Un néo-nazi présumé reconnu coupable du meurtre de l'étudiant juif gay Blaze Bernstein en Californie

Un néo-nazi présumé reconnu coupable du meurtre de l'étudiant juif gay Blaze Bernstein en Californie

Un jury du comté d'Orange a reconnu mercredi le présumé néonazi Samuel Woodward coupable du meurtre au couteau de Blaze Bernstein, un universitaire juif ouvertement gay, en 2018. Avant et d’autres médias ont rapporté.

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Woodward, 26 ans, a été reconnu coupable du meurtre au premier degré de son ancien camarade de lycée Bernstein, 19 ans, qui était chez lui pour rendre visite à sa famille pendant les vacances de l'Université de Pennsylvanie où il était étudiant. Le jury a également conclu que le meurtre était un crime de haine.

Woodward a été poignardé à mort le 2 janvier 2018. Le corps de Bernstein a été retrouvé la semaine suivante, le 9 janvier, enterré dans une tombe peu profonde à Borrego Park, dans le quartier de Foothill Ranch. Le tribunal a appris qu'il avait été poignardé 28 fois.

Le procès de trois mois a été retardé pendant des années, mais il n'a fallu au jury que huit heures de délibération pour rendre son verdict. Avec cette condamnation combinée, Woodward risque désormais la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Il encourt au moins 16 ans de prison s'il est reconnu coupable uniquement d'homicide involontaire, ce que la défense a fait valoir lors du procès.

Des acclamations ont retenti dans la salle d'audience de la part de la famille et des amis de Bernstein lorsque les verdicts ont été annoncés.

« Le verdict permet de clore un chapitre de six ans et demi, mais il ne peut effacer la douleur de la perte de notre fils et l'agonie d'avoir attendu toutes ces années sans résolution », a déclaré Jeanne Pepper Bernstein, la mère de Blaze, aux médias après le verdict. « Maintenant que le verdict est tombé, nous pensons que justice a été rendue et que la mémoire de Blaze sera honorée grâce à ce résultat. »

Les procureurs ont déclaré au tribunal que Woodward, un membre présumé du groupe néonazi Atomwaffen Division, avait comploté pour tuer Bernstein parce qu'il était gay et juif. Ils ont présenté le « journal de haine » homophobe de Woodward, qui contenait des dessins et un langage anti-LGBTQ+, et décrivait des complots visant à attirer des hommes gays vers des relations sexuelles uniquement pour les menacer de crimes haineux.

La défense a affirmé que le meurtre avait été spontané alors qu'il était sous l'effet d'une forte dose de marijuana, qu'il avait été désillusionné par le groupe néonazi et qu'il était en difficulté avec sa propre identité sexuelle. Woodward a témoigné pour sa défense, apparaissant presque catatonique et négligé. Ses longs cheveux bruns et sa barbe cachaient une grande partie de son visage et il prenait des pauses atrocement longues avant de répondre aux questions.

Woodward a décrit comment les deux anciens camarades de lycée de l'Orange County School of the Arts se sont rencontrés sur Tinder en juillet 2017. Woodward aurait flirté mais aurait nié être gay et aurait demandé à Berstein de garder leur conversation privée. Bernstein, cependant, a raconté la conversation à leurs amis communs en temps réel. Lorsque Bernstein n'a pas pu se rencontrer ce soir-là, il a affirmé qu'il n'était pas gay et que tout cela n'était qu'un exercice pour déterminer comment les hommes gays réagissent aux compliments.

Le couple s'est reconnecté six mois plus tard, en janvier 2018. Ils ont déplacé leur conversation sur Snapchat. Lorsque Woodward a suggéré au couple de passer la soirée ensemble, Bernstein a répondu cette fois qu'il était libre et a fourni son adresse personnelle. Woodward a témoigné qu'il s'était rendu chez Bernstein avec un sac de couchage, des collations, des boissons et de la marijuana, puis que le couple s'était rendu au parc Borrego à la suggestion de Bernstein.

Woodward a déclaré qu'il s'était évanoui après avoir pris quelques doses de marijuana et qu'il ne se souvenait pas de la chronologie précise de ce qui avait été dit et de ce qui s'était passé ensuite. Il a témoigné qu'il s'était réveillé et avait découvert que Bernstein avait prétendument défait son pantalon et avait son pénis dans une main tout en tenant son téléphone portable dans l'autre main comme s'il prenait des photos de ses parties génitales.

Bernstein aurait dit à Woodward : « Calme-toi, ce n'est pas grave » et aussi : « Je t'ai eu, espèce de putain d'hypocrite. »

Woodward a déclaré qu'une bagarre s'était ensuivie pour récupérer le téléphone et qu'il avait poignardé Bernstein à plusieurs reprises, détruisant également le téléphone. Il a expliqué qu'il craignait que Bernstein ait envoyé la photo à des amis et qu'il craignait que son père ou des amis racistes apprennent l'existence de la photo et de la rencontre.

Il a déclaré avoir ressenti « une colère comme je n'en avais jamais ressentie de toute ma vie » lors de l'attaque.

Woodward s’est montré moins explicite dans son témoignage en contre-interrogatoire, qui était rempli d’incohérences factuelles. Il a nié être gay. Il a affirmé que les selfies qu’il avait envoyés à Bernstein, un autre ancien camarade de lycée, et à un homme qu’il avait rencontré sur une application de rencontre alors qu’il était à l’université, avaient été retrouvés en ligne, même si l’arrière-plan de l’une des photos correspondait au carrelage de ses toilettes à l’université. Les deux hommes ont témoigné au procès. L’ancien camarade de lycée a témoigné que Woodward l’avait également contacté en même temps qu’il avait contacté Bernstein, mais qu’il avait ignoré cette tentative.

Woodward a également affirmé qu'il n'avait pas tué Bernstein parce qu'il était juif et gay, bien qu'il ait admis avoir créé un profil Grindr sur lequel était écrit : « Tous les pédés et les faux sont là, préparez-vous à mourir. »

Le reste de son témoignage était rempli d'une incapacité à se souvenir des détails clés du meurtre, Registre du comté d'OrangeIl a répondu « Je ne m'en souviens pas » lorsqu'on lui a demandé comment il avait pu poignarder Bernstein 14 fois sur le côté gauche du cou alors qu'il était assis à côté de lui, et il a utilisé la même réponse lorsqu'on lui a demandé comment il avait pu également poignarder l'étudiant gay de l'université cinq fois sur le côté droit de son voisin depuis la même position assise.

Woodward est devenu immédiatement un suspect dans cette affaire. Les deux jeunes hommes avaient communiqué la nuit de la disparition de Bernstein, et les enquêteurs ont interrogé Woodward après l'avoir rencontré quelques jours plus tard à Borrego Park. À l'époque, Woodward avait admis qu'il était avec Bernstein le soir de sa disparition, affirmant qu'il s'était mis en colère et que le couple s'était séparé après que Bernstein ait essayé de l'embrasser.

À l'époque, la police avait remarqué que Woodward avait de la terre sous les ongles et des égratignures sur les bras. Plus tard, ils auraient trouvé en sa possession un couteau et un sac de couchage taché du sang de Bernstein.

Bernstein était connu pour ses talents d'écrivain et son amour de la cuisine. Il était le rédacteur en chef du magazine de cuisine de son école, Penn Apetit.

Bien qu'ils ne soient pas amis, Bernstein et Woodward avaient fréquenté ensemble l'Orange County School for the Arts, une école publique à charte pour les élèves doués en art. Bernstein excellait en tant qu'écrivain à l'école tandis que Woodward était connu pour être un solitaire qui cherchait apparemment à offenser et à intimider les autres.

Woodward a été identifié comme membre du groupe en ligne néonazi Atomwaffen Division dès 2016, selon Pro PublicaIl se serait rendu au Texas pour participer à un programme de formation de trois jours sur le combat au corps à corps, les armes à feu, les tactiques de survie en extérieur et bien plus encore. Ses réseaux sociaux auraient été inondés de messages anti-LGBTQ+, racistes et antisémites.

Malgré ses opinions extrémistes, des rumeurs circulaient à l'OCSA sur l'identité sexuelle de Woodward, beaucoup soupçonnant qu'il était gay et dans le placard.

Lorsque Bernstein a découvert son profil sur une application de rencontres, il a « super aimé » la photo de Woodward, et le couple a rapidement commencé à discuter.

Bernstein a raconté la conversation à ses amis en temps réel, selon un rapport de 2019 de Mère Jonespersuadant Woodward de révéler son identité sexuelle gay.

« Oh merde, il est sur le point de me draguer », a écrit Bernstein à un ami nommé Alex. « Il m'a fait promettre de ne le dire à personne… mais j'ai envoyé des textos à tout le monde, oh oh. »

Selon les enquêteurs, les deux hommes ont convenu de se retrouver plus tard dans la soirée, Woodward conduisant. Bernstein a rencontré Woodward dans son cul-de-sac vers 23 heures le 2 janvier. Il portait un pantalon de survêtement et un t-shirt et avait laissé derrière lui ses lunettes et son portefeuille, ce qui a amené les enquêteurs à penser que l'étudiant n'avait l'intention de sortir que pour un court instant.

Vers 23h30, Bernstein a envoyé un SMS à son amie Lily avec une mise à jour pendant la rencontre.

« L'essentiel était : « Vous ne croirez pas ce qui se passe en ce moment », a déclaré Lily Mère Jones.

Bernstein a envoyé deux messages cryptiques à Lily, probablement quelques instants avant d'être tué.

« J’ai fait quelque chose de vraiment horrible pour l’histoire », écrit-il dans le premier texte.

« Mais personne ne pourra jamais le savoir », écrit-il dans le deuxième et dernier texte.

Bernstein n'a pas répondu aux messages répétés de Lily.

Bernstein n'est jamais rentré à la maison, mais ses parents ne se sont pas inquiétés jusqu'à ce qu'il rate un rendez-vous chez le dentiste plus tard dans la journée, car il était connu pour sa ponctualité. Son corps a été retrouvé la semaine suivante.

La procureure Jennifer Walker a contesté le témoignage de Woodward dans ses plaidoiries finales. Elle a également exposé sa théorie sur la façon dont le meurtre a eu lieu. Notant que plusieurs blessures au couteau sur la chemise de Bernstein ne correspondaient pas aux blessures au couteau sur son torse, elle a supposé que Woodward avait attiré l'étudiant du banc où il prétendait que le meurtre avait eu lieu vers un endroit plus isolé dans la zone verdoyante où son corps a été découvert. Elle a supposé que Woodward avait d'abord poignardé Bernstein dans le cou alors qu'il se déshabillait.

Walker a déclaré que l'ensemble des preuves avait condamné Woodward.

« Quand on regarde l'adhésion au groupe, la propagande sur ses appareils, l'escalade de ses communications avec lui-même, les communications avec Blaze Bernstein, les avertissements de ses parents de ne pas s'engager dans ce type de comportement, tout cela s'additionne », a déclaré Walker aux médias après le verdict.

Woodward devrait être condamné le 25 octobre.



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