Comment les interprétations contradictoires de l’héritage de Martin Luther King alimentent la lutte pour la DEI et l’action positive

Comment les interprétations contradictoires de l’héritage de Martin Luther King alimentent la lutte pour la DEI et l’action positive

Par Kara Nelson, CNN

(CNN) — Plus de 60 ans se sont écoulés depuis que le révérend Martin Luther King, Jr. a prononcé son discours emblématique « J’ai un rêve » lors de la marche sur Washington et pourtant, ses paroles résonnent encore aujourd’hui.

« Je pense qu’il est très difficile de trouver un être humain, en particulier un Américain, qui puisse entendre ce discours sans être ému », a déclaré Lerone Martin, directeur de l’Institut de recherche et d’éducation Martin Luther King Jr. à l’Université de Stanford.

Le rêve de King – que les enfants noirs « ne soient pas jugés sur la couleur de leur peau, mais sur le contenu de leur caractère » – est puissant, a déclaré Martin, car il décrivait « ce que pourrait être l’Amérique, ce que devrait être l’Amérique ».

Mais des décennies plus tard, des interprétations contradictoires de l’une des citations les plus célèbres de King ont alimenté une guerre culturelle sur les mérites de la discrimination positive et des efforts de diversité et d’inclusion.

Alors que chaque camp utilise les mots du Dr King pour justifier sa position, les historiens disent que nous risquons d’effacer la totalité de son héritage et d’ignorer la longue histoire de pratiques discriminatoires qui ont alimenté les inégalités dans notre société actuelle.

Lorsqu’il était enfant, le militant juridique Edward Blum a déclaré qu’il avait grandi en discutant des droits civiques à table. Des décennies plus tard, son combat pour l’égalité le mènera jusqu’à la Cour suprême, où il fut le stratège juridique derrière l’affaire Students for Fair Admissions, Inc. c. President and Fellows of Harvard College, l’affaire qui a démantelé la discrimination positive en matière d’admission à l’université.

Blum a déclaré à CNN qu’il s’était inspiré du discours de King lors de la marche sur Washington – en particulier l’idée selon laquelle les gens ne devraient pas être jugés « sur la couleur de leur peau » – pour lancer une croisade de toute une vie contre les pratiques d’action positive.

Il a déclaré qu’il avait consacré sa carrière à tenter de « rétablir ce grand pacte juridique du daltonisme ».

« Les Américains de toutes races comprennent parfaitement que la phrase la plus marquante du Dr King dans son discours « J’ai un rêve » signifie que la couleur de la peau d’un individu ne devrait pas être utilisée pour l’aider ou lui nuire dans les efforts de sa vie », a déclaré Blum à CNN.

« Dr. La citation de King (« J’ai un rêve ») signifie que l’action positive est polarisante, injuste et illégale », a-t-il ajouté.

Mais de nombreux historiens – et parfois certains des enfants de King – ont été en désaccord avec l’idée selon laquelle le Dr King aurait désavoué la discrimination positive.

Bernice, la plus jeune fille de King, a parfois critiqué vivement sur les réseaux sociaux ce qu’elle a décrit comme une utilisation abusive répétée des citations de son père, en particulier celles de son discours « J’ai un rêve ».

« Les gens qui utilisent le principe « non pas d’être jugés sur la couleur de leur peau, mais sur le contenu de leur caractère » pour dissuader la discussion, l’enseignement et la protestation contre le racisme ne sont pas des étudiants du MLK global », a déclaré King. posté en août dernier sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter.

« Le rêve et le travail de mon père consistaient à éradiquer le racisme, et non à l’ignorer. »

Martin a déclaré qu’il pensait que réduire l’héritage du Dr King à une seule citation dans un discours diminuait les gains pour lesquels le leader des droits civiques s’est battu.

Il encourage les critiques de l’action positive fondée sur la race et des efforts de diversité, d’équité et d’inclusion à examiner l’étendue du travail de King, y compris son dernier livre publié en 1967, « Où allons-nous à partir d’ici : chaos ou communauté ».

Dans le livre, écrit King, « une société qui a fait quelque chose de spécial contre les Noirs pendant des centaines d’années doit maintenant faire quelque chose de spécial pour les Noirs ».

Martin a déclaré que ce contexte souligne ce que King pensait de l’action positive, qui est devenue loi par un décret en 1965.

Au lieu de cela, la citation « J’ai un rêve », a déclaré Martin, a été réutilisée à plusieurs reprises « comme une citation appelant au démantèlement de divers mécanismes qui étaient destinés à créer une société plus équitable ».

« J’ai vu (les paroles de King) être interprétées à tort comme un appel au daltonisme », a-t-il déclaré. « Le daltonisme nous demande d’expliquer l’inégalité raciale systémique en utilisant des explications « sans race ». Cela nous demande d’expliquer ou de résoudre un phénomène mais nous empêche de nous attaquer à la cause profonde du phénomène.

Shayla Nunnally, professeur de sciences politiques et d’études africaines à l’Université du Tennessee, partage cet avis et estime que King n’aurait pas soutenu la décision de démanteler la discrimination positive.

«Je dis cela parce que je pense que la recherche de moyens de rendre la société plus inclusive aurait fait partie de la vision du Dr King», a-t-elle déclaré.

Nunnally a déclaré que la lutte pour l’action positive se résume en fin de compte à savoir si vous croyez que le « rêve » dont King a parlé ce jour-là a déjà été réalisé.

« Nous aurions espéré que cela changerait complètement d’ici la fin du mouvement pour les droits civiques, mais ce n’est pas le cas », a-t-elle déclaré.

Martin a déclaré que tant que la race reste un « déterminant majeur du lieu de vie, de la scolarité, du revenu et des rencontres avec la police », il estime que la société américaine a encore un long chemin à parcourir avant de réaliser le rêve du Dr King.

Bien qu’ils ne soient pas d’accord sur la question de savoir si King aurait soutenu l’action positive et la DEI pour créer une société plus inclusive, Blum et Martin ont déclaré que l’Amérique devait poursuivre le travail de King pour démanteler l’héritage du racisme.

« La plupart des Américains ne pensent pas à l’apparence d’une personne, mais cela leur dit grand-chose sur qui ils sont en tant qu’individu », a déclaré Blum. « Et c’est une croyance américaine profondément ancrée. »

Martin a déclaré qu’il considérait les progrès de notre pays vers la vision de King comme un voyage continu.

« Si vous prenez (King) dans sa plénitude, vous réaliserez que nous avons un long chemin à parcourir avant d’arriver pleinement à la société dont nous avons rêvé, dont nous avons parlé et que nous avons encouragé à devenir », a-t-il déclaré.

Le-CNN-Wire
™ & © 2024 Cable News Network, Inc., une société Warner Bros. Discovery. Tous droits réservés.



Vous aimez ou pas cette Gay Pride?

Poursuivez votre Gay Pride en ajoutant votre commentaire!

Soyez de la fête!
Ajouter votre commentaire concernant cette Gay Pride!

Soyez le premier à débuter la conversation!.

Only registered users can comment.