La ville du Tennessee a reçu l’ordre de donner 500 000 $ aux groupes LGBTQ+ suite à une ordonnance qui bloquait les événements de la fierté pour cause de drague

La ville du Tennessee a reçu l’ordre de donner 500 000 $ aux groupes LGBTQ+ suite à une ordonnance qui bloquait les événements de la fierté pour cause de drague

La ville de Murfreesboro, au Tennessee, a abrogé une ordonnance qui aurait bloqué les événements de la fierté dans le cadre du règlement d’un procès intenté par le Tennessee Equality Project, qui parraine la BoroPride dans la ville.

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Les responsables de Murfreesboro avaient déclaré au TEP fin 2022 qu’ils n’accorderaient plus de permis d’événement au groupe. Puis en juin dernier, le conseil municipal a adopté une ordonnance interdisant « l’outrage à la pudeur, l’indécence publique, les comportements obscènes, la nudité ou les comportements sexuels ». Le code de la ville incluait déjà l’homosexualité dans la définition du comportement sexuel.

TEP a contourné l’interdiction en organisant la BoroPride l’automne dernier sur le campus de la Middle Tennessee State University, mais a également intenté une action en justice en octobre pour contester l’ordonnance et les politiques municipales associées. L’organisation était représentée par l’Union américaine des libertés civiles du Tennessee, l’ACLU nationale et deux cabinets d’avocats privés, Ballard Spahr et Burr & Forman.

Un juge a rapidement bloqué l’exécution de l’ordonnance. Puis, en novembre, en réponse au procès, le conseil a levé l’interdiction de l’homosexualité et, en décembre, il a abrogé l’ordonnance qui avait également été utilisée pour interdire certains livres dans les bibliothèques.

Également dans le cadre du règlement annoncé mercredi, la ville a accepté de payer 500 000 $ pour compenser les dommages causés au TEP, ainsi que les honoraires d’avocat, et d’accepter et de traiter toute future demande de permis soumise par le groupe. Le directeur municipal Craig Tindall, qui avait émis l’interdiction des permis TEP, ne sera autorisé à examiner aucune des demandes.

« Nous célébrons la résolution de cette affaire car elle garantit le recul d’une politique discriminatoire et affirme notre droit d’héberger la BoroPride », a déclaré le directeur exécutif du TEP, Chris Sanders, dans un communiqué de presse de l’ACLU. « Nous pouvons désormais nous concentrer sur la préparation du festival BoroPride 2024 et sur la défense des droits des Tennessiens LGBTQ+ auprès de la législature de l’État. Notre gratitude va à la communauté LGBTQ+ qui s’est tenue à nos côtés ainsi qu’aux avocats qui ont défendu la liberté d’expression.

Les avocats chargés de l’affaire ont publié cette déclaration commune : « Le gouvernement n’a pas le droit de censurer les personnes et leurs expressions LGBTQ+. Plus important que la récupération monétaire, ce règlement envoie un message clair selon lequel la discrimination de la ville contre la communauté LGBTQ+ était manifestement inconstitutionnelle et que ce type de comportement ne sera plus toléré ici – ni nulle part ailleurs dans le pays.

Certains habitants de Murfreesboro, cependant, s’inquiètent toujours de la discrimination et des interdictions ou restrictions de lecture. « Ils utilisent toujours la même philosophie pour interdire les livres dans notre bibliothèque », a déclaré Keri Lambert, vice-présidente de la Rutherford County Library Alliance, à la chaîne de télévision WKRN. L’alliance est un groupe de citoyens formé pour lutter contre la censure dans les bibliothèques du comté. « En fait, nous venons d’avoir une réunion lundi soir, trois autres livres étaient à examiner, à reconsidérer », a-t-elle déclaré. « Et ils ont déplacé l’un des livres… du département jeunesse vers la section adultes. Le combat n’est pas terminé, nous sommes terrifiés par ce qui nous attend et nous continuerons à nous battre.

Cleve Harrison, un homosexuel qui vit à Murfreesboro, a déclaré qu’il espérait que désormais ses voisins le considéreraient, lui et son mari, comme n’importe qui d’autre. « Nous sommes là. Et nous n’allons nulle part », a-t-il déclaré à WKRN. « Nous voulons simplement être accueillis et embrassés autant que n’importe qui d’autre. Nous sommes vos voisins de tous les jours.



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