur la non-discrimination en matière d’emploi et à son successeur, la loi sur l’égalité, dont aucune n’a été adoptée par le Congrès ; soutenir la loi sur la prévention des crimes haineux de Matthew Shepard et James Byrd Jr., qui est devenue loi ; soutenir l’abrogation du DADT, intervenue sous le président Barack Obama ; s’exprimer contre l’interdiction imposée par Donald Trump aux personnes transgenres dans l’armée, désormais levée par Biden ; et appeler à la fin des lois sur l’adoption qui sont discriminatoires à l’égard des personnes LGBTQ+.

« Depuis les premiers jours de sa carrière en tant que l’une des fonctionnaires les plus dévouées de Californie, la sénatrice Feinstein a été un fervent partisan de la communauté LGBTQ », a déclaré Chad Griffin, alors président de la Human Rights Campaign, en approuvant la candidature de Feinstein à la réélection en 2018. « Alors que Donald Trump et Mike Pence tentent d’annuler nos progrès et de faire reculer notre pays, le sénateur Feinstein s’oppose aux attaques dangereuses de cette administration contre les personnes LGBTQ et se bat pour l’égale dignité de tous les Américains. Le HRC est fier d’appuyer la candidature à la réélection du sénateur Feinstein et nous sommes impatients de continuer à travailler avec elle pour garantir la pleine égalité fédérale. Elle a généralement reçu des scores élevés sur le tableau de bord du Congrès du HRC, avec de solides 100 au cours des dernières sessions du Congrès.

À la mort de Feinstein, le groupe de travail national LGBTQ a publié une déclaration louant son bilan.

« La perte de la voix du sénateur Feinstein en tant que défenseure et championne est incommensurable », a déclaré la directrice générale Kierra Johnson. « Nos pensées sont avec sa famille pendant cette période. Elle était une championne de ceux qui habitent en Californie et de ceux qui recherchent justice partout. Elle a été une pionnière qui a ouvert la voie à tant de personnes. Ses profondes racines dans la communauté queer, forgées en tant que conseillère municipale de San Francisco et façonnées par sa relation avec Harvey Milk, ont contribué à son soutien indéfectible aux personnes LGBTQ.

« C’était une leader qui prenait des risques. Elle était l’une des premières coparrainantes de la loi sur l’égalité et une championne clé d’une législation telle que la loi sur la violence à l’égard des femmes. Elle a été remplacée et inspirée sans aucun doute par un groupe important de membres du Congrès comme Tammy Baldwin qui sont audacieux et des combattants de la liberté sans vergogne qui ne cessent de chercher la liberté et la justice pour tous ! Elle nous manquera profondément. »



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