Le Super Bowl met en lumière la National Gay Flag Football League

Le Super Bowl met en lumière la National Gay Flag Football League

Ce dimanche, les regards du monde sportif se tourneront vers Las Vegas, dans le Nevada, qui accueille le Super Bowl LVIII opposant les champions en titre, les Chiefs de Kansas City, aux 49ers de San Francisco.

La NFL s’attend à beaucoup de nouveaux téléspectateurs, grâce à la relation très médiatisée entre l’ailier rapproché des Chiefs Travis Kelce et la superstar de la chanson Taylor Swift.

Des joueurs comme Kevin Davila de la National Gay Flag Football League suivront également le match de cette année, bien que pour des raisons plus traditionnelles. La NGFFL existe depuis 2002 et connaît une croissance constante au fil des années, avec des ligues affiliées dans les grandes villes des États-Unis.

Kevin Davila (à gauche) et son coéquipier lors d’un match récentImage de Frederick Lorrey-Parena

Davila est le fondateur des Boston Nor’easters de la Boston LGBTQ Flag Football League, affiliée à la NGFFL. Davila, 35 ans, a joué au basket-ball universitaire au lycée et a ensuite consacré 20 ans à la danse hip hop, dont 10 ans en tournée avec la Phunk Phenomenon Dance Company.

« J’ai commencé dans la ligue (en tant que joueur) il y a cinq ans », raconte Davila. L’avocat. « Et au cours des dernières années, je suis devenu membre du comité Diversité, Équité et Inclusion. »

Il dit que ce rôle implique de faire appel à un groupe plus large de supporters et de joueurs.

«Je viens de travailler sur un partenariat avec Dick’s Sporting Goods», poursuit Davila. « J’avais un bon ami qui travaille chez Dick’s Sporting Goods. Et il m’a contacté pour trouver des ligues LGBTQ+ à sponsoriser éventuellement, etc.

Chaque année, Davila et la ligue de Boston collectent des fonds pour un groupe de jeunes local, organisant des spectacles de dragsters et d’autres événements.

« Ce sont toutes des organisations à but non lucratif et des organisations de jeunesse de la ville qui, selon nous, font un excellent travail dans ce qu’elles font, mais elles ne font pas vraiment connaître leur cause », dit Davila à propos des associations caritatives sélectionnées. « L’un de nos objectifs chaque année est donc d’organiser cette collecte de fonds et de collecter autant d’argent que possible pour ces organisations. Nous faisons également du bénévolat pour différentes ligues de flag-football, des ligues de flag-football pour les jeunes, et nous organisons également une tonne d’autres choses.

La NFL a été plus visible dans son action auprès de la communauté LGBTQ+ ces dernières années, faisant un grand pas en avant après que l’ancien joueur de la NFL, Carl Nassib, ait publié une publication sur les réseaux sociaux pendant le mois de la fierté en 2021. À l’époque, il s’était engagé à faire un don de 100 000 $ au Trevor Project, qui a été rapidement égalé par la NFL.

Quelques mois plus tard, Nassib est devenu le premier homosexuel à participer à un match de la NFL. Il était un ailier défensif pour les Raiders de Las Vegas à l’époque et a utilisé une récupération d’échappé par sac en prolongation pour assurer une victoire lors du premier match de saison régulière de la NFL. Ce match était le premier match officiel de la NFL joué au stade Allegiant, qui accueille dimanche le Super Bowl LVIII.

La NFL s’est récemment associée à GLAAD pour « A Night of Pride » à Las Vegas dans le cadre du calendrier officiel des événements du Super Bowl de la NFL. C’était la troisième année consécutive pour l’événement populaire, organisé cette année par Lance Bass en présence d’anciens joueurs de la NFL comme RK Russell.

Bien avant la sortie de Nassib ou avant que la NFL n’organise sa première Pride Night, les New England Patriots et son propriétaire, Robert Kraft, tendaient la main à la communauté LGBTQ+. Les Patriots ont été la première équipe de la NFL à sponsoriser l’événement ultime de la ligue de football queer flag, le Gay Bowl en 2017.

Davila n’a pas tardé à reconnaître le mérite de Kraft et des Patriots pour leur soutien financier et public continu.

« Les Patriots ont été la première franchise de la NFL à parrainer une ligue de la (NGFFL), ce qui, à mon avis, est une très bonne idée », déclare Davila. « Et cela fait un moment maintenant que les Patriots et Robert Kraft soutiennent énormément la ligue. Et c’est quelque chose dont nous sommes très fiers parce que n’importe quelle équipe peut simplement faire un don, parrainer ou autre, mais Robert Kraft prend vraiment son temps pour venir aux événements et nous demande de venir au stade Gillette, pour dîner ou simplement, vous savez, juste pour rattraper son retard et des choses comme ça.

Peu importe qui apporte un soutien financier ou public, la ligue reste au cœur de la pratique du football.

Les équipes doivent avoir un minimum de cinq et un maximum de sept joueurs sur le terrain pendant le jeu, avec au moins six joueurs en uniforme pour le match. Il n’y a aucune exigence pour les joueurs de ligne descendante (joueurs qui peuvent uniquement bloquer), ce qui signifie que tous les joueurs sont éligibles pour attraper ou exécuter le ballon. Un jeu se compose de deux mi-temps de 25 minutes.

Plutôt que de diriger une seule ligue géante, la NGFFL sert d’organisme de sanction à des dizaines de ligues locales affiliées.

La ligue classe les joueurs et les équipes selon leurs compétences footballistiques et leurs capacités physiques. Le niveau de jeu et l’esprit de compétition dans la division supérieure sont élevés, avec une abondance de propos trash et de jeu physique punitif.

« Oui, ça devient assez vocal », dit Davila à propos de l’action sur le terrain. « Je veux dire, tout est amusant, bien sûr. Mais c’est le cas, surtout avec le Gay Bowl. Cela retire définitivement la compétitivité à beaucoup de gens.

Davila dit que d’anciens joueurs de l’équipe d’entraînement de la NFL sont présents dans les alignements de la ligue, mais que la ligue fait un bon travail pour équilibrer le jeu.

« Ils font du bon travail en répartissant les niveaux de talent des membres de leurs équipes ou de leurs catégories ou divisions respectives pour rendre le jeu compétitif mais aussi amusant pour tout le monde », déclare Davila.

L’une des autres clés du succès de la ligue est que les équipes ne doivent pas avoir plus de 20 pour cent de leurs places occupées par des joueurs hétérosexuels. La règle a généré une controverse parmi certains joueurs, mais Davila considère la règle comme un bon compromis qui permet un groupe inclusif de joueurs tout en conservant une identité LGBTQ+ prédominante.

« Je pense que cette règle établit en quelque sorte cette priorité où c’est comme, d’accord, c’est notre, c’est un espace sûr pour un certain groupe de personnes que nous sommes, mais nous accueillons tout le monde », explique Davila.

C’est le genre d’inclusion dont Nassib a parlé lors de la NFL GLAAD Night of Pride.

« La vie est meilleure quand vous êtes vous-même et les gens vous aiment davantage quand vous êtes vous-même », a déclaré Nassib lors de l’événement.

Vous pouvez en savoir plus sur le NGFFL sur leur site Web (ngffl.org).



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