Des écrivains noirs partagent leurs livres préférés pour honorer le Mois de l’histoire des Noirs

Des écrivains noirs partagent leurs livres préférés pour honorer le Mois de l’histoire des Noirs

Publié initialement par Le 19e

En ce Mois de l’histoire des Noirs, nous racontons les histoires inédites de femmes, de femmes de couleur et de personnes LGBTQ+. Abonnez-vous à notre newsletter quotidienne.

Le thème du Mois de l’histoire des Noirs de cette année, choisi par l’Association pour l’étude de la vie et de l’histoire des Afro-Américains, est « Les Afro-Américains et les arts ». Les Noirs américains ont apporté d’importantes contributions aux médiums créatifs tels que la danse, l’art, la littérature et bien d’autres encore, mais bon nombre de ces ajouts sont restés méconnus, selon l’association.

« Pendant des siècles, les intellectuels occidentaux ont nié ou minimisé les contributions des personnes d’ascendance africaine aux arts ainsi qu’à l’histoire, (encore)… Les artistes afro-américains ont utilisé l’art pour préserver l’histoire et la mémoire communautaire ainsi que pour l’autonomisation », a déclaré l’association. « Les mouvements artistiques et culturels tels que le New Negro, les Arts Noirs, la Renaissance noire, le hip-hop et l’Afrofuturisme ont été dirigés par des personnes d’ascendance africaine et ont établi la norme pour les tendances populaires à travers le monde. »

Mais l’établissement de normes et de tendances n’est pas l’objectif final. En littérature, la narration et l’écriture noires ont permis aux Afro-Américains de s’inscrire dans l’histoire et de transmettre un héritage littéraire de connaissances, d’expériences vécues et de pouvoir. Grâce à elle, les lecteurs et écrivains d’aujourd’hui ont pu découvrir et partager la beauté de cette tradition.

Le 19 s’est entretenu avec des femmes auteurs et écrivains noirs pour en savoir plus sur l’importance de l’héritage littéraire noir et l’impact des écrivains noirs, en particulier des femmes et des écrivains queer. Chacun a recommandé des livres qui, selon eux, ont eu un impact significatif sur la littérature.

Roxane Gay, auteure, éducatrice

« La littérature noire a tout signifié pour moi. »

(Avec l’aimable autorisation de Roxane Gay)

Roxane Gay est une auteure et éducatrice à succès du New York Times, dont le travail se concentre sur les intersections de la féminité, de l’identité queer, de la noirceur et bien plus encore. Pour Gay, le Mois de l’histoire des Noirs a longtemps été une sorte de commémoration controversée, célébrant la dualité qui existe dans l’air du temps culturel noir.

« C’est le moment de célébrer les réalisations des Noirs qui ont longtemps été négligées, ignorées ou diminuées, un rappel que nous avons toujours été là et que nous avons toujours contribué à la robustesse non seulement de ce pays, mais aussi du monde », a déclaré Gay. . « C’est un rappel de la façon dont nous sommes arrivés ici, c’est-à-dire à travers l’esclavage et le Passage du Milieu. »

Elle a ajouté : « Nous devons célébrer à la fois le bien et l’inacceptable, et le Mois de l’histoire des Noirs nous permet de le faire. »

La littérature noire signifie « tout » pour Gay, qui a grandi sans y avoir accès. L’un des premiers auteurs noirs qu’elle a lu était Toni Morrison, qui lui a montré à quel point l’imagination noire peut être « expansive » et ce que signifie être une femme noire écrivant de la fiction.

«J’ai grandi à Omaha, dans le Nebraska, avec des parents immigrés, et je n’ai donc pas vraiment été exposé à la littérature noire (américaine)… jusqu’au lycée», a déclaré Gay. « Cela m’a ouvert le monde entier de reconnaître que les femmes noires étaient des écrivains et que nous pouvions écrire notre chemin dans le monde de manière tout à fait unique. »

Gay perpétue l’héritage de la littérature noire non seulement en écrivant à table, mais en invitant les autres à s’asseoir. En 2022, elle a lancé une bourse de 25 000 $ pour Substacks et publie régulièrement des écrivains émergents sur son propre Substack.

« L’une des choses les plus importantes que j’ai l’impression de faire n’est pas d’écrire, mais de créer des opportunités pour d’autres écrivains et pour les écrivains particulièrement marginalisés, à commencer par les femmes noires, mais certainement en s’étendant à toute personne qui n’aurait normalement pas un accès égal à certaines voies. dans l’édition, pour créer ces opportunités afin de s’assurer qu’elles sont, dans la mesure du possible, bien financées. Cela semble être une chose importante pour contribuer à l’héritage des femmes noires et de la littérature », a déclaré Gay.

Le premier choix de Gay :

  • « Bien-aimé » de Toni Morrison : «C’est juste audacieux et douloureux. Au niveau des phrases, c’est exquis, et j’admire vraiment ça.

Elle recommande également :

  • « NW » de Zadie Smith : « Ce n’est pas, je pense, son livre le plus populaire, mais c’est en fait mon préféré de ses livres, car elle y essaie des choses vraiment intéressantes. »
  • « Les journaux du cancer » par Audre Lorde : «Obsédant et réel.»
  • « Le monde connu » d’Edward P. Jones : « C’est juste un beau roman, contenant des couches. »
  • « La Réforme » de Tananarive Due : “Plus récent et excellent.”

Dawnshaeé Reid, créatrice de contenu, écrivaine

« La littérature noire m’a ouvert les yeux. »

Portrait de Dawnshaeé Reid tenant de nombreux livres différents tout en souriant.(Avec l’aimable autorisation de Dawnshaeé Reid)

Dawnshaeé Reid est une créatrice de contenu et une passionnée de livres qui utilise ses 70 000 abonnés pour inspirer les générations futures à lire. Reid partage non seulement son amour des livres via ses plateformes TikTok et Instagram, mais également en s’associant à une librairie indépendante locale dans sa ville natale de Louisville, Kentucky.

Reid profite du Mois de l’histoire des Noirs pour découvrir les leçons que l’histoire enseigne.

« L’histoire des Noirs signifie pour moi capturer ce qui s’est passé et nous permettre d’en tirer des leçons et d’évoluer à travers cela », a déclaré Reid. « Il suffit donc de pouvoir voir d’où nous venons en tant que groupe de personnes, nos racines jusqu’à aujourd’hui et ce qui se passera dans le futur. »

Pour Reid, célébrer les Afro-Américains dans les arts signifie leur offrir « leurs fleurs », reconnaître leurs contributions à leur médium et les soutenir dans la narration de leurs histoires. Elle compare la récente popularisation et la viralité de « All About Love : New Visions » de Bell Hooks sur les réseaux sociaux comme un moyen de continuer à élever les histoires et la littérature noires.

« Bell Hooks – elle a commencé à vraiment circuler, en particulier dans l’espace des médias sociaux, et il est vrai que certaines personnes ne sont pas vraiment capables de comprendre ses paroles et ce qu’elle exprimait. Mais le fait qu’elle ait pu dire sa vérité, l’écrire et la publier a eu un impact très important », a déclaré Reid.

Reid n’a commencé à lire la littérature noire qu’à l’âge adulte. Il est important pour elle d’exposer les gens – y compris sa fille – aux livres qu’elle aime. Cela passe en partie par la gestion d’une section chez Foxing Books à Louisville.

« Pouvoir enfin choisir les livres que je veux lire, et aussi avoir le privilège d’obtenir les livres que je veux lire, m’a permis de façonner ma compréhension de ma propre culture et de vraiment insister sur l’importance de lire des livres noirs. « , a déclaré Reid.

C’est pourquoi le partage avec sa communauté est si important. « Si nous sommes capables de présenter continuellement ces grands livres d’auteurs noirs aux gens, cela fera une énorme différence », a déclaré Reid.

« J’essaie de répartir tous ces efforts et de le faire là où je dois réellement vivre et là où je dois aussi élever ma fille. C’est très important pour moi d’essayer d’utiliser la littérature, de la meilleure façon possible pour changer le monde réel.

Le premier choix de Reid:

  • « Les Nickel Boys » de Colson Whitehead : « Un de mes livres préférés à recommander. Cela m’a fait pleurer et c’était vraiment bien.

Elle recommande également :

  • « Sister Outsider » d’Audre Lorde : «Je m’ai parlé en tant que femme queer noire… c’est le fondement de l’intersectionnalité et une meilleure compréhension de ce que cela signifie.»
  • « Assata » d’Assata Shakur : « Être capable de lire ce livre et de comprendre que c’était de l’histoire, que des choses se sont réellement produites et que cette personne a écrit ce livre… l’un des meilleurs mémoires que j’ai jamais lu. »
  • « Monticello » de Jocelyn Nicole Johnson : « Chacune des histoires raconte l’histoire de différentes personnes essayant de comprendre ce qu’est cette maison et comment faire la paix avec cette maison qui n’est pas toujours invitante et qui crée la paix dans ce type de frustration. »
  • « Une chanson d’amour pour Ricki Wilde » de Tia William : « Je pensais juste que c’était la chose la plus mignonne au monde. »

Raquel Willis, auteure, défenseure

« Pour moi, tout est lié. »

Photo de Raquel Willis portant une robe bleu sarcelle.(Texas Isaïe)

La conteuse et journaliste Raquel Willis est une défenseure des droits des transgenres originaire d’Augusta, en Géorgie.

Willis profite du Mois de l’histoire des Noirs pour exploiter l’esprit de culture et de connectivité afin de favoriser le changement dans le monde qui l’entoure.

« L’histoire des Noirs est liée à nos racines, en tant que membres de la grande et glorieuse diaspora africaine. Ce qui est particulièrement important pour moi, c’est de fouiller et de valoriser les récits queer et trans au sein de l’histoire des Noirs, car très souvent nous n’y avons pas accès », a déclaré Willis.

Avec son podcast « Afterlife » et ses premiers mémoires « The Risk It Takes to Bloom : On Life and Liberation », Willis reste déterminée à utiliser le pouvoir de la narration pour élever les récits marginalisés et offrir une image de possibilité à ceux qui la suivront. . Cela semble d’une importance cruciale pour Willis, qui reconnaît que même si les artistes noirs ont été au « centre de la culture », leurs contributions sont souvent enterrées.

« Les Noirs ont façonné de manière indélébile une grande partie de ce que nous considérons comme américain », a déclaré Willis. «Quand je pense à la tradition littéraire, je pense à des personnages qui ont compris le devoir d’écrire la réalité ou d’écrire du fantastique, comme outil de libération. On ne peut donc pas discuter sérieusement du lynchage, par exemple, sans la contribution de quelqu’un comme Ida B. Wells Barnett. Vous n’avez pas de compréhension complexe de l’anti-noirceur sans les contributions de quelqu’un comme James Baldwin.

Parmi les nombreuses choses que la littérature noire peut offrir – des miroirs de soi, une nouvelle perspective, des leçons d’histoire et de culture – Willis est le plus inspiré par le lien avec la justice sociale. C’est cette connexion qui l’appelle à déposer un « fil d’Ariane » pour la prochaine génération.

« J’apprécie l’opportunité de revendiquer l’héritage de la tradition littéraire noire en tant que femme trans noire… J’aime pouvoir comprendre les liens entre la justice sociale et la narration, et comment ce que nous écrivons peut débloquer de nouvelles choses dans notre vie quotidienne. » dit Willis. « Pour moi, tout est lié. Et pour moi, écrire librement sur la page est lié au fait que je puisse vivre plus librement.

Le premier choix de Willis :

  • « Je sais pourquoi l’oiseau en cage chante » de Maya Angelou : « Il ne s’agit pas seulement de mots sur la page, il y a aussi de la musique dans la façon dont ils créent le dialogue. »

Elle recommande également :

  • « Sister Outsider » d’Audre Lorde : « J’apprécie qu’elle parle vraiment à un niveau humain élémentaire de l’érotisme, des émotions, de son corps et de ces manières vraiment puissantes qui, même aujourd’hui, il y a encore très peu de place pour les femmes noires pour le faire. »
  • « Graines sauvages » d’Octavia Butler : « Elle approfondit vraiment ce qui ressemble à cette lutte éternelle entre le divin féminin et le divin masculin. »
  • « Surpasser la certitude » par Janet Mock : « Cela nous donne un contexte plus profond et plus riche de son parcours en tant que femme trans noire dans la vingtaine. »
  • « Cacher mes bonbons » de Dame Chablis : « La Lady Chablis est ce personnage phénoménal, et vous obtenez vraiment sa voix pleine et authentique. »



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