Visa Run (ou pas) à Vientiane

Visa Run (ou pas) à Vientiane

Il s’agit du processus consistant à quitter physiquement le pays et à y rentrer uniquement dans le but de prolonger un visa.

N’importe quelle ville frontalière fera l’affaire. Mais si vous souhaitez rester en Thaïlande pendant plus de deux semaines, vous devrez vous rendre dans un consulat thaïlandais et soumettre une nouvelle demande. Cela signifie une nuitée. Si vous êtes déjà allé à Luang Prabang, pensez à Vientiane comme alternative.

Cette petite capitale du Laos voisin est située sur la rive du Mékong. La rivière marque frontière avec la Thaïlande.

Un vol de Bangkok à Vientiane ne dure qu’une heure. Mais si vous manquez de temps et d’argent et que vous souhaitez vivre une expérience de voyage inoubliable, alors prenez le train.

Laissez le train prendre le dessus

Tous les voyages en train en Thaïlande sont un peu une épreuve d’endurance. Le système ferroviaire est vieux et lent. Le voyage jusqu’à la ville frontalière de Nong Khai ne fait pas exception et dure douze heures complètes. Mais avec un tarif de 700 THB (environ 20 USD) pour une couchette, un agent de transport très attentionné et des plats thaïlandais fraîchement préparés servis à bord, il existe de bien pires façons de voyager.

Préparez-vous à de nombreuses files d’attente des deux côtés du pont de l’amitié entre la Thaïlande et le Laos. Le train arrive à 8 heures du matin, mais cela peut prendre deux à trois heures pour franchir la frontière, puis prendre un taxi pour le centre-ville. Ceci constitue une introduction appropriée au rythme de vie plus lent et plus gratifiant du Laos.

Vientiane2Un changement de rythme

Ce changement de rythme est proportionné à la taille et à l’échelle de cette plus petite de toutes les capitales d’Asie du Sud-Est. Cela revient à remonter le temps (probablement deux générations) dans presque tous les sens du terme. Les autoroutes, les panneaux LED et l’horizon des immeubles de grande hauteur, tous des éléments familiers de Bangkok, sont introuvables ici. Les nouveaux bâtiments les plus hauts de Vientiane ne peuvent pas être plus hauts que les toits des temples. Le trafic semble s’écouler tranquillement sur deux voies.

Le quartier central historique et touristique de Vientiane abrite des temples bouddhistes et regorge de maisons d’hôtes, de cafés, de restaurants et de quelques pâtisseries, reflétant l’histoire coloniale française du Laos. Il y a suffisamment de boutiques de cadeaux et de souvenirs pour offrir de nombreuses distractions afin de passer facilement quelques jours.

Vientiane3Ne vous attendez pas à trouver ici quelque chose qui ressemble à une scène gay. La ville n’est tout simplement pas assez grande pour en accueillir un.

Il y a beaucoup de visiteurs gays ici si l’on en croit Grindr et SCRUFF. Sympathiques, bien qu’un peu timides, les masseurs locaux sont faciles à contacter si vous passez du temps dans les cafés et bars touristiques.

Lani’s House, une grande maison d’hôtes laotienne ancienne, est entourée d’un jardin verdoyant et nichée dans une étroite ruelle pavée derrière un temple. C’est un super hôtel pour séjourner à Vientiane pour apprécier à quel point cette ville peut être tranquille. Situé à deux minutes à pied de la rue centrale, séjourner ici donne l’impression d’être dans une retraite à la campagne.

Palais présidentiel VientianeDeux jours à Vientiane suffisent pour découvrir les principaux temples, jardins et promenades fluviales et pour goûter au rythme de vie détendu. Louer un vélo est un excellent moyen d’explorer les autres quartiers de la ville et de voir les grands bâtiments publics coloniaux français. Aucun n’est plus somptueux que le palais présidentiel.

Il est possible de faire le visa Vientiane en minivan depuis Bangkok. Mais en prenant un peu plus de temps, passer deux nuits à Vientiane est largement récompensé.

Un dernier conseil est de prendre le train pour un aller simple et de revenir en avion. L’option la plus rentable consiste à traverser le Mékong pour rentrer en Thaïlande et à prendre un taxi jusqu’à Udon Thani, la ville principale de la région de l’Isaan. L’aéroport est desservi par AirAsia. Les tarifs pour Bangkok sont considérablement moins chers que les options internationales de l’autre côté du fleuve, à Vientiane.



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