Des étudiants en théâtre de Louisiane se rendent aux marches du Capitole de l'État pour protester contre le projet de loi « Ne dites pas gay »

Des étudiants en théâtre de Louisiane se rendent aux marches du Capitole de l'État pour protester contre le projet de loi « Ne dites pas gay »

Jude Armstrong a mis un pied devant l'autre, en équilibre sur une corde raide tendue sur les marches du bâtiment du Capitole de l'État de Louisiane.

À proximité, un presse-papier retenait trois pages imprimées de lois, dont un projet de loi qui exigerait le consentement des parents pour que les élèves changent leurs pronoms à l'école. Un public a regardé Armstrong lever un microphone pour parler.

« Qui a envie de grandir dans un État qui vous déteste autant ? » a demandé Armstrong, 16 ans, qui s'identifie comme queer et a récemment changé ses pronoms.

Tout en regardant la foule, il descendit de la corde et tomba au sol. Deux camarades de classe ont ensuite ramassé la corde et l'ont enroulée autour de sa taille.

Avec l'aimable autorisation de Matt Bloom

« Tout ce qu'ils veulent, c'est que vous vous détestiez », a déclaré Armstrong au public. « C'est la forme de violence la plus cruelle que je puisse imaginer. »

La cascade faisait partie d'une performance de 45 minutes réalisée par des étudiants du lycée Benjamin Franklin de la Nouvelle-Orléans. Les 13 étudiants se sont rendus à Baton Rouge le 27 mars pour protester contre plusieurs projets de loi anti-LGBTQ+ soumis à l'examen de la Chambre et du Sénat contrôlés par les Républicains.

Les propositions incluent le projet de loi sur l'utilisation des pronoms, ainsi que des restrictions sur l'utilisation des toilettes en fonction du sexe, interdisant effectivement aux personnes transgenres d'utiliser des toilettes qui correspondent à leur identité de genre. Un autre projet de loi empêcherait les employés des écoles de discuter de leur orientation sexuelle, ce qui, selon les critiques, imite la loi de Floride « ne dites pas gay ». Les toilettes ont été adoptées par le comité lundi. Les autres attendent toujours une audition en commission.

Les partisans soutiennent que les changements protégeraient les droits parentaux et la santé publique. Jeff Landry, gouverneur républicain récemment élu de Louisiane, a déclaré qu'il soutenait la législation.

Avec l'aimable autorisation de Matt Bloom

Les groupes de défense des droits pro-LGBTQ+ ont condamné ces mesures, affirmant qu'elles nuisent aux jeunes vulnérables dans un État qui interdit déjà la participation des étudiants trans aux sports et aux soins de santé affirmant le genre pour les mineurs. Les États qui imposent des restrictions aux droits des étudiants ont connu une forte augmentation des crimes haineux signalés contre les jeunes homosexuels, selon une analyse récente de Le Washington Post. (Dans tout le pays, plus de 479 projets de loi anti-LGBTQ ont été présentés cette année.)

Les étudiants du lycée Benjamin Franklin comptent parmi les opposants les plus virulents aux mesures prises par la Louisiane. Des centaines de personnes ont participé à une grève massive contre les projets de loi anti-LGBTQ+ lors de la session législative de l'année dernière. La représentation théâtrale du mois de mars a marqué la plus grande protestation publique contre les propositions de cette année.

Plus d'une douzaine d'étudiants de Benjamin Franklin composaient le casting. À travers une série de courtes vignettes, ils ont exploré leurs réactions émotionnelles et physiques face au projet de loi. Les scènes abordaient une gamme de sujets, notamment la santé mentale, l'histoire queer, la spiritualité et l'autodéfense.

Armstrong, un junior de Ben Franklin, a utilisé la corde dans sa scène pour symboliser les restrictions que les législateurs imposent aux jeunes, a-t-il déclaré.

«C'est également lié au fait de vouloir quitter la Louisiane et de ne pas pouvoir la quitter», a-t-il déclaré.

Avec l'aimable autorisation de Matt Bloom

Les étudiants du club de théâtre de l'école et de la Gender and Sexuality Alliance ont conçu l'idée du spectacle début mars, peu après que les législateurs républicains ont déposé le projet de loi. Ils voulaient envoyer un message d'une manière différente d'un débrayage, a déclaré Ava Kreutizger, senior et présidente de la GSA de l'école.

« Je pense qu'il est plus difficile pour les gens de signer ces projets de loi lorsqu'ils nous regardent et voient ce que cela va faire et voient notre émotion brute », a déclaré Kreutizger.

Le club de théâtre de l'école avait récemment produit une représentation de Le projet Laramie, et s'est mis en contact avec Jimmy Maize, directeur associé de Broadway et écrivain au Tectonic Theatre Project, avec l'aide d'un professeur d'art dramatique. L'école a embauché Maize pour organiser le spectacle pendant trois semaines.

L’équipe a utilisé une technique appelée « théâtre imaginé » pour créer sa pièce. Le processus impliquait une improvisation de groupe avec de la danse, des accessoires et des monologues écrits par les étudiants, a déclaré Maize.

« Ça a été magnifique », a déclaré Maize. « Le rêve est de changer les cœurs et les esprits et d'influencer ensuite la législation. »

Au cours de leur représentation, de nombreux artistes et membres du public sont devenus émus. Plusieurs ont discuté de dépression, de suicide et de deuil.

Kreutizger, la présidente principale de la GSA, a parlé de la mort de sa meilleure amie Belle Adelman-Cannon. Le senior en pleine ascension est décédé subitement après qu’un autobus scolaire l’a heurté en juin 2023.

Le jeune homme de 17 ans, qui utilisait les pronoms elle, lui et eux, était un leader des militants étudiants, a déclaré Kreutizger.

« Belle n'a jamais eu la chance de vieillir, mais d'autres enfants homosexuels pourraient le faire », a-t-elle déclaré. « S'il vous plaît, battez-vous pour nous. »

On ne sait pas si des législateurs ont assisté à la représentation, qui devait commencer au moment où la législature a été licenciée pour la journée. Plusieurs hommes et femmes en costume ont sorti la tête par les portes d'entrée du Capitole mais sont rapidement rentrés à l'intérieur.

Au moins deux législateurs ont été vus utilisant la sortie latérale du Capitole pour se diriger vers leur voiture. Aucun ne s’est arrêté pour regarder.

Avec l'aimable autorisation de Matt Bloom

Le représentant républicain de l'État, Roger Wilder, l'auteur du projet de loi sur les toilettes de la Louisiane, a déclaré dans une déclaration écrite qu'il n'était pas au courant de la manifestation. En réponse aux questions sur son projet de loi et sur les dommages potentiels causés aux étudiants trans, Wilder a défendu sa proposition.

« Je veux m'assurer que la vie privée de chaque personne est protégée », a-t-il déclaré. « Les femmes et les petites filles ne devraient pas avoir à subir le préjudice de voir leur vie privée, leur sécurité ou leur dignité violées par des politiques qui autorisent les hommes à entrer dans des espaces réservés aux femmes. »

De nombreuses études n’ont trouvé aucune preuve que le fait de laisser les personnes trans utiliser leurs toilettes préférées augmente les risques pour la sécurité publique. Les auteurs du projet de loi « Ne dites pas gay » et du projet de loi sur l'utilisation des pronoms de Louisiane n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Après leur performance, les acteurs de Ben Franklin se sont inclinés et se sont embrassés. Armstrong, le jeune funambule, a regardé autour de lui pour voir s'il y avait des législateurs dans le public.

N’en voyant aucun, ils soupirèrent.

«Je ne pense pas qu'il soit juste qu'ils puissent s'éloigner de cela parce qu'aucun d'entre nous ne peut abandonner son statut d'homosexuel, de trans et d'homosexuel», a déclaré Armstrong.



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