Les plaidoiries finales se poursuivent dans le procès pour meurtre d'un étudiant juif homosexuel

Les plaidoiries finales se poursuivent dans le procès pour meurtre d'un étudiant juif homosexuel

Les plaidoiries finales se sont poursuivies cette semaine dans le procès de Samuel Woodward, le néo-nazi présumé accusé d'avoir tué l'étudiant juif homosexuel Blaze Bernstein en 2018.

Woodward, aujourd'hui âgé de 26 ans mais qui en avait 20 au moment du meurtre, est accusé de meurtre et de crime haineux pour le meurtre au couteau de Bernstein, un étudiant de 19 ans de l'Université de Pennsylvanie qui était chez lui en vacances pour rendre visite à sa famille à Lake Forest au moment de son décès le 2 janvier 2018.

Les procureurs ont déclaré au tribunal que Woodward, un membre présumé du groupe néonazi Atomwaffen Division, avait comploté pour tuer Bernstein parce qu'il était gay et juif. La défense a affirmé que le meurtre était spontané et a appelé Woodward à témoigner pour sa défense.

Woodward a admis avoir poignardé Bernstein à mort, mais a nié que le meurtre ait été prémédité. Il a plutôt affirmé qu'il s'était évanoui après avoir fumé de la marijuana et qu'à son réveil, Bernstein prenait des photos de ses parties génitales exposées et menaçait de le dénoncer à leurs amis communs.

Il a affirmé avoir craqué, mais sa mémoire était sélective, incapable de répondre aux questions de l'accusation lors du contre-interrogatoire concernant les détails du meurtre.

Le corps de Bernstein a été retrouvé la semaine suivante, le 9 janvier, enterré dans une tombe peu profonde à Borrego Park, dans le quartier de Foothill Ranch. Une autopsie a révélé qu'il avait été poignardé une vingtaine de fois.

Woodward est devenu immédiatement un suspect dans cette affaire. Les deux jeunes hommes avaient communiqué la nuit de la disparition de Bernstein, et les enquêteurs ont interrogé Woodward après l'avoir rencontré quelques jours plus tard à Borrego Park. À l'époque, Woodward avait admis qu'il était avec Bernstein le soir de sa disparition, affirmant qu'il s'était mis en colère et que le couple s'était séparé après que Bernstein ait essayé de l'embrasser.

Tout au long du procès, les procureurs ont tenté de montrer que Woodward était obsédé par les idéologies néonazies et suprémacistes blanches, mais la défense a répliqué avec un témoin expert qui a rencontré Woodward peu de temps après son arrestation et plus tôt cette année avant le procès, Registre du comté d'Orange Martha Rogers, décrite comme une experte en psychologie, a témoigné que Woodward était devenu désillusionné par le groupe et son idéologie raciste après son retour chez lui à Newport Beach après une tentative ratée de vivre au Texas avec des membres du groupe Atomwaffen.

« Cela commençait à s'épuiser et ne correspondait pas aux idées qu'il avait de ce que cela serait, de cette formidable camaraderie, de cette élévation en tant qu'homme, de cette force et de cette amélioration », a témoigné Rogers lors du procès le mois dernier. « Cela ne semblait pas correspondre à ses attentes. Il en a eu assez. »

La procureure adjointe principale du district, Jennifer Walker, a contesté le fait que Woodward ait tourné le dos au groupe et à son idéologie, notant que l'homme avait des milliers d'images de type Atomowaffen sur son téléphone au moment de son arrestation et que des documents extrémistes signalés avaient été trouvés dans sa cellule lors d'une perquisition en 2020.

« Après le crime, en prison, il avait des gribouillis sur Atomwaffen dans sa cellule », a affirmé Walker.

Woodward est apparu négligé et presque catatonique pendant le procès, et son témoignage était incohérent.

Lors du contre-interrogatoire, Woodward a admis avoir créé un profil Grindr sur lequel on pouvait lire : « Tous les pédés et les faux sont là, préparez-vous à mourir. » Le reste de son témoignage était rempli d'une incapacité à se souvenir des détails clés du meurtre, Registre du comté d'Orangesignalé.

Woodward a également nié être gay et a affirmé que les selfies qu'il avait envoyés avaient été trouvés en ligne, même si l'arrière-plan de certaines des photos correspondait au carrelage de sa salle de bain.

Il a répondu « Je ne m'en souviens pas » lorsqu'on lui a demandé comment il avait pu poignarder Bernstein 14 fois sur le côté gauche du cou alors qu'il était assis à côté de lui, et il a utilisé la même réponse lorsqu'on lui a demandé comment il avait pu également poignarder l'étudiant gay de l'université cinq fois sur le côté droit de son voisin depuis la même position assise.

Woodward a nié être un néonazi antisémite malgré son appartenance présumée au groupe Atomwaffen et même lorsqu'il a été confronté à une photo de lui portant un masque du groupe Atomwaffen et faisant le salut nazi avec le bras tendu.

« C’est un masque crânien », a répondu Woodward. « Quant au salut, c’est une toute autre histoire. »

Bien qu'ils ne soient pas amis, Bernstein et Woodward avaient fréquenté ensemble l'Orange County School for the Arts, une école publique à charte pour les élèves doués en art. Bernstein excellait en tant qu'écrivain à l'école tandis que Woodward était connu pour être un solitaire qui cherchait apparemment à offenser et à intimider les autres.

Woodward a été identifié comme membre du groupe en ligne néonazi Atomwaffen Division dès 2016, selon Pro PublicaIl se serait rendu au Texas pour participer à un programme de formation de trois jours sur le combat au corps à corps, les armes à feu, les tactiques de survie en extérieur et bien plus encore. Ses réseaux sociaux auraient été inondés de messages anti-LGBTQ+, racistes et antisémites.

Bernstein et Woodward auraient communiqué en ligne avant de se rencontrer en personne le 2 janvier. Malgré ses opinions extrémistes, des rumeurs circulaient à l'OCSA sur l'identité sexuelle de Woodward, beaucoup le soupçonnant d'être gay et de ne pas avoir d'homosexualité. Bernstein a trouvé son profil sur une application de rencontres, a « aimé » la photo de Woodward et le couple a rapidement commencé à discuter.

Bernstein a raconté la conversation à ses amis en temps réel, selon un rapport de 2019 de Mère Jonespersuadant Woodward de révéler son identité sexuelle gay.

« Oh merde, il est sur le point de me draguer », a écrit Bernstein à un ami nommé Alex. « Il m'a fait promettre de ne le dire à personne… mais j'ai envoyé des textos à tout le monde, oh oh. »

Selon les enquêteurs, les deux hommes ont convenu de se retrouver plus tard dans la soirée, Woodward conduisant. Bernstein a rencontré Woodward dans son cul-de-sac vers 23 heures le 2 janvier. Il portait un pantalon de survêtement et un t-shirt et avait laissé derrière lui ses lunettes et son portefeuille, ce qui a amené les enquêteurs à penser que l'étudiant n'avait l'intention de s'absenter que pour un court instant.

Vers 23h30, Bernstein a envoyé un SMS à son amie Lily avec une mise à jour pendant la rencontre.

« L'essentiel était : « Vous ne croirez pas ce qui se passe en ce moment », a déclaré Lily Mère Jones.

L’un des derniers messages qu’il a envoyé était un texte énigmatique qui disait qu’il avait « fait quelque chose d’horrible », peut-être juste avant d’être tué.

Bernstein n'est jamais rentré à la maison, mais ses parents ne se sont pas inquiétés jusqu'à ce qu'il rate un rendez-vous chez le dentiste plus tard dans la journée, car il était connu pour sa ponctualité. Son corps a été retrouvé la semaine suivante.

Les plaidoiries finales se poursuivent cette semaine.



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