Vivre longtemps et prospérer : l’histoire d’amour inspirante de George Takei

Vivre longtemps et prospérer : l’histoire d’amour inspirante de George Takei

Il existe des copies de Le New York Times partout dans la maison par ailleurs méticuleuse de George Takei et de son mari Brad à Los Angeles. Le matériel de lecture témoigne du profond intérêt des maris pour l’actualité et constitue une grande partie de leur routine matinale, qui comprend plusieurs tasses de thé vert et des promenades dans leur quartier verdoyant de Hancock Park (Volonté et grâce la star Sean Hayes est un voisin).

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En leur présence, il est facile de voir le lien entre les deux hommes, qui se sont associés pour la première fois il y a 38 ans. «Nous nous aimons toujours beaucoup», dit George. « Ouais, un coup de pied dans l’arrière », rétorque Brad avant que les deux éclatent de rire.

Ils attribuent une partie de leur longévité commune à des visions du monde similaires. « Il n’y a tout simplement pas de question (politique) sur laquelle nous ne sommes pas naturellement d’accord », dit Brad. « Lorsque nous franchissons notre porte d’entrée, nous sommes toujours en phase avec ce monde fou. »

Le jour de décembre L’avocat rendus chez eux, les maris se préparaient pour l’opération de la cataracte de George le lendemain, ce qui semblait peser plus sur Brad que sur George, 86 ans. Brad, à 69 ans, a longtemps été le gardien de la légende de la télévision, même lorsqu’il travaillait comme journaliste à l’époque où ils se fréquentaient.

Luc Fontana

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« (Brad est) très organisé, un excellent planificateur, il entre dans tous les détails et moi, je suis négligé et totalement en désordre », dit George. Lorsqu’ils se sont rencontrés pour la première fois, Brad a trouvé une laveuse et une sécheuse inutilisées dans la maison de George ; il comprit vite pourquoi il ramassait la poussière. «George et moi nous sommes rencontrés quand il avait 48 ans – et jusqu’à ce qu’il ait 48 ans, sa mère faisait sa lessive», explique Brad. « Puis Brad s’en est chargé », ajoute George.

Brad a vite compris que l’habitude de sa future belle-mère de laver les vêtements de son fils et de raccommoder ses chaussettes n’était pas seulement due à l’échec de George à se lancer.

« J’ai grandi derrière des barbelés », raconte George, dont la famille nippo-américaine a passé trois ans dans des camps d’internement pendant la Seconde Guerre mondiale. « Nous avons eu toutes les privations. Ma mère adorait cuisiner et ils lui ont enlevé cela. Tout ce que nous avons aimé ; notre maison, les affaires de mon père, ils l’ont emporté. Alors elle s’est réjouie d’être à nouveau mère.

Le temps passé par George dans les camps, entre 5 et 8 ans, est de nouveau présent dans son esprit. Une comédie musicale basée sur l’internement de sa famille, Allégeancejoué à Londres, Los Angeles et Broadway avant COVID, et il a récemment terminé son deuxième livre illustré sur son enfance, Ma liberté perdue, dont la libération est prévue le 30 avril. George se réjouit toujours de la résilience de son père pendant cette période, servant comme capitaine de bloc dans deux des trois camps auxquels sa famille a été condamnée simplement pour son héritage japonais. L’aîné Takei, Takekuma Norman Takei, est devenu un défenseur des gens autour de lui, dont beaucoup subissaient la perte de leur maison, de leur entreprise, de leur estime de soi et de leur liberté.

Luc Fontana

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«(Mon père) savait que nous devions former une communauté ensemble plutôt que de désespérer chacun de notre propre misère privée», dit George. « Il ne voulait pas que ses enfants soient victimes de ce sentiment d’infériorité, de désespoir ou du silence de leurs parents. »

Takeuma était une personne extraordinaire, inculquant à son fils l’amour du civisme et de l’activisme ; une visite au bureau de campagne du candidat démocrate à la présidentielle de 1952, Adlai Stevenson, a été un moment formateur pour le jeune George. Pourtant, le bug d’acteur ne pouvait être nié. George a décroché bon nombre des rôles très limités que la télévision des années 1950 et 1960 offrait aux acteurs asiatiques. Puis, en 1966, il a eu une interview avec le scénariste et producteur de télévision Gene Roddenberry pour une nouvelle émission qu’il développait : Star Trek.

« Nous avons (au départ) juste parlé de l’actualité ; Guerre du Vietnam, droits civiques. Nous avons parlé de films et de livres ; il voyait quel genre de personne il interviewait », a déclaré George à propos de Roddenberry. « Il avait l’impression que la télévision était un gaspillage. C’était plein de flics et de voleurs, de westerns, d’émissions comiques, de jeux télévisés, alors que nous sommes entourés de tous ces drames substantiels autour de nous (dans le monde réel). Il a trouvé un moyen de gérer cela…. La Terre entière sera représentée par un vaisseau spatial et dépeindre la diversité de notre planète comme une force et une source de joie et de vitalité.

Luc Fontana

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Le personnage astrophysicien de George, Hikaru Kato Sulu, est apparu dans 52 épisodes de la série originale emblématique, suivis de plusieurs séries dérivées et de nombreux films à succès.

« Je me sens béni », dit George, rayonnant de fierté face à l’influence et au respect continus de la série. C’était pendant Star TrekC’est dans les années 1980 que George a rencontré Brad via Frontrunners, un club de course LGBTQ+. Ils se sont engagés rapidement même s’ils étaient tous deux enfermés au travail ; quelque chose qui, selon eux, était une pratique courante il y a 40 ans.

« George savait que sa carrière serait terminée s’il se révélait gay », dit Brad. « Nous vivions professionnellement dans le secret – nous avions nos amis gays Frontrunner et nos proches savaient que nous étions gay – et si vous nous connaissiez à l’époque, vous penseriez que nous étions ouvertement gay. Mais si George faisait une interview, il en parlerait. « Je n’ai pas encore trouvé la bonne personne », disait-il.

Brad reste blasé par cette danse délicate.

«C’est comme ça que vous avez joué le jeu», dit-il. «J’étais journaliste, rédacteur de magazine, et lors de ma publication, j’étais aussi dans le placard. C’est juste ce que tu as fait. Je n’avais pas l’impression qu’il ne devait pas vraiment m’aimer.

George finira par faire son coming-out en 2005. « C’est à ce moment-là que je suis devenu l’autre significatif, le compagnon de longue date, le petit ami, l’amant », dit Brad, « mais je ne suis devenu le mari qu’en 2008. »

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Être révélé était une préoccupation pour le couple au cours des deux décennies qui ont suivi la rencontre et le dévoilement, mais le VIH pesait beaucoup plus lourd.

« Le pic du sida atteignait à ce moment-là », raconte Brad à propos de l’époque où ils se sont rencontrés. « Les conversations avec vos frères et sœurs gays seraient : « Avez-vous été testé négatif ? George et moi étions tous les deux en couple avant de connaître notre statut en anticorps ; en d’autres termes, nous pratiquions des relations sexuelles protégées parce qu’il n’y avait aucun moyen de savoir si vous aviez le virus ou non. Finalement, nous avons testé et tous deux étaient négatifs et ce fut un tel soulagement. Et puis notre relation s’est approfondie par la suite.

George raconte l’histoire de sa visite à son ami séropositif, Randy, à l’hôpital, décrivant sa chambre comme n’étant guère plus qu’un placard à balais. « Il frissonnait et était en position fœtale », alors que les infirmières discutaient dehors. George leur a crié de lui apporter une couverture. «J’étais en colère», dit-il.

« Des dizaines de nos amis sont décédés au cours de cette période », explique Brad. « Le fait que nous soyons encore en vie est une bénédiction, car pourquoi n’ai-je pas été testé positif ? J’étais sexuellement actif avec plusieurs partenaires (avant de rencontrer George). Chance. »

Depuis, la monogamie fonctionne pour le couple.

« Je pense que parce que nous avons cimenté nos liens à l’époque du sida, nous avons toujours établi la fidélité sexuelle comme l’un des principes directeurs de notre relation et nous avons été très heureux dans cette catégorie », dit Brad, soulignant que cela fonctionne pour eux. « Certes, juger les autres sur leurs choix n’est pas quelque chose que nous faisons. »

Des photos des nièces et neveux de George et Brad couvrent leur maison. Ils ont toujours voulu avoir des enfants, mais Brad dit qu’ils ont été victimes de la pensée de groupe des années 80 et 90. « C’était un sentiment courant à l’époque : ce ne serait pas juste envers les enfants parce que nous sommes deux hommes vivant ensemble et ce serait dur pour les enfants », explique Brad.

Enfants ou pas, George et Brad savent qu’ils laisseront derrière eux un couple gay de premier plan n’ayant jamais peur de dénoncer l’homophobie et le racisme.

« Nous avons assisté à deux dîners d’État à la Maison Blanche, invités par les Obama », explique Brad. « Nous nous sommes assis à la table d’honneur à côté des Pelosis et des Abes (la première famille du Japon à l’époque). Nous avons été invités en tant que mari et mari à la Maison Blanche. Ils nous ont élevés à la table d’honneur, ce qui était incroyable.

Brad regarde son mari, contemplant le long voyage de George auquel il a participé pendant près de la moitié de sa vie : « De derrière les barbelés jusqu’au dîner d’État. »

Photographie par Luc Fontana

Styliste Benjamin Holtrop

Toilettage ClAire Magnus

Vidéaste Miguel Torres

Emplacement Résidence Takei

Luc Fontana



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