Le succès de Matt Lynch : Comment un entraîneur de basket gay a mené son équipe à la victoire

Le succès de Matt Lynch : Comment un entraîneur de basket gay a mené son équipe à la victoire

En tant que fan de sport, mes yeux ont fait un double regard le mois dernier lorsque j'ai vu ce titre au sommet d'un New York Times histoire : « Cet homme a transformé le pire travail du basket-ball universitaire en un Slam Dunk », alors j'ai immédiatement cliqué dessus, curieux de voir en quoi consistait ce « pire travail ».

L'homme en question était Matt Lynch. Cet horrible travail était celui d'entraîneur-chef de l'équipe masculine de basket-ball de l'Université de Caroline du Sud à Salkehatchie, située dans le sud-ouest de l'État, avec 1 100 étudiants.

Lynch a 33 ans, mais si j'étais videur dans un bar, j'aurais du mal à croire sa carte d'identité. Et il s'en rend compte aussi, remarquant à un moment donné à quel point les 14 joueurs de son équipe font confiance à un entraîneur qui « a l'air d'avoir 12 ans ».

Mais les apparences peuvent être trompeuses. L'histoire de Lynch ressemble à quelque chose qui vient d'Hollywood. Un homme gay d'une trentaine d'années, sans expérience d'entraîneur-chef, devient entraîneur-chef dans une école dont le programme de basket-ball a échoué qui a embauché quatre entraîneurs en moins d'un an et l'a finalement dissous en 2022.

Pour aggraver les choses, les installations de l'école étaient déplorables, avec un terrain à sept pieds de distance du règlement et pas d'eau courante dans un vestiaire qui n'avait pas de toilettes. Selon le Fois article, le salaire était de 38 000 $ par an. Considérez, si vous voulez, l'Université de Caroline du Sud sur le campus principal de Columbia. vient de re-signer son entraîneur de basket-ball, Lamont Paris, pour 2,3 millions de dollars par an jusqu'en 2030. Paris a remporté cette année le prix de l'entraîneur de l'année de la Conférence du Sud-Est. Mais reste.

Comme Lynch l'a expliqué, et comme la plupart des fans de sport le savent, les postes d'entraîneur-chef sont difficiles à trouver, donc avec l'état d'esprit d'un vétéran, Lynch a fait pression, réseauté et bavardé pour décrocher le poste de Salkhatchie. Les gens là-bas ont vu quelque chose de spécial.

Lorsque j'ai suggéré un appel vidéo à la dernière minute avant l'heure prévue pour parler, Lynch a répondu : « OK, je dois me préparer. » J'ai répondu : « Aucune raison de faire ça, ce n'est pas un entretien d'embauche. » Et Lynch est revenu avec : « Habillez-vous pour le travail que vous voulez, pas pour celui que vous avez. »

Bien sûr, il a été embauché, Je pensais.

Avant de décrocher le poste, Lynch avait gravi les échelons en tant qu'entraîneur adjoint de basket-ball, d'abord à la Youngstown State University dans l'Ohio (Lynch est originaire d'Erie, en Pennsylvanie), puis à l'Université de Caroline du Nord à Wilmington, et puis à l'Université Chowan à Murfreesboro, Caroline du Nord

Pendant cette période, Lynch est sorti dans un Sports de plein air article d'opinion il y a quatre ans ce mois-ci. Il n'y a jamais eu d'homme homosexuel comme entraîneur-chef du basket-ball universitaire masculin, ce qui a fait de Lynch le premier, selon Sports de plein air,

Le dévouement de Lynch au basket-ball et son amour du jeu, ainsi que sa détermination et son intelligence, ont fait de lui une réussite en tant qu'entraîneur-chef dès sa première année.

Son mandat a commencé, avec l'aide de sa famille, par la rénovation de ces installations. Puis vint la partie la plus difficile : Lynch devait recruter une équipe et la constituer à partir de zéro. C'est là que ses talents de bavardage brillaient.

« J'ai cherché des gars partout et des gars qui imploraient vraiment une chance de jouer », a-t-il expliqué. «Quand je leur ai parlé, je les ai simplement encouragés à faire ce qui était le mieux pour eux et que s'ils venaient jouer à Salk, je ferais tout ce que je pouvais pour les aider à devenir de meilleurs étudiants, personnes et joueurs de basket-ball. »

Lynch a aligné une équipe de 14 étudiants de première année, originaires de Caroline du Sud et de Virginie ainsi que de pays lointains comme l'Angleterre, l'Allemagne, l'Australie et le Costa Rica.

« J’ai découvert qu’ils me respectaient tous pour qui je suis et je les aime à en mourir. J’ai juste un groupe de gars vraiment spécial, et je m’en suis rendu compte dès qu’ils ont mis les pieds sur le campus », a-t-il déclaré.

Ils n’avaient également aucun problème avec le fait que Lynch soit gay.

« J'ai été honnête avec eux : il m'a fallu beaucoup de temps pour accepter le fait que j'étais gay, donc je ne m'attendais pas à ce qu'ils m'acceptent immédiatement. Mais lorsque vous gagnez, cela peut aussi influencer la façon dont vous percevez quelqu’un, et nous avons gagné », a-t-il déclaré avec un sourire confiant.

L'équipe a terminé la saison avec une fiche de victoires de 20-13, gagnant un voyage au tournoi de championnat de la National Junior College Athletic Association au Kansas.

« Les gars méritent vraiment tout le mérite », n'a pas tardé à souligner Lynch – à plusieurs reprises.

Bien que son humilité soit attachante – et sincère – Lynch a trouvé un niveau de confort non seulement en tant qu'entraîneur-chef mais aussi dans sa sexualité.

« Je pense que je savais que j'étais différent vers la cinquième année », a déclaré Lynch. « Mes copains et moi ne savions pas vraiment ce qu'était le sexe, mais ils parlaient des filles, et je ne regardais pas les filles de la même manière. Et vers la septième ou la huitième année, je ne comprenais toujours pas, mais je me souviens avoir eu des sentiments envers un autre garçon.

Lynch a déclaré que lorsqu'il est allé à l'université, sa sexualité est devenue plus claire et sa mère a été la première à le reconnaître.

«Ma famille est incroyable. Je suis très chanceux. Tant de gens ne comprennent pas ce que j'ai. Et je dis à tout le monde que je suis un produit de mon environnement. Ma mère me soutenait avant que j'aie le mien. Et oui, j’ai en quelque sorte grandi à partir de là.

Le père de Lynch est décédé tragiquement du COVID en novembre 2020.

«C'était le meilleur homme que j'aie jamais connu et il me manque chaque jour. Et en ce qui concerne ma sexualité, au début, il pensait que c'était une phase ; cependant, il aimait parvenir à une conclusion sur les choses, non pas avec émotion, mais en prenant des décisions éclairées.

En fin de compte, a déclaré Lynch, son père le soutient également. « Mon plus grand objectif dans la vie était de lui faire dire qu’il était fier de moi. Je fais absolument tout ce que je peux pour y parvenir, afin que la prochaine fois que nous nous rencontrons, ce soient les premiers mots qui sortent de sa bouche.

Avec l'attention que lui a apporté le succès de Lynch, ressent-il une pression ou une responsabilité d'être un modèle queer ?

«Je n'ai pas entrepris ce voyage pour reprendre le flambeau d'un modèle, mais j'aiderai tout le monde, quelle que soit leur sexualité. Je veux être facile à trouver. Je veux être la personne qui peut aider et, ce faisant, être le meilleur Matt Lynch possible », a-t-il partagé.

Que Matt Lynch, professionnellement, veut être le meilleur entraîneur de basket-ball possible, pas tant pour lui-même que pour son équipe.

Avec sa famille, son cercle d'amis proches et son équipe de 14 futurs étudiants de deuxième année, Lynch se sent enhardi. «Je me souviens que mon père disait que quatre quarts valent toujours mieux que dix cents. Et j'ai vraiment de la chance car, pour le moment, j'ai définitivement quatre quarts-temps.



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