Le meurtre de Matthew Shepard est rappelé 25 ans plus tard avec un appel renouvelé à lutter contre la haine anti-LGBTQ+

Le meurtre de Matthew Shepard est rappelé 25 ans plus tard avec un appel renouvelé à lutter contre la haine anti-LGBTQ+

Il y a vingt-cinq ans cette semaine, les Américains – et peut-être une grande partie du monde – ont commencé à réfléchir aux crimes haineux anti-LGBTQ+ dans une mesure jamais vue auparavant.

Le 12 octobre 1998, Matthew Shepard, étudiant gay de 21 ans à l’Université du Wyoming, est décédé dans un hôpital de Fort Collins, Colorado, des suites de blessures qu’il avait subies six jours plus tôt à Laramie, Wyo. Il a été sauvagement battu par deux hommes. il s’est rencontré dans un bar de Laramie et est parti accroché à une clôture à la périphérie de la ville.

Shepard est rapidement devenu le visage des victimes de crimes anti-LGBTQ+ ou, comme on le disait alors, de crimes antigay. Au cours des années qui ont suivi, la diversité de la communauté et celle des victimes de crimes haineux ont été davantage reconnues, mais il reste la victime la plus célèbre d’un tel crime.

Après l’attaque contre Shepard, Laramie a été envahie par des journalistes de partout aux États-Unis. Ses funérailles ont attiré des manifestants de la haineuse église baptiste de Westboro à Topeka, au Kansas, qui ont brandi des pancartes avec des slogans virulemment homophobes – qui ont été masqués de la vue des personnes en deuil par des jeunes. des gens portant des ailes d’ange. Les médias sont revenus en force l’année suivante, lorsque les assassins de Shepard ont été jugés. Tous deux purgent désormais des peines à perpétuité.

Beaucoup a changé depuis. Les parents de Matthew, Judy et Dennis Shepard, ont créé la Fondation Matthew Shepard et ont travaillé sans relâche pour sensibiliser toutes les victimes de crimes haineux LGBTQ+ et promouvoir l’égalité LGBTQ+ en général. Le frère de Matthew, Logan, travaille également avec la fondation. En 2009, grâce en partie aux efforts de la famille, le Congrès a adopté et le président Barack Obama a signé la loi Matthew Shepard et James Byrd, Jr. sur la prévention des crimes haineux, visant à améliorer les enquêtes et les poursuites pour crimes haineux. Byrd était un homme noir assassiné dans un crime raciste, également en 1998.

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La communauté LGBTQ+ a fait de grands progrès au cours de ces 25 années. L’égalité en matière de mariage est la loi du pays, les personnes LGBTQ+ peuvent servir dans l’armée sans avoir à cacher leur identité, et le coming out se produit à un plus jeune âge que jamais. Mais beaucoup de choses n’ont pas changé et les progrès sont érodés. Cette année, un nombre record de lois anti-LGBTQ+ ont été introduites et adoptées dans les États du pays, la plupart ciblant spécifiquement les jeunes transgenres, et il reste une épidémie de violence contre les personnes trans de couleur.

Le Wyoming reste l’un des quatre États à ne pas avoir de loi sur les crimes haineux, encore moins une loi couvrant les crimes motivés par l’orientation sexuelle ou l’identité de genre de la victime. Les militants tentent de faire adopter cette mesure depuis des années.

« Il y a cinq ans, pour le 20e anniversaire du meurtre de Matthew Shepard, j’ai donné d’innombrables interviews, vantant les progrès que nous avions réalisés au cours des 20 dernières années et exhortant mes compatriotes du Wyoming à maintenir cet élan et à nous faire franchir la ligne d’arrivée. : adoptez une loi contre les crimes haineux à l’échelle de l’État, affrontez de front la honte et le chagrin liés au meurtre de Matthew il y a tant d’années », a déclaré Sara Burlingame, directrice exécutive de Wyoming Equality et ancienne législatrice de l’État. L’avocat par email. « C’était comme si cette guérison était à portée de main, une fièvre qui allait tomber. »

« J’avais tort », ajoute-t-elle. « Au cours des cinq dernières années, l’État d’égalité a régressé, adoptant une nouvelle forme de politique et de culture que je reconnais à peine. »

Elle a toujours connu le Wyoming, dit-elle, comme un État conservateur mais où l’on vit et laisse vivre, où les législateurs ont rejeté les projets de loi anti-LGBTQ+ et où les gens s’entraident sans préjugés. Maintenant, cela a changé.

Cette année, l’État a adopté une loi excluant les filles trans des sports scolaires pour filles de la huitième à la douzième année.ème notes. Un projet de loi qui définirait la fourniture de soins d’affirmation de genre aux mineurs comme la maltraitance des enfants a été adopté par le Sénat du Wyoming à une large majorité, mais n’a pas réussi à obtenir l’approbation de la Chambre, de sorte qu’il n’est pas devenu une loi.

Bien sûr, le recul se poursuit à l’échelle nationale, malgré le fort soutien du président Joe Biden à la communauté LGBTQ+ (et, au moins en partie, en réaction à celle-ci).

« Il est navrant – et exaspérant – de savoir que 25 ans après la mort de Matthew, les Américains LGTBQ+ vivent sous l’état d’urgence », a déclaré Kelley Robinson, présidente de la Human Rights Campaign, dans un communiqué. « Un nombre record de projets de loi anti-LGBTQ+ ont été promulgués cette année. Les personnes transgenres, en particulier les femmes transgenres noires, sont assassinées à un rythme alarmant. Les bibliothèques, les hôpitaux et les cafés qui servent et célèbrent les personnes LGBTQ+ font l’objet de violentes menaces. Des discours haineux sont tenus par les commentateurs politiques, les législateurs locaux et les candidats républicains à la présidentielle. Il n’est donc pas surprenant que les crimes haineux – comme celui qui a coûté la vie à Matthew Shepard – soient en augmentation, ciblant non seulement notre famille LGTBQ+, mais aussi les communautés BIPOC et le peuple juif.

« Le fait est que nous vivons dans un climat de haine acceptable », a déclaré Cathy Renna, directrice des communications du National LGBTQ Task Force. L’avocat. Les personnes homophobes, sexistes, racistes ou sectaires, qui auraient pu autrefois être réticentes à exprimer ces opinions dans une société polie, sont devenues à l’aise avec cela, note-t-elle.

« Nous avons perdu du terrain pendant les années Trump », a-t-elle ajouté. « Nous sommes confrontés à un climat assez terrifiant. »

Renna a été témoin oculaire des effets immédiats du meurtre de Shepard sur Laramie. Elle travaillait alors pour GLAAD, et le jour où il a été retrouvé pendu à cette clôture, le 7 octobre, elle s’est envolée pour Laramie pour conseiller les journalistes sur la couverture médiatique, et elle était là lorsque sa mort a été annoncée et lorsque ses funérailles ont eu lieu.

«C’était navrant de voir l’effet sur ses amis et sur la ville», dit-elle. Les autres étudiants de l’Université du Wyoming étaient terrifiés et l’auteure Lesléa Newman, qui devait être la conférencière de la Journée nationale du coming-out à l’université, a été informée qu’elle devrait peut-être annuler. Newman a répondu qu’elle avait peur, mais elle est quand même venue.

Les militants de la région se sont également mobilisés, malgré la peur généralisée. Renna se souvient de l’apparition des « anges », organisée par Romaine Patterson, une amie proche de Shepard. «Quand ils sont arrivés au coin de la rue avec ces grosses ailes, j’ai été aussi surpris que Fred Phelps», dit-elle, faisant référence au chef de l’église baptiste de Westboro. « À partir de ce moment-là, il a été traité très différemment. Ces enfants lui ont montré qu’on pouvait répondre à la haine par l’amour. C’était tout simplement époustouflant.

Au cours du procès, l’un des assassins de Shepard a tenté d’utiliser la défense de « panique gay », affirmant que Shepard lui avait fait une avance sexuelle non désirée et que cela l’avait amené à réagir violemment. Le juge chargé de l’affaire a fini par ne pas l’autoriser, et le recours à cette défense et à la défense de « panique trans » associée a désormais été interdite dans de nombreux États. Mais en 1999, dit Renna, elle a passé une heure et demie à parler aux journalistes de la défense – et à la démystifier. L’affaire « a changé la façon dont nous en parlons », dit-elle.

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Avec tous les progrès réalisés depuis lors en matière de droits LGBTQ+, le recul auquel nous assistons actuellement est frustrant, note-t-elle. Ce qui est également frustrant pour elle et pour d’autres, c’est que les autres crimes haineux anti-LGBTQ+ ne soient pas aussi connus. « Vingt-cinq ans plus tard, aucun crime haineux n’a jamais retenu autant d’attention », déclare Renna. Elle s’est efforcée d’attirer l’attention sur d’autres, comme les meurtres de Frederica C. Martinez, une adolescente amérindienne bispirituelle, à Cortez, Colorado, en 2001, et de Sakia Gunn, une lesbienne noire butch, à Newark, NJ. , en 2003.

Cela reflète non seulement les préjugés des médias, mais aussi ceux de la communauté LGBTQ+, dit-elle. Shepard était blanc, séduisant, issu de la classe moyenne, étudiant. «Il avait cette qualité de garçon d’à côté», dit Renna.

Michele Josue, qui a réalisé le film documentaire de 2015 Matt Shepard est un de mes amis, dit L’avocat Cette année-là, « Matt n’a jamais demandé à être le visage du mouvement pour les droits des homosexuels, mais pour une raison quelconque, il l’est. Et si cela éclaire ce qui arrive aux autres, y compris dans la communauté trans, qu’il en soit ainsi. »

Renna fait l’éloge du travail de Judy et Dennis Shepard pour amplifier les histoires d’autres victimes de crimes haineux. « On ne peut pas en dire assez sur tout ce que ses parents et sa famille ont fait. … Judy et Dennis ont utilisé son histoire pour ouvrir la porte à d’autres histoires », a-t-elle déclaré.

« La réalité est que si nous ne gardons pas ces histoires en vie… alors nous n’allons vraiment pas faire les progrès que nous souhaitons faire », ajoute-t-elle. Comme l’a dit Dennis Shepard L’avocat en 2015 : « L’histoire se répète si vous n’éduquez pas et n’enseignez pas. »

Renna a en outre noté que pendant que nous nous souvenons de Matthew, « j’espère que nous prêtons également attention au fait que nous avons célébré le 20e anniversaire de la mort de Sakia Gunn. »

Être attentif, a-t-elle déclaré, est également essentiel pour lutter contre les efforts anti-LGBTQ+. « La chose la plus importante que nous puissions faire est de prêter attention à ce qui se passe autour de nous », a-t-elle déclaré. Et s’exprimer et riposter : « Si ses parents peuvent faire le travail qu’ils font pour éradiquer la haine… le reste d’entre nous pouvons le faire. »

Robinson lance un appel similaire.

« Nous ne pouvons pas, et nous n’accepterons pas, que cela soit la nouvelle norme », a-t-elle déclaré à propos du climat politique homophobe et transphobe. « Au lieu de cela, je cherche l’inspiration auprès de Judy et Dennis Shepard, qui ont consacré leur vie depuis la mort de leur fils, par l’intermédiaire de la Fondation Matthew Shepard, à construire un monde meilleur, plus inclusif et plus tolérant pour tous. Il nous incombe à tous de suivre leur exemple : de dénoncer la haine, de pousser nos dirigeants élus à apporter des changements et de ne jamais reculer. Nous ne pouvons pas nous reposer tant qu’il n’y aura plus de Matthew Shepards, de Sakia Gunns, de Dime Does, d’O’Shae Sibleys, de boîtes de nuit Pulse ou de Club Q. C’est notre travail. Et c’est notre promesse.

Burlingame a ajouté : « Nous ne pouvons pas changer les cinq dernières années, mais nous pouvons changer ce qui se passera ensuite. Nous avons appris qu’attendre que les autres fassent ce qu’il faut ne fonctionne pas. Nous devons être un peuple qui lutte durement pour ce que nous aimons. Nous devons être un peuple trop fier, trop têtu et trop fort pour permettre aux autres de décider que nous ne méritons pas l’égalité. Elle explique que Matthew et ceux qui ont également perdu la vie à cause de la violence doivent être honorés par une législation disant clairement que « la haine n’a pas sa place dans ce grand État ».

« La morale de l’histoire », a déclaré Renna, « c’est que nous avons encore beaucoup à faire. »

En souvenir de Matthew Shepard et de Cathy Renna



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