Le Tennessee touché par un procès fédéral concernant des statuts discriminatoires concernant les travailleuses du sexe séropositives

Le Tennessee touché par un procès fédéral concernant des statuts discriminatoires concernant les travailleuses du sexe séropositives

L’État du Tennessee est poursuivi devant le tribunal de district américain de Memphis par un groupe de soutien et quatre travailleuses du sexe qui affirment qu’un ensemble de lois de 1990 constitue une discrimination illégale à l’égard des personnes vivant avec le VIH.

La loi du Tennessee criminalise actuellement la prostitution comme un délit, généralement passible d’une petite amende. Cependant, les travailleuses du sexe vivant avec le VIH sont poursuivies pour prostitution aggravée, un crime, et soumises à un enregistrement à vie en tant que délinquant sexuel violent en vertu de la loi de 2004 sur l’enregistrement, la vérification et le suivi des délinquants sexuels et des délinquants sexuels violents (TN-SORA).

Les plaignants dans cette affaire sont OUTMemphis, un groupe de défense et de soutien LGBTQ+ pour les personnes vivant avec le VIH, et quatre personnes vivant avec le VIH qui affirment avoir subi des difficultés discriminatoires à la suite de leur condamnation pour prostitution aggravée et de l’enregistrement à vie qui en a résulté en tant que délinquant sexuel violent. Ils sont représentés par l’American Civil Liberties Union et le Transgender Law Center.

« Les personnes reconnues coupables de prostitution aggravée doivent passer des années en prison, puis s’inscrire comme délinquants sexuels violents pour le reste de leur vie – ce qui signifie qu’elles ne peuvent pas accéder au logement, à l’emploi, aux soins de santé et à la vie communautaire dont elles ont besoin pour se remettre sur pied », Molly Quinn, directeur exécutif d’OUTMemphis, a déclaré dans un communiqué. « Cette loi cible uniquement les personnes en raison de leur statut VIH et les maintient dans des cycles de pauvreté tout en ne présentant absolument aucun avantage pour la santé et la sécurité publiques. »

Les noms du gouverneur Bill Lee, du procureur général Jonathan Skrmetti, du directeur du bureau d’enquête du Tennessee David Rausch et du commissaire du département correctionnel Frank Strada sont nommés dans la poursuite.

Le procès affirme que vivre avec le VIH est « reconnu depuis longtemps comme un handicap en vertu de l’Americans with Disabilities Act de 1990 (ADA) ». Le procès conclut que puisque « l’ADA interdit la discrimination par les entités gouvernementales de l’État en raison du handicap d’une personne », les poursuites pour prostitution aggravée sont «explicitement violer cette garantie en soumettant les personnes vivant avec le VIH qui sont reconnues coupables de travail du sexe à une responsabilité pénale considérablement accrue et à être enregistrées à vie comme délinquants sexuels « violents » – uniquement en raison de leur handicap. Le procès affirme également que les lois sur la prostitution aggravée violent les clauses de procédure régulière et d’égalité de protection du quatorzième amendement de la Constitution américaine, ainsi que l’interdiction du huitième amendement des punitions cruelles et inhabituelles pour l’exigence d’enregistrement à vie du sexe de SORA-TN.

« La loi sur la prostitution aggravée est une relique de l’époque où le VIH est apparu pour la première fois dans les années 1980 et est motivée par la peur, la désinformation et la discrimination – et non par des données scientifiques ou des preuves solides », a déclaré Jeff Preptit, avocat de l’ACLU-TN, dans un communiqué. « Au lieu de criminaliser le VIH, qui cible de manière disproportionnée les femmes noires transgenres et cisgenres qui sont déjà socialement et financièrement marginalisées, les législateurs devraient investir dans des réponses de santé publique fondées sur des données probantes pour aider les personnes vivant avec le VIH à mettre fin à l’épidémie. »

Le procès notait que les femmes noires cisgenres et transgenres étaient touchées de manière disproportionnée par la loi et qu’« une femme noire du Tennessee était 290 fois plus susceptible d’être inscrite au registre des délinquants sexuels pour une condamnation liée au VIH qu’un homme blanc ».



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