Le premier élu gay noir à l’échelle de l’État américain pour son authenticité et sa confiance en lui

Le premier élu gay noir à l’échelle de l’État américain pour son authenticité et sa confiance en lui

À une époque où les politiciens conservateurs font de la « diversité » un gros mot et l’utilisent pour diviser les Américains, le premier élu noir gay de l’État cherche à fournir un exemple des raisons pour lesquelles nous devrions l’adopter.

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« Nous sommes plus forts en tant que gouvernement lorsque toutes nos identités sont reflétées », déclare le trésorier du Connecticut, Erick Russell. La diversité est importante dans toutes les institutions, dit-il, mais particulièrement au sein du gouvernement, « pour garantir que nous représentons les intérêts de tous nos citoyens ».

« J’ai toujours été incroyablement fier de toutes les différences et identités que j’apporte », ajoute-t-il.

Russell, un démocrate, a été élu trésorier en novembre 2022, battant le républicain Harry Arora aux côtés d’un candidat indépendant et d’un libertaire, et a pris ses fonctions en janvier 2023. Il a décidé de se présenter au poste de trésorier après que son prédécesseur, le démocrate Shawn Wooden, l’ait annoncé en mars 2022. qu’il ne briguerait pas un autre mandat. La convention démocrate de l’État s’est tenue en avril, ce qui a permis à Russell de décider rapidement de lancer une campagne.

«J’ai appelé mon mari tout de suite, et nous avons en quelque sorte fait rebondir les choses, puis avons décidé que je voulais aller de l’avant», se souvient-il. Russell est marié à Christopher Lyddy, un ancien représentant de l’État du Connecticut qui travaille désormais dans le domaine de la philanthropie.

C’était une décision importante de quitter un emploi qu’il aimait : Russell était associé chez Pullman & Comley, un cabinet d’avocats du Connecticut, où il aidait les municipalités et l’État sur les questions financières. De plus, se présenter aux élections place une personne dans une position vulnérable, ce qui est amplifié pour les personnes de couleur et les membres de la communauté LGBTQ+, note-t-il.

« Mais j’ai gagné en confiance au fur et à mesure de la campagne et j’ai reçu le soutien de personnes à travers l’État », explique Russell, originaire de New Haven, où il vit toujours. « Ici, dans le Connecticut, les gens acceptent vraiment ces différences tant que vous êtes qualifié et que vous apportez de bonnes idées. »

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Après un an au pouvoir, Russell peut se targuer de quelques réalisations notables. En mai, il a conclu un accord avec le gouverneur Ned Lamont pour financer un programme inédit au pays appelé Baby Bonds, dans lequel l’État déposera 3 200 $ sur un compte en fiducie pour chaque enfant né dans la pauvreté. L’argent augmentera grâce aux investissements, et les titulaires de compte pourront y accéder entre 18 et 30 ans et utiliser les fonds pour acheter une maison, investir dans une entreprise, aller à l’université ou verser dans un compte de retraite.

« Je suis vraiment fier de ce travail et fier du Connecticut qui a ouvert la voie dans cet effort visant à lutter contre les cycles de pauvreté générationnelle », a déclaré Russell. Le programme a débuté en juillet dernier et jusqu’à présent, 7 200 enfants éligibles sont nés.

Parmi les autres réalisations figurent l’amélioration de la gestion du fonds de pension des fonctionnaires de l’État et le travail visant à remettre les biens non réclamés à leurs propriétaires légitimes.

Les responsabilités de Russell s’étendent également à la supervision de la gestion de la dette du Connecticut, des investissements dans les infrastructures, des programmes d’épargne universitaire, etc. Le bureau du trésorier compte plus de 130 personnes.

Lorsque Russell décidait d’une carrière, il en voulait une qui soit pratique mais qui lui permettrait d’être utile. Travailler dans les finances publiques au sein du cabinet d’avocats, dit-il, l’a aidé à voir le bien que pouvait apporter l’investissement dans les communautés, et devenir trésorier de l’État lui a offert une excellente opportunité de continuer dans cette voie.

Lui et Lyddy sont mariés depuis six ans et demi. Ils se sont rencontrés le jour de la Saint-Patrick 2011, en train de prendre un verre avec des amis, et aucun des deux n’était sorti à ce moment-là. Mais il y a eu une attirance et ils ont commencé à sortir ensemble. Russell a décidé qu’il était important de « s’assurer que je vivais de manière authentique » et l’a fait savoir à sa famille, à ses collègues et à tout le monde. Tout s’est bien passé, dit-il.

Être authentique ne lui a pas fait de mal professionnellement. Son conseil aux autres personnes LGBTQ+, en particulier aux personnes de couleur, qui envisagent de se présenter aux élections est « Faites-le ».

« Nous avons besoin que davantage de personnes se mobilisent et servent, en particulier des personnes qui sont actuellement sous-représentées au sein du gouvernement », dit-il. « Ayez confiance en vous et comprenez que vous êtes exactement là où vous êtes censé être, n’hésitez pas à prendre de la place et ne ressentez pas le besoin de vous faire petit pour vous intégrer dans celui de quelqu’un d’autre. »



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